I Have A Dream, sprak Martin Luther King

14 Flares 14 Flares ×

In de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring van 1776, ondertekend door 56 vooraanstaande Amerikanen, stond het toch echt prominent in de inleiding: ‘We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal’. Wij vinden de volgende waarheden vanzelfsprekend: dat alle mensen gelijk zijn geschapen. Dominee Martin Luther King haalde de woorden aan in zijn toespraak op 28 augustus 1963, ten overstaan van een publiek van meer dan 250.000 mensen. Hij sprak over zijn droom: een Amerika waarin mensen eindelijk als gelijken zouden worden beschouwd, ongeacht hun huidskleur. Een wereld waarin de zonen van voormalige slaven en de zonen van voormalige slavenhouders samen aanschuiven aan de tafel van broederschap; waarin zijn vier kinderen leven in een land waarin zij niet worden beoordeeld op hun huidskleur, maar op hun karakter. Hij riep het hard en herhaalde het acht maal: I Have A Dream.

I Have A Dream een meesterwerk

Martin Luther KingKrachtige metaforen, subtiele verwijzingen, een swingend ritme; de toespraak was een meesterwerk. De woorden van King inspireerden niet alleen de toenmalige toehoorders, maar ook alle anderen in de wereld, toen en nu, ruim 50 jaar later. Ik was in Harlem, de zwartste wijk van New York City, tijdens de 50ste verjaardag van I Have A Dream. Ik heb die dag mensen zien huilen en zag diverse groepen de speech op indrukwekkende wijze herdenken. Op muren was de beeltenis van King door graffiti-kunstenaars vereeuwigd en in het Apollo Theater zong zangeres Laurice Lanier een speciaal herdenkingsnummer – en het was prachtig (zie dit eerdere artikel).

Het was niet eens zijn allerbeste speech; dat was volgens velen ‘I’ve Been to the Mountaintop’, de toespraak die hij de dag voor zijn moord in april 1968 hield in Memphis, Tennessee. Maar vraag mensen naar hun associatie met Martin Luther King, en in negen van de tien gevallen zal men zeggen wat King riep: I Have A Dream. De toespraak kreeg een ongekend hoge historische waarde en is nog steeds de beroemdste speech uit de naoorlogse Amerikaanse geschiedenis.

March on Washington

March on Washington in de krantMartin Luther King hield de rede van bij elkaar 17 minuten op de trappen bij het monument voor president Abraham Lincoln, die negentig jaar daarvoor streed voor de afschaffing van de slavernij. De speech vormde het hoogtepunt van de ‘March on Washington’, de protestdag in de hoofdstad. Zwarte Amerikanen (80% van de aanwezigen) en blanke sympathisanten van de burgerrechtenbeweging streden die dag voor gelijke burgerrechten; voor banen en vrijheid. Dankzij de televisie, nog vrij nieuw in die dagen, was heel Amerika, blank en zwart, getuige van de historische gebeurtenis. Bekend is dat FBI-directeur J. Edgar Hoover ervan walgde in zijn kantoor, en dat de familie Kennedy in het Witte Huis vol bewondering toekeek. President John F. Kennedy tegen een medewerker: “Oh, Bruce, I wish I were out there with them!” Een uur later lunchten de twee leiders met elkaar. Onder het gewone volk nam de populariteit van Martin Luther King sinds die dag enorm toe; in het bijzonder onder de blanke bevolking, die ervoor nog niet erg bekend was met zijn charisma. In 1964 won King de Nobelprijs voor de Vrede.

De droom voltooid? Vraag het de mensen in Ferguson.

Bij de 20-jarige herdenking van de toespraak, in 1983King werd in de jaren ’50 en ’60 de belangrijkste leider van de burgerrechtenbeweging en was voornamelijk bekend om zijn geweldloze verzet tegen de rassenscheiding in de Verenigde Staten. Hij was degene die midden jaren 50 een bus-boycot organiseerde in Montgomery, naar aanleiding van de arrestatie van Rosa Parks, die had geweigerd haar plaats af te staan aan een blanke. In 1965 voerde president Lyndon Johnson de Voting Rights Act in, die een groot gedeelte van de zwarte bevolking stemrecht gaf; een belangrijke stap naar de gelijke rechten waar men zo naar hunkerde. Er volgden meer mijlpalen, maar de emancipatie van de zwarte bevolking is 51 jaar na de toespraak nog steeds niet helemaal voltooid; daar zijn de meeste kenners het wel over eens. Er is sinds de grootse toespraak in 1963 veel vooruitgang geboekt, maar op het gebied van segregatie is er helaas nog altijd een wereld te winnen.

Rellen in Ferguson, MissouriKijk alleen al naar de rellen in Ferguson, Missouri. Een politieagent schoot een zwarte tiener dood en er is vervolgens bijna de hele maand hevig gedemonstreerd tegen de door blanken beheerste politie – betogingen die uitliepen op rellen en plunderingen. St. Louis, inclusief voorstad Ferguson, is één van de meest gesegregeerde steden van de VS. Sinds de blanke bevolking er massaal wegtrok is er werkloosheid, armoede en veel criminaliteit. De agenten arresteren eerder zwarten en eens in de zoveel tijd leidt deze discriminatie tot een uitbarsting. Steeds meer Amerikaanse media maken vergelijkingen met de jaren van Martin Luther King. Obama’s presidentschap begon met een boodschap van verzoening tussen bevolkingsgroepen – voorlopig blijft zijn ideaal een droom.

De toespraak van Martin Luther King terugkijken

Bekijk de toespraak hier; lees de belangrijkste passage eronder (in Engels en vertaald).

Wikipedia vertaalde het belangrijkste deel van de toespraak:

I have a dream that one day this nation will rise up and live out the true meaning of its creed: “We hold these truths to be self-evident: that all men are created equal.” I have a dream that one day on the red hills of Georgia the sons of former slaves and the sons of former slave owners will be able to sit down together at a table of brotherhood. I have a dream that one day even the state of Mississippi, a state, sweltering with the heat of injustice and sweltering with the heat of oppression, will be transformed into an oasis of freedom and justice. I have a dream that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character. I have a dream today.

Ik heb een droom dat op een dag dit land zal opstaan en de ware betekenis van haar credo zal naleven: “Wij vinden de volgende waarheden vanzelfsprekend: dat alle mensen gelijk geschapen zijn”. Ik heb een droom dat op een dag, op de rode heuvels van Georgia, de zonen van voormalige slaven en de zonen van voormalige slavenhouders in staat zullen zijn samen aan te schuiven aan een tafel van broederschap. Ik heb een droom dat op een dag zelfs de staat Mississippi, een staat, die blakert in de hitte van onrecht en blakert in de hitte van onderdrukking, veranderd zal worden in een oase van vrijheid en gerechtigheid. Ik heb een droom dat mijn vier kinderen op een dag zullen leven in een land waar zij niet beoordeeld zullen worden op hun huidskleur, maar naar de inhoud van hun karakter. Ik heb een droom vandaag.

Author: Perry Vermeulen

Helmond, 1982. De veelzijdigheid, daar zit 't 'm in. De afwisseling tussen enorme vlaktes, kleine dorpen en wereldsteden. De mensen, de cultuur. Op je porch in Mississippi met je biertje en de blues, tussen de mensen op Times Square, genieten van Yosemite Valley. Amerika: ik zou er ieder jaar drie keer heen kunnen gaan. In de zomer van 2016 ga ik er voor de vijfde keer heen; dan heb ik zo'n 30 staten gezien.

Share This Post On

1 Comment

  1. Ik weet nog dat iemand uit m’n familie er laatst nog over had. Toen King om het leven kwam ging het er in Vietnam niet geheel vriendelijk aan toe.

    Post a Reply

Trackbacks/Pingbacks

  1. Oostkust Amerika: onze top 40 - […] of Coca Cola. Ook een rondleiding bij CNN behoort tot de mogelijkheden. Atlanta is de thuisstad van burgerrechtenactivist Martin…
  2. Washington DC monumenten: Amerika eert zijn presidenten - […] Reflecting Pool. Klim omhoog via de trappen waar ooit Martin Luther King zijn beroemde ‘I Have A Dream‘-rede uitsprak.…
  3. Apollo Theater in Harlem, New York City - www.usa365.nl - […] […]
  4. Washington DC monumenten op en nabij The Mall - Perry Vermeulen - […] Reflecting Pool. Klim omhoog via de trappen waar ooit Martin Luther King zijn beroemde ‘I Have A Dream‘-rede uitsprak.…

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

14 Flares Twitter 3 Facebook 11 Email -- 14 Flares ×