Amerikaanse feestdagen die Nederland niet viert

107 Flares 107 Flares ×

Deze zaterdag viert Amerika weer de 4th of July, oftewel Independence Day. Onze gastschrijver Gonneke Karel heeft op haar reizen al heel wat Amerikaanse feestdagen meegemaakt, zoals Kerst, Oud & Nieuw en Pasen. Maar ook feestdagen die wij in Nederland niet of nauwelijks vieren.

Amerikaanse feestdagen die Nederland niet viert

10. Columbus Day – 2e maandag van oktober

Braderie tijdens Columbus Day in New York De naam van dit feest zegt al wat er herdacht wordt: de ontdekking van het Amerikaanse continent tijdens de reis van de Italiaan Christopher Columbus in 1492. Of hij daadwerkelijk de eerste ontdekker was van het land is niet geheel duidelijk, maar de meeste Amerikanen houden het hier wel op ondanks dat het land is vernoemd naar de mogelijke andere eerste ontdekker van het land: Amerigo Vespucci. De Italiaanse bevolking van New York vierde op 12 oktober 1866 voor het eerst de ontdekking. In de jaren erna groeide deze viering uit onder de Italianen in het gehele land en sloeg daarna over op de gehele bevolking. In 1971 werd de dag officieel van 12 oktober veranderd in de 2e maandag van oktober. Zelf was ik tijdens Columbus Day ooit een keer in New York (zie foto rechts) waar ik een sfeervolle braderie bezocht.

9. Veteran’s Day – 11 november

Deze dag is vergelijkbaar met onze veteranendag. Maar in Amerika is het een zeer belangrijke dag die zeker niet ongemerkt voorbij gaat, wat in Nederland nogal eens het geval is. De kranten in de VS schrijven er vele artikelen over en op het nieuws zie je de hele dag reportages en nieuws over deze dag. Overal zijn er parades met legervoertuigen en taptoes. Op Veteran’s Day worden alle veteranen geëerd die in oorlogen hebben gestreden waaraan de US deelnam. Niet te verwarren dus met Memorial Day, waarop de overleden soldaten van de oorlogen worden herdacht. De Vietnamoorlog speelt nog een belangrijke rol tijdens Veteran’s Day en krijgt daarom nog steeds veel aandacht. Deze dag komt voort uit ‘Armistice Day’, welke werd ingesteld na de Eerste Wereldoorlog. Wanneer deze dag op een zaterdag valt, wordt deze verschoven naar de vrijdag ervoor.

8. St. Patrick’s Day – 17 maart

Dit is geen officiële Amerikaanse feestdag, maar wordt wel op veel plaatsen gevierd. Alleen in Suffolk, Massachusetts en Chatham County, Georgia is deze feestdag officieel erkend. Dit feest is oorspronkelijk een Katholieke feestdag. Saint Patrick was een bisschop in de vijfde eeuw en probeerde de ongelovigen te bekeren tot het christendom. Hij is daarmee de patroonheilige voor Ierland. Steeds meer Amerikanen die niet van Ierse afkomst zijn vieren toch deze dag om zo bijvoorbeeld de Ierse cultuur van hun vrienden te eren. De parades voor St. Patrick worden overal door het land gehouden. In de winkels kun je overal groene kleding kopen zonder of met een klavertje vier, het symbool van Ierland. Mensen gaan helemaal groen de straat op, vaak zelfs nog groen geschminkt erbij. En er worden traditionele Ierse gerechten gegeten als Corned Beef, Cabbage en gekookte aardappelen.

7. Martin Luther King Day – 3e maandag van januari

10 Amerikaanse feestdagen die Nederland niet viertEen Amerikaanse feestdag die dominee dr. Martin Luther King jr. eert. De feestdag valt jaarlijks op de derde maandag van januari, zo rond de tijd van zijn verjaardag op 15 januari. Martin Luther King wordt de grootste Afro-Amerikaanse held genoemd allertijden. Hij stond voor geweldloos protesteren voor gelijkheid van alle mensen. In 1955 was hij aanvoerder van een boycot om zo gelijkheid in de bus te krijgen. Voor deze strijd moesten Afro-Amerikanen achter in de bus plaatsnemen. Op 28 augustus 1963 vond de protestmars plaats waarbij Martin Luther King jr. zijn bekende toespraak gaf:  ‘I have a dream’. Helaas werd King vermoord in Memphis in 1968. Achttien jaar later kreeg King zijn herdenkingsdag.

6. Labor Day – 1e maandag van september

Labor Day in Amerika is wat bij ons de dag van de arbeid (1 mei) is. Echter wordt er in Nederland niet of nauwelijks iets aan gedaan. In Amerika is het wel een officiële vrije dag. Peter McGuire was een strijder voor betere werkomstandigheden. De door hem aangevoerde stakingen zorgden uiteindelijk voor een vakbond voor timmerlieden in 1881. Om aandacht te vragen voor zijn standpunten hield hij het jaar erna voor het eerst een parade in New York. Deze parade groeide uit tot een jaarlijkse parade, niet alleen in New York, maar op vele plekken in de VS. Buiten de parades gebeurt er niet veel op deze dag. Veel Amerikanen genieten gewoon nog even van een laatste vrije zomerdag voordat de herfst begint.

5. President’s Day – 3e maandag van februari

Wij vieren Koningsdag. De Amerikanen vieren President’s Day (ook wel Washington’s birthday). Buiten het eren van de hoogste persoon van het land – heeft dit feest verder niets gemeen met Nederland. Geen grote feesten in oranje gekleurd, geen vrijmarkten zoals wij die kennen. Deze dag staat vooral in het teken van het vaderland en de liefde daarvoor. Het feest werd in de jaren vóór 1971 gevierd ter gelegenheid van de verjaardagen van presidenten Abraham Lincoln en George Washington. Maar in dat jaar vond Richard Nixon dat Amerika meer goede presidenten heeft gehad en zorgde ervoor dat het vanaf dat jaar een officiële feestdag werd voor alle presidenten uit het verleden of heden.

4. Memorial Day – laatste maandag van mei

Memorial Day Festival Mysteryland Deze herdenkingsdag begon ooit als Decoration Day. Nabestaanden gingen op deze dag naar het graf van hun dierbaren die soldaat waren tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog (Civil War) en daar zijn omgekomen. In 1882 werd de naam aangepast naar Memorial Day en dit werd een dag waarop alle Amerikaanse militairen worden herdacht die tijdens hun dienstperiode de dood vonden. Dit is daarom te vergelijken met onze Dodenherdenking op 4 mei. Groot verschil is dat alle Amerikanen vrij zijn op deze dag en vaak ook het weekend dat hierop volgt. Memorial Day wordt ook gebruikt om de zomer in te luiden. Overal zijn er zomerse activiteiten, campings gaan weer open. Ook begint de uitverkoop met soms kortingen tot 90%. Mocht je gaan rondom deze dagen, verwacht veel toerisme van de Amerikanen zelf, dus lange wachtrijen overal. Op de foto het festival Mysteryland tijdens Memorial Day.

3. Halloween – 31 oktober

Op deze dag verkleden kinderen zich (vaak gaan de ouders ook verkleed mee), gaan langs de deuren en roepen ‘trick or treat’. Als zij geen snoepje krijgen, dan zullen zij je huis bekladderen, meestal met eieren en boter of een ander trucje met je uithalen. De huizen zijn zelf ook vaak versierd met allerlei griezelspullen. De uitgeholde pompoen met brandende kaars voor de deur is in Nederland in opkomst, maar zie je in Amerika overal. Voor de oudere jeugd en volwassenen worden er Haunted Trails (spookwandelroutes) uitgezet. Er zijn Halloweenfeesten in veel disco’s en cafés, maar ook in huizen die versierd worden tot griezelhuizen.

Halloween in OrlandoHet feest is meegenomen door Keltische immigranten uit Ierland en Schotland. Het woord Halloween zou zijn ontstaan als afgeleide van All Hallows Eve. Allerheiligen vindt plaats op de dag na Halloween, de dag waarop volgens de Keltische kalender het nieuwe jaar begint. Halloween werd een feest om het oude jaar af te sluiten. Het geloof zegt dat alle geesten van de doden tijdens Halloween terugkomen om bezit te nemen van de lichamen van de levenden. Er zijn goede en kwade geesten. Om de kwade geesten tegen te houden, draagt men een masker. Maar de kwade geesten dragen deze ook om zelf ook niet ontmaskerd te worden door de levenden. Later is het geloof vermengd met Christelijke en Heidense tradities. Op Allerzielen gingen arme Christenen langs de deuren en vroegen om krentenbrood. In ruil voor het krentenbrood zouden ze bidden voor het heil van de overleden familieleden. Mogelijk dat hier het ‘trick or treat’ vandaan komt. Ik maakte Halloween zelf ooit mee op Amerikaanse bodem. Dat was in Orlando.

2. Thanksgiving – 4e donderdag van november

Bij Thanksgiving draait ook om lekker etenTraditioneel is dit de dag waarop de Amerikanen dank zeggen voor de oogst en voor alle andere goede dingen in het leven. Het wordt al gevierd sinds 1621. Dat is het jaar nadat de kolonisten aan land kwamen in Plymouth, Massachusetts. Zij hadden geen eten en verhongerden. De oorspronkelijke bewoners van Amerika leerden hen daarop hoe zij mais moesten planten en het land verbouwen. Hierdoor hadden zij in 1621 een goede oogst en daardoor stopte de hongersnood. De kolonisten hielden een groot feest samen met de Indianen om zo de Indianen en God te bedanken voor het voedsel. Het eten wat zij hadden, wordt nog steeds als standaard maaltijd gegeten op Thanksgiving: Kalkoen overgoten met veenbessensaus, sweet potato, pompoen en mais. Deze maaltijd volgt nadat met de hele familie bij elkaar is gekeken naar football of wanneer zij naar de parade zijn geweest. De bekendste parade is de Macy’s Thanksgiving Parade in New York City.

Thanksgiving wordt gevolgd door Black Friday. Op deze dag begint de periode om te winkelen voor Kerstcadeaus. De eerste dag van deze periode wordt steevast gestart met grote uitverkoop welke ook alleen op die dag geldt. Hierdoor staan er meestal files naar alle (outlet)malls en in de winkels is het vechten om een laatste paar schoenen of dat glitterjurkje voor Oud & Nieuw. Er wordt zoveel verkocht dat de winkeliers enorme winst maken, waarmee ze van de rode in de zwarte cijfers komen. Vandaar de naam: zwarte vrijdag.

1. Independence Day – 4 juli

De 4th of July op de National Mall in Washington DC

4th of July op de National Mall in Washington DC

Tot ongeveer half 18e eeuw was Amerika een kolonie van Groot-Brittannië. De bevolking moest enorme bedragen aan belasting afstaan. Daardoor kregen zij genoeg van koning George III en begon in 1774 de 8-jarige oorlog tussen de Kolonisten en de Britten. In het tweede jaar van de oorlog, op 2 juli 1776, werd de onafhankelijkheidsverklaring geschreven. Op 4 juli datzelfde jaar accepteerde het congres de verklaring ondanks dat zij hiervoor de doodstraf konden krijgen. De oorlog duurde nog een aantal jaar voort. Maar sinds het einde van de oorlog wordt Independence Day (The 4th of July) gevierd. Op The 4th of July kun je overal terecht voor parades, barbecues of picknicks, eetwedstrijden, honkbalgames en vuurwerk ter viering van de historie en tradities van de VS. Iedereen gaat gekleed in het rood, wit, blauw en je kunt geen gebouw langs zonder dat er een vlag uithangt.


GonnekeGonneke Karel (1980) reist veel en graag en houdt vooral van Amerika. Minstens één keer per jaar wordt de koffer van zolder gehaald voor The States. Hierbij neemt ze altijd haar man Emiel mee, maar geregeld sluiten ook familie of vrienden aan. The ultimate goal: alle staten zien en bekijken wat toeristen normaal niet zien. Uitdagingen opzoeken, minder bekende of juist gekke of hele bijzondere plekken met de trein, camper, watervliegtuig, boot of op de motor. Niets is te gek! Over deze plekken schrijft ze hier op USA365.nl.

Author: Gastschrijver

Share This Post On

1 Comment

  1. Memorial day weekend is een feestdag (weekend) die me het meeste bij is gebleven. Thanksgiving is een goede 2e, mede omdat ik een paar keer met open armen ontvangen ben door families waar ik nog nooit eerder 1 stap over de vloer heb gezet. Ik raad het zeker aan! Dus mocht je in Mei in de VS zijn, go for it! 🙂

    Post a Reply

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

107 Flares Twitter 6 Facebook 101 Email -- 107 Flares ×