Fremont Street: de tweede straat van Las Vegas

226 Flares 226 Flares ×

Iedereen kent de Las Vegas Strip, maar minder bekend is Fremont Street, zeg maar de tweede straat van Las Vegas. Ik bezocht het klassieke oude centrum van ’s werelds beroemdste gokparadijs in de zomer van 2011.

1. Geschiedenis van primeurs

Fremont Street: de tweede straat van Las Vegas in 1952Laten we eerst beginnen met Las Vegas zelf. De fameuze speeltuin voor volwassenen werd op 15 mei 1905 als stad gesticht en Fremont Street – vernoemd naar de Amerikaanse pionier, militair en politicus John Charles Fremont – zag zo het levenslicht. De straat kende een hoop primeurs. Om te beginnen verrees er het allereerste hotel van Las Vegas; het Nevada Hotel in 1906. In 1925 werd de straat als eerste in Las Vegas geasfalteerd, van Main Street naar Fifth Street. Op dat moment was het eerste openluchttheater (The Airdome, 1912) daar al gesitueerd. Ook een leuk weetje: Fremont Street kreeg in 1931 het allereerste verkeerslicht. In maart van datzelfde jaar werd gokken in Las Vegas wettelijk weer toegestaan, nadat dit in voorgaande jaren al vaak illegaal gebeurde na het gokverbod in 1910. Tegelijkertijd volgde een wet die snelle echtscheidingen mogelijk maakte. Vooral in de jaren dertig, veertig en vijftig schoten hotels en nachtclubs er als paddenstoelen uit de grond, zoals Boulder Club (1929), Meadows (1931), El Cortez (1941), Golden Nugget (1946), Horseshoe (1951), Lucky Strike (1954) en Birdcage Casino (1956). Door de vele neonverlichting en de opvallende reclameletters kreeg het casinogebied van Fremont Street als bijnaam ‘Glitter Gulch’. De bevolking van Las Vegas groeide in rap tempo mee. Van 5.165 inwoners in 1930 naar 24.624 in 1950 en 64.405 in 1960. Tegenwoordig kent Vegas een populatie van ruim een half miljoen.

2. In de spotlights: James Bond, Elvis en U2  

jm vegasFremont Street deed in de loop der jaren diverse keren dienst als filmset. Het meest bekend is misschien wel de autoachtervolging van James Bond in Diamonds are Forever uit 1971, met Sean Connery voor het laatst in de hoofdrol. Voor deze zevende film uit de officiële reeks werd ook gefilmd op de Strip en het Circus Circus Casino. De eerste beelden van Fremont Street op het witte doek stammen echter al uit de jaren zestig, toen de makers van Viva Las Vegas (met Elvis Presley) er avondbeelden filmden voor de intro. U2 nam er op voor de muziekvideo van het nummer ‘I Still Haven’t Found What Im Looking For.’ Niet zo heel lang geleden werden er ook scènes geschoten voor de film Last Vegas (2013), waarin acteurs Robert De Niro, Morgan Freeman, Kevin Kline en Michael Douglas nog een keer de beest uithangen op hun oude dag.  

3. Eigen ervaring bij Fremont Street   

Cowboy Fremont StreetIn 2011 en 2013 was ik in Las Vegas en beide keren verbleef ik in het Stratosphere, het meest noordelijke hotel langs de Strip (adres: 2000 South Las Vegas Boulevard). Bekend vanwege de hoge toren en het observatiedek met voortreffelijk uitzicht. Fremont Street en Downtown Las Vegas vind je een kilometer noordelijker. Het prettige vind ik dat je er – in tegenstelling tot de zeer drukke Strip – nog redelijk rustig over straat kunt manoeuvreren. Gecharmeerd van mensenmassa’s ben ik niet, behalve bij sportwedstrijden.       

De relaxte sfeer op Fremont Street sprak mij bijzonder aan. Er schalden jazzklanken uit boxen boven de straathoeken en ik weet nog goed dat ik twee figuren in ouderwets maatpak zag flaneren, weggelopen uit een maffiafilm van de jaren zestig. Wellicht hoorde het bij een act of show; ik heb nog steeds geen idee. Straatartiesten verzorgen geregeld optredens op Fremont Street, ook toen ik er was. Dat brengt leven in de brouwerij en voorkomt dat je wegdut onder de verraderlijke Nevada-zon. 

4. Tips voor vandaag de dag

Verder zijn er souvenirswinkels, restaurantjes, een groot overdekt winkelcentrum en natuurlijk de casino’s. Ooit, in 1941, ontving de Northern Club er als eerste een goklicensie. Na vele naamsveranderingen is deze tent tegenwoordig bekend als La Bayou. El Cortez, op 600 Fremont Street, is het oudste nog bestaande casino en werd in 2013 op de National Register of Historic Places geplaatst. Stroomt er bij jou maffiabloed door de aderen en ben je binnenkort in Las Vegas? Ga dan naar The Mob Museum, te vinden aan Stewart Avenue, een paar honderd meter van Fremont Street. Dit museum over de georganiseerde misdaad opende zijn deuren echter pas in 2012, een jaar na mijn bezoek, dus daar kan ik nog niet uit eigen ervaring over vertellen. In 2013 was ik daarvoor te kort in Las Vegas.

Sander Mulder maakte ons overigens nog attent op The Neon Museum, gelegen aan North Las Vegas Boulevard, zo’n 500 meter ten noorden van The Mob Museum. Hier kun je oude neonborden en andere gebruikte straatitems van Las Vegas bewonderen.     

5. Fremont Street: de tweede straat van Las Vegas

Vuurwerkshow op het grote schermIetwat cynisch zou je kunnen zeggen dat Fremont Street de eeuwige tweede is, in de schaduw van de Strip. Begin jaren negentig vond 80% van het casinoverkeer nog in Fremont Street plaats, maar dat percentage daalde snel na de komst van themahotels, attracties, theatervoorstellingen en (sport)evenementen op de Strip. Er volgde een tegengeluid met de Fremont Street Experienceeen gigantisch tv-scherm in een overdekte hal waarop je ’s avonds optredens van bands en lichtshows kunt zien met unieke geluidseffecten. Het project van 70 miljoen dollar werd afgerond in 1995 en moest Downtown Las Vegas weer nieuw leven inblazen. Hoewel dat met de komst van dit grootste LED-scherm ter wereld zonder twijfel gelukt is, blijft de vraag of Downtown Vegas zich ooit weer weet op te werken tot het epicentrum van deze gokstad. Maar hoe populair de Strip ook is, het begon ooit allemaal in Fremont Street. Dat zal nooit veranderen. In dat opzicht is Fremont Street toch ook een beetje de eerste straat van Las Vegas.   

Author: Mike Boeschoten

Share This Post On

2 Comments

  1. Interessant artikel. Wellicht een tip: let even op het Nederlands. In de eerste alinea wordt gerept van het ‘allereerste’ hotel en het ‘allereerste’ verkeerslicht. Tegenwoordig is het helaas normaal om iets wat er het eerst (of het laatst) is te beginnen met het overbodige voorvoegsel ‘aller’. Dat kun je zonder problemen weglaten want de betekenis is dezelfde.

    Post a Reply
    • Dag Frans,

      Allereerst bedankt voor je reactie:) Tips zijn altijd welkom. Je hebt gelijk in die zin dat ‘eerste’ hetzelfde betekent en ‘aller’ dan dus overbodig is. Klopt. Alleen is volgens onze taalkennis allereerste gewoon officieel toegestaan. Het woord staat ook in mijn woordenboek van de Nederlandse taal. Ik heb het in dit geval gebruikt om er de nadruk op te leggen. Allereerste hotel van de vele hotels die er in Las Vegas zijn. Groet!

      Post a Reply

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

226 Flares Twitter 3 Facebook 223 Email -- 226 Flares ×