Moonshiners: het illegaal drank stoken in Amerika

0 Flares 0 Flares ×

Moonshine, drank die op illegale wijze gestookt wordt, is de laatste jaren steeds populairder aan het worden in het legale circuit. In de bossen van de Appalachen zijn nog steeds moonshiners actief die illegale voorraden drank produceren, op de hielen gezeten door de Amerikaanse overheid. Moonshine wordt anno 2016 gezien als een tribute aan de Amerikaanse geschiedenis en op Discovery Channel is er zelfs een realityserie over te zien. Gastschrijfster Marjolein Linstra over het heden en verleden van de moonshiners.

Moonshiners: het illegaal drank stoken in Amerika

Geschiedenis, over Capone en Speak Easies

De geschiedenis van illegaal drank stoken in Amerika gaat al bijna honderd jaar terug. Na de Eerste Wereldoorlog was de overheid bang voor overmatige alcoholconsumptie. Soldaten die terugkeerden uit de oorlog hadden grote trauma’s opgelopen. Samen met de grote stroom immigranten zorgde dit ervoor dat op 18 december 1917 in het 18e Amendement werd vastgelegd dat het produceren, consumeren en verkopen van drank verboden werd. Volgens het Amendement zou het land een jaar later helemaal drooggelegd worden. President Woodrow Wilson probeerde nog een veto af te geven, maar op 28 oktober 1919 werd de Volstead Act ingevoerd.

moonshiners capone

Al Capone, FBI foto

De wet zorgde snel voor problemen. De illegale handel nam door de drooglegging enorm toe, Amerikanen werden er zelfs multimiljonair door en Chicago werd het centrum van de smokkelaars. Een mooi voorbeeld hiervan is Al Capone. Hij handelde vanuit Chicago, maar had invloed tot in New York en werd zo een beroemde gangster. Capone voegde onder meer industriële alcohol toe aan de illegale drank. De regering dwong hierop fabrikanten om ook industriële middelen aan hun drank toe te voegen. De alcohol werd zo ondrinkbaar, waardoor tienduizenden mensen om het leven kwamen. Daarnaast ontstonden er zogenoemde Speak Easies, kroegen waar illegaal drank werd geschonken. Deze werden vaak gedoogd door de politie. Amerikanen die in de grensgebieden woonden, gingen vaak naar kroegen in Canada of Mexico. De drooglegging en de activiteiten van Capone zijn een belangrijk onderdeel van de Roaring Twenties, een beruchte periode in de Amerikaanse geschiedenis.

Niet het gewenste effect

In 1925 werd duidelijk dat de drooglegging niet het gewenste effect had en nam de populariteit van de maatregel af. Het regelen en toepassen van het alcoholverbod gaf zowel op federaal als statelijk niveau problemen omdat er niet werd samengewerkt. Bekende Amerikanen, zoals John Rockefeller, waren zelfs tegen het alcoholverbod. President Franklin D. Roosevelt beloofde dat, als hij werd aangesteld als president, hij het verbod zou opheffen. Op vijf december 1933 werd het 21e Amendement aangenomen waardoor er een einde kwam aan de drooglegging. Sindsdien is het gebruik van alcohol per staat verschillend geregeld.

drooglegging moonshiners

Vernietiging van drank tijdens de drooglegging.

Moonshiners

De term moonshine, zoals deze gebruikt wordt voor het illegaal stoken van drank, stamt af van de vroegere Engelse smokkelaars. Zij deden verboden dingen bij het licht van de maan. Het moonshinen zelf is iets van alle eeuwen, al in de achttiende eeuw werden de Appalachen gebruikt voor het produceren en distribueren van illegale whisky. In de twintigste eeuw werd moonshinen zelfs de belangrijkste inkomstenbron voor de inwoners van deze streken.

moonshiners

Oude moonshine installatie

Wanneer de maïs weer geoogst is, kan het moonshine-seizoen weer beginnen. Met het drinken van moonshine hebben de Amerikanen het idee dat ze de eigen geschiedenis proeven, waardoor moonshinen erg populair geworden is. Amerikanen zijn erg trots op hun afkomst en willen graag weten waar het eten en drinken vandaan komt. Hoewel het nuttigen van alcohol op dit moment uiteraard al lang niet meer verboden is, gelden er nog wel strenge regels met betrekking tot de productie ervan. De afgelopen jaren veranderde de betekenis van de term moonshine een beetje: het verwijst niet alleen meer naar illegale drank maar wordt ook gebruikt om voor legale drank een bepaalde ervaring over te brengen.

In Tennessee is het inmiddels legaal om de beroemde, ooit illegale moonshine te produceren en te verkopen. Een voorbeeld van een traditionele moonshine die nu legaal is geworden, is de Ole Smoky Distillery. Deze familie komt uit de Appalachen en was één van de eerste families uit de Smoky Mountains die illegaal moonshine maakte. Sinds het legaliseren van distilleren zagen zij hun kans schoon om van hun moonshine een legale variant te maken. Zij waren dan ook de eerste distilleerder die in Tennessee hun federale licentie hebben gekregen.

Documentaire en tv-programma

moonshiners

Marvin Popcorn Sutton

Marvin ‘Popcorn’ Sutton (1946-2009) was Amerika’s bekendste moonshiner. Nadat hij veroordeeld was voor het illegaal stoken van drank, pleegde hij zelfmoord om een gevangenisstraf in een federale gevangenis te ontlopen. Ter herinnering aan Sutton kun je tegenwoordig de Popcorn Sutton’s Tennessee White Whiskey kopen. In de documentaire The Last One uit 2008 wordt het leven van Sutton belicht en zien we de levenslange traditie van het Amerikaanse moonshinen voorbijkomen.

Op Discovery Channel is het mogelijk om een kijkje te nemen in het leven van moonshiners die nu nog actief zijn in Amerika. De serie Moonshiners volgt een aantal personages dat probeert rijk te worden door het illegaal stoken van drank. Er wordt gekeken naar een geschikte locatie in de bossen van de Appalachen en naar manieren om de drank te distribueren. Tijdens de seizoenen wordt ook aandacht besteed aan degenen die overgestapt zijn naar de legale kant. Je haalt de moonshiners wel uit de bossen, maar het stoken van drank niet uit de moonshiners!

moonshiners discovery

De cast van de Discovery Channel serie Moonshiners

Zelf aan de slag?

De North Carolina moonshine bestaat uit suiker, water, maïsmeel, gist en mout. Je mixt alle ingrediënten in een grote pot en het resultaat hiervan, ook wel mash genoemd, laat je rusten en gisten. Warm de mash daarna op totdat de verdamping begint en je hebt al je eigen moonshine. Dit proces is tot acht keer te herhalen. Een distilleerketel om sterke drank mee te stoken, kun je kant en klaar kopen. Let op! Het eerste deel van de drank is giftig, koop dus een goede alcoholmeter en gebruik alleen de alcohol tussen de vijftig en 75 procent. Ben je ook nieuwsgierig naar de moonshine drank, maar heb je geen zin om het zelf te maken? Koop dan bijvoorbeeld de Ole Smoky Charred moonshine.


marjolein_linstraMarjolein Linstra (1987), werkend in de sportwereld, afgestudeerd als filmwetenschapper, heeft een voorliefde voor Amerika. Op dit moment is ze drie keer in de VS geweest, twee keer in New York en een roadtrip in het westen van de VS. Marjolein: ‘Heerlijk om eens de kerstsfeer te proeven in een land waar alles kan. Een land met zowel prachtige steden als natuur, waar de verschillen op één dag zo groot kunnen zijn.’ Sinds kort heeft ze haar eigen website over reizen en fotografie: Your Travel Guide. Twitter: @emlinstra.

Author: Gastschrijver

Share This Post On

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

0 Flares Twitter 0 Facebook 0 Email -- 0 Flares ×