Grand Teton National Park: natuurwonder in Wyoming
aug29

Grand Teton National Park: natuurwonder in Wyoming

Een goede Amerikaanse kennis raadde me in het voorjaar een bezoek aan Grand Teton National Park aan. Ik vertelde over mijn rondreis door het mid- en noordwesten van de Verenigde Staten en mijn geplande bezoek aan Yellowstone National Park. Ze zei: ga ook naar Grand Teton National Park, want dat is op z’n minst net zo mooi als Yellowstone. Daar was – zo ondervond ik – geen woord aan gelogen. Hoewel het nationale park bij lange na niet...

Read More
I Have A Dream, sprak Martin Luther King
aug28

I Have A Dream, sprak Martin Luther King

In de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring van 1776, ondertekend door 56 vooraanstaande Amerikanen, stond het toch echt prominent in de inleiding: ‘We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal’. Wij vinden de volgende waarheden vanzelfsprekend: dat alle mensen gelijk zijn geschapen. Dominee Martin Luther King haalde de woorden aan in zijn toespraak op 28 augustus 1963, ten overstaan van een...

Read More
De 10 gevaarlijkste steden in de VS
aug26

De 10 gevaarlijkste steden in de VS

Memphis, St. Louis, Oakland en Detroit. Mooie steden die het bezoeken waard zijn, al was het in het geval van Detroit alleen maar om je te verwonderen over het feit dat het prachtige, dynamische centrum van weleer in enkele decennia zo vervallen en leeg is geraakt. De vier genoemde steden, hoe bijzonder ook, vallen in een recent onderzoek net buiten de top 10 van meest gevaarlijke steden in de Verenigde Staten. Hoewel niet iedereen...

Read More
Arthur Ashe: Afro-Amerikaanse tennispionier
aug26

Arthur Ashe: Afro-Amerikaanse tennispionier

In een land waar rassenproblematiek op dat moment voor behoorlijk wat turbulentie zorgde, schreef Arthur Ashe geschiedenis. In 1968 won hij tot ieders verrassing de US Open en dat maakte hem tot de eerste donkere tennisspeler ooit die een Grandslam won.  Het bleek de opmars naar vele baanbrekende successen van de Afro-Amerikaan, die veel te vroeg kwam te overlijden. ‘The most notable achievement made in the sport by a Negro male...

Read More
Breastaurant Hooters, uit het preutse Amerika
aug22

Breastaurant Hooters, uit het preutse Amerika

Amerika, land van de puriteinen, land van de ouderwetse preutsheid, land waar een tepel van Janet Jackson in 2004 maandenlang het nieuws domineerde, waar het in de staat Minnesota nog steeds officieel verboden is naakt te slapen. Maar ook het land van de seksuele revolutie en van de videoclips met dames die ieder jaar nóg bloter met de heupjes wiegen. En het land van de breastaurants. Loop in een stad rond en je treft ze aan, de...

Read More
Hawaii; van droomvakantie tot Pearl Harbor
aug20

Hawaii; van droomvakantie tot Pearl Harbor

Als tiener keek ik er ademloos en met volle bewondering naar: de Amerikaanse serie Jake and the Fatman (1987-1992). Een actieserie met in de hoofdrol de in 1994 overleden William Conrad, die officier van justitie JL ‘Fatman’ McCabe speelde en Joe Penny, die de rol van zijn belangrijkste hulp Jake Styles gestalte gaf. Na één seizoen verhuisde de hele cast van Los Angeles naar Honolulu, de hoofdstad van Hawaii, om pas in de loop van het...

Read More
Beroemde kindacteurs uit Hollywood
aug19

Beroemde kindacteurs uit Hollywood

Beroemde kindacteurs uit Hollywood dienden zich afgelopen decennia diverse keren aan. Jongens en meisjes die al op zeer jonge leeftijd in de spotlights stonden vanwege hun rol in een succesvolle tv-serie of film: de zogenaamde kindsterren. Voor sommige van hen bleek het de opmars naar een glansrijke carrière in Hollywood, in andere gevallen ging het met het verdwijnen van de jeugdpuistjes alleen maar bergafwaarts. Wie kent...

Read More
Mount Rushmore; trekpleister van South Dakota
aug17

Mount Rushmore; trekpleister van South Dakota

Het tintelde van binnen, toen ik afgelopen juli vanuit Hot Springs in het zuiden van South Dakota door de Black Hills via het Crazy Horse Memorial naar Mount Rushmore reed. Een bezoek aan de uitgehakte presidentshoofden – nabij het plaatsje Keystone in South Dakota – stond al enige tijd op mijn Amerikaanse verlanglijstje. En ik besloot om er direct maar te overnachten. Niet alleen wilde ik de vier hoofden in het daglicht zien, ook de...

Read More
Ronald Reagan in het witte huis van IJsland
aug16

Ronald Reagan in het witte huis van IJsland

Op zaterdag 11 en zondag 12 oktober 1986 waren de ogen van de wereld gericht op IJsland, waar de Amerikaanse president Ronald Reagan toen een ontmoeting had met Sovjetleider Michail Gorbatsjov om te praten over ontwapening. De onderhandelingen vonden plaats in het Höfði-huis in Reykjavik. Het pand is vaak gesloten voor publiek, maar ik had deze zomer mazzel. Voor 3,28 euro mocht ik het historische pand betreden en daar zou ik zeker...

Read More
De Shack Up Inn, waar blues tot leven komt
aug14

De Shack Up Inn, waar blues tot leven komt

In het hart van het Deltagebied, waar de blues geboren is, lijk je aan Highway 61 een verlaten stuk grond te passeren met vervallen, onbewoonde gebouwen. Een oude katoenplantage in vergane glorie. Als het in deze rustige omgeving echter ergens leeft, dan is het hier. Eén van de meest interessante plekken die ik tot nu toe heb bezocht in Amerika, is de Shack Up Inn, net ten zuiden van Clarksdale, Mississippi. Ik heb in de zomers van...

Read More
Afscheid van de Cape: een sandwich in Sandwich
aug13

Afscheid van de Cape: een sandwich in Sandwich

Deze zomer maakte ik kennis met Cape Cod, het schiereiland in de noordoostelijke staat Massachusetts. Begin augustus verbleef ik een paar dagen in het fraaie kustplaatsje Hyannis Port om vervolgens weer koers te zetten richting het vliegveld van Boston. Tijdens die afsluitende autorit viel mijn oog op het plaatsje Sandwich, waar mijn reisgenoot en ik heel toepasselijk een sandwich aten vlak voordat we ‘de Cape’ achter ons...

Read More
Amerikaanse ministers van Buitenlandse Zaken
aug12

Amerikaanse ministers van Buitenlandse Zaken

Tijd nu voor politiek en de Amerikaanse ministers van Buitenlandse Zaken. In Nederland hadden we afgelopen jaren onder meer mannen als Jaap de Hoop Scheffer, Ben Bot en Maxime Verhagen en de Limburger Frans Timmermans die ons namens het kabinet internationaal vertegenwoordigden. Maar hoe zit dat in Amerika? Om te beginnen spreekt men daar van de ‘Secretary of State’. Een felbegeerde positie die in de voorbije decennia door...

Read More