Compton: gangsta’s paradise in Los Angeles

0 Flares 0 Flares ×

Groot nieuws en een media-hype deze week toen hiphoplegende Dr. Dre zijn nieuwe album lanceerde. De plaat, getiteld Compton, genoemd naar de voorstad ten zuiden van Los Angeles waar hij opgroeide, is uitgebracht naar aanleiding van de ook net uitgebrachte film ‘Straight Outta Compton‘ over het hiphopcollectief NWA waar Dr. Dre deel van uitmaakte in de jaren tachtig. Compton heeft een sterk negatief imago; drugs, armoede en geweld bepalen er het dagelijks leven, zo lijkt het. De hoogste tijd om eens te kijken wat er klopt van dit beeld. 

Compton: gangsta’s paradise in Los Angeles

Immigratie

Compton werd pas eind negentiende eeuw gesticht, nadat een groep kolonisten het gebied in kaart had gebracht. Het stadje kreeg zijn naam dankzij Griffith Compton, die deze kolonisten leidde. Tot en met de Tweede Wereldoorlog was Compton een redelijk doorsnee stadje. Oud-president George H.W. Bush en zijn gezin, waaronder uiteraard zoon George W., woonden er zelfs nog even rond 1949-1950. Vanaf de jaren vijftig, toen steeds meer immigranten het gebied tot hun nieuwe thuis maakten, begon Compton te veranderen. Veel van de nieuwe bewoners waren Afro-Amerikanen, hoewel Compton tot aan de jaren zeventig voor een groot deel ook nog veel blanke bewoners had.

Crips uit Compton

De groei van de stad ging, zoals in zoveel Amerikaanse steden, niet gepaard met een gelijk opgaand welvaartsniveau. De stad ging achteruit en de leefomstandigheden verslechterden. In de jaren tachtig barstte de bom, toen Compton het toneel werd van drugshandel en bendegeweld. Drugs als crack en cocaïne, op grote schaal geïmporteerd vanuit Latijns-Amerika, werden er verhandeld en zorgden voor meer verslavingen, een vicieuze cirkel waaruit het moeilijk ontsnappen was. Bendes als de Bloods en de Crips, afkomstig uit Los Angeles, kregen vaste voet aan de grond in Compton en groeiden uit tot dodelijke netwerken, die zelfs tot buiten de VS invloed kregen.

Gangsta Rap

nwaAl de problemen van Compton waren wellicht nooit zo bekend geworden, als er niet op grote schaal over gerapt zou worden door artiesten zoals Dr. Dre, Snoop Dogg en vele anderen. Hiphopcollectief N.W.A, met leden als Ice Cube, Eazy-E en Dr. Dre, werd erg populair in de jaren tachtig en was afkomstig uit Compton. In hun muziek werd zonder enige schroom de toestanden in Compton verteld, wat van deze mannen wereldsterren maakte en de rest van de wereld Compton deed leren kennen als een ghetto, een oorlogsgebied waar bendes als de Bloods en Crips elkaar op leven maar vooral dood bevechten en drugsgebruik en -handel aan de orde van de dag was.

comptongametattoo

Rapper The Game met Compton tattoo

De rappers van N.W.A. waren niet de enige, later zijn ook artiesten als Snoop Dogg (uit Long Beach, ten zuiden van Compton), The Game (afkomstig uit Compton) en Kendrick Lamar (ook al opgegroeid in Compton) in hun muziek nog uitvoerig ingegaan op de problemen in Compton. Dat ging lang niet altijd met brave teksten, de albums van deze heren zijn dan vaak ook voorzien van het stempel ‘Parental Advisor, Explicit Content‘. Ook in tv-series (The Shield) en videogames als Grand Theft Auto wordt Compton al dan niet zijdelings als voorbeeld genomen voor achterstandswijken en gewelddadige buurten. Toch zijn er ook nog positieve geluiden te horen uit Compton.

Toekomst

Veel bekende Amerikanen die hun roots in Compton hebben, vragen aandacht om de situatie van hun geboortegrond. Denk hierbij aan basketballers zoals Baron Davis of Tyson Chandlers en andere sterren uit de NBA, maar ook rappers als Kendrick Lamar, die zichzelf presenteert als iemand die de ellende van Compton succesvol achter zich heeft gelaten en nu een multimiljonair is. Niet verrassend wordt hij nu wel de opvolger van Dr. Dre genoemd, die al aangegeven heeft aan het einde van zijn carrière te denken.

compton graffiti

Compton: feiten of fictie?

In Compton zelf blijft het lastig. In 2008 stond de stad nog zeventiende op een lijst met gevaarlijkste Amerikaanse steden. Grootschalige projecten om wapens in te leveren bij de politie zijn succesvol gebleken, maar jaren met weinig moorden worden afgewisseld met jaren waar er ineens weer veel geweld uitbreekt. Ook de bendes zijn nog steeds niet volledig verdwenen. Sterker nog, ook bendes van latino’s, gelieerd aan drugskartels uit Mexico of andere Midden-Amerikaanse landen, zijn ook in en om Compton actief. Natuurlijk zijn er ook de mooie verhalen van buurtprojecten, bewoners die de ellende overleefd hebben, etc. Toch is nog lang niet alle problematiek opgelost. Het mooie einde van dit verhaal laat dus nog even op zich wachten.

Author: Kenny de Vilder

Share This Post On

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

0 Flares Twitter 0 Facebook 0 Email -- 0 Flares ×