10 tips voor een geslaagde motorreis in Amerika

0 Flares 0 Flares ×

Het voorjaar is begonnen, dus alle motoren komen weer uit hun winterstallingen. Onze gastschrijver Gonneke Karel, die zelf op een Harley door de VS toerde, geeft 10 tips voor een geslaagde motorreis in Amerika!

10 tips voor een geslaagde motorreis in Amerika

10. Op eigen avontuur of een georganiseerde reis?

10 tips voor een geslaagde motorreis in Amerika

Rechtsboven zien we Gonneke Karel.

Het belangrijkste voor je reis is met wie je gaat reizen. Ga je met je partner en/of vrienden of sluit je aan bij een groepsreis? Beiden hebben voor- en nadelen. Met een groepsreis heb je altijd iemand in de buurt die je kan helpen als er iets gebeurt. Er is een volgwagen voor je bagage waardoor je meer spullen kunt meenemen. Je hoeft je geen zorgen te maken of je wel goed rijdt, waar je moet tanken of overnachten. En je doet misschien wel heel leuke nieuwe vrienden op. Maar je zit wel aan vaste rijafstanden en tijden vast. Weinig mogelijkheden om ineens even de andere kant op te rijden, omdat daar toevallig die dag nou net een leuk festival is bijvoorbeeld. Kun je er tegen dat iedereen een andere rijstijl heeft? En hoe vind je het om het grootste deel van de dag in een groep te zijn?

motor amerika uitgelichtEen motorvakantie geeft een soort van onafhankelijkheidsgevoel. Het is een avontuur. Heerlijk doen waar je zin in hebt. Maar alleen is ook maar alleen. Hoe leuk is het om aan het eind van de dag ergens een afzakker te halen en je verhalen te doen aan elkaar. En samen is het ook veiliger. Je komt soms op de gekste plekken terecht. Met een partner of paar vrienden op pad en toch de vrijheid te hebben van rijtijden en routes is dus misschien wel het leukste om te doen. Doe in ieder geval wat goed voelt. Wat bij je past. Ga niet op ervaringen of meningen van anderen af. Dat doet afbreuk aan je reis.

9. Welke motor zal ik huren?

Als je aan een motorreis door Amerika denkt, dan denk je al snel aan een Harley. Maar is dat wel zo verstandig? En zo ja, welke neem je dan? Je kunt in Amerika overal Harleys huren. BMW of Honda zijn ook populaire huurmerken. Kijk naar het aantal cc. Als je gewend bent om thuis een 550 cc te rijden, dan is eentje met 1500 cc misschien wel iets te heftig. Mocht je dit wel willen als je het niet gewend bent, dan kun je beter de eerste dag inplannen als wendag aan je motor. Begin op een parkeerplaats met rondjes en achtjes te rijden. Je mag vaak gratis de motor omruilen voor een ander type uit dezelfde of lagere klasse.

Harley Davidson1715

Kijk naar het zadel en de hoogte. Heb je bijvoorbeeld korte benen dan kun je beter kiezen voor een low rider of vraag om een ander zadel, zodat de motor een lagere instap krijgt. Een comfortabel zadel hoort hard te zijn. Zo hard dat je er niet in wegzakt, want bij een zadel waar je wel in wegzakt, zak je automatisch in één en dezelfde houding. Wanneer je uren op je motor zit, kan deze best pijn gaan doen.

Afhankelijk van de afstand die je wilt gaan rijden, kies je de motor die daar het beste bij aansluit. Je kunt wel een racemotor willen, maar dat houd je geen 300 kilometer per dag drie weken achterelkaar vol. Maar ga je kortere afstanden doen, of wil je flink doorrijden, dan kun je hier uiteraard wel voor kiezen.

8. Welke kleding doe ik aan?

26

Gonneke (links) is er klaar voor.

Wind door je haren, t-shirt en spijkerbroek aan. Misschien nog een bandana om. Lange wegen door rode rots-gebieden. Geen helm op. Dit is hoe je eigenlijk wilt rijden als je in Amerika bent. Maar dit is in alle staten niet toegestaan. Je mag in sommige staten inderdaad zonder helm, maar ook als het wel is toegestaan, dan is het toch verstandig om er een te dragen. Niet alleen ter preventie bij eventuele ongelukken, maar ook voor alle beestjes, zand, harde wind en de felle zon.

Je kunt helmen en motorkleding ter plaatse kopen of huren. Maar je eigen helm en kleding mee die gewoon goed past, is ook prettig. Je mag je helm als apart bagagestuk inchecken of als extra handbagage mee nemen. Mocht je in de bergen gaan rijden, neem dan ook je wintermotorhandschoenen mee en een dikke trui. In hogere gebieden kan het ineens flink afkoelen. En heb je een strak schema, neem dan ook een regenpak mee. Je kunt soms niet om een bui heen. Maar heb je de tijd aan jezelf dan kun je natuurlijk ook gaan schuilen ergens tot de bui weer weg is en heb je een regenpak niet nodig.

7. Welke spullen neem ik mee?

Buiten je paspoort, creditcard en tandenborstel kun je natuurlijk niet te veel meenemen. Vaak heb je geen of maar twee kleine zijtassen. Met een beetje mazzel heb je een rekje achterop. Een plunjezak is dan het makkelijkste om vast te binden. Ook onderweg kun je niet te veel kopen en meenemen, maar je kunt uiteraard wel op een postkantoor alvast een en ander naar huis sturen, mocht je de verleidingen van de goedkope prijzen niet kunnen weerstaan. Neem weinig kleding mee. Je kunt toch overal wassen onderweg. Handdoeken, een föhn en meestal ook shampoo en zeep, hebben ze in elk hotel. Mocht je op campings verblijven neem dan travelsize flesjes mee en vul deze onderweg bij.

Route 666

Mocht je op eigen gelegenheid gaan, bij de verhuurmaatschappij kun je een navigatiesysteem huren. Voordeliger is het om naar de eerste de beste supermarkt te rijden en daar een systeem te kopen. Zeker als je vaker op reis gaat in Amerika. Je haalt het er dan dubbel en dwars uit. Vergeet ook geen oordopjes, want al dat geronk en vooral ook geluid van de zijwind onderweg is erg vermoeiend. En neem altijd water en wat te eten mee voor het geval je ergens strandt. Een extra jerrycan benzine kun je overwegen als je lange afstanden gaat rijden door gebieden met weinig dorpen.

6. Welke gevaren zijn er onderweg?

24Je kunt natuurlijk met een groepsreis meegaan. Hierdoor zijn de meeste gevaren wel afgedekt. Maar een grotere uitdaging is het om zelfstandig of met jouw eigen groepje een tocht te maken. Bedenk dat jullie dan kwetsbaar zijn. Je hebt dan geen volgwagen (foto) die banden kan plakken bijvoorbeeld. Zorg dat je het telefoonnummer van de verhuurmaatschappij en van de wegenwacht in je mobiel hebt staan. Kom je met pech in een gevaarlijke buurt of in the middle of nowhere, bel gerust 911. Die zijn sneller ter plaatse dan de wegenwacht en kunnen je ook ondersteunen in veel situaties.

Ga nooit in het donker rijden buiten de stad om. Er loopt overal wildlife die voor je motor kan springen, waardoor je een ongeluk kunt krijgen. Of nog erger: je komt gevaarlijke dieren tegen, zoals poema’s of beren. De wegen zijn vaak van mindere kwaliteit dan in Nederland. Geen toplaag of juist in de gaten een rubbervulling op de weg. Met een auto rijd je daar gemakkelijk overheen, maar met je motor is dit een stuk lastiger.

Zorg ook dat er altijd één persoon meer is die kan rijden dan het aantal motoren. Oftewel: er moet altijd een bijrijder zijn die het stuur kan overnemen op het moment dat er met een bestuurder iets aan de hand is. Ik spreek uit eigen ervaring. Spreek ook elke dag een verzamelplek af aan het eind van die dag. Je kunt elkaar kwijtraken onderweg door bijvoorbeeld files of verkeerde afslagen. Portofoons hebben maar een bepaald bereik en mobiele telefoons zijn niet overal bereikbaar. Dan is het fijn te weten waar je elkaar later weer ziet.

5. Welke verkeersregels en gewoonten zijn er?

31Wat vooral belangrijk is om op de snelwegen rekening mee te houden: in Amerika mogen ze aan beide zijdes inhalen. Dat maakt jou als motorrijder kwetsbaarder als je niet rechts blijft rijden. Invoegend verkeer heeft voorrang, dus rem wat af bij invoegstroken of schuif een baan op. Voor verkeer met pech moet je langzamer gaan rijden of een baan opschuiven, anders kun je zomaar een torenhoge boete van 10.000 dollar tegemoet zien.

Leuker is het om van de snelweg af te gaan en te genieten onderweg van je rit over landweggetjes, het liefst met veel bochten. Maar bedenk wel dat je dan vaker moet stoppen. Als je een stopbord tegenkomt, dien je ook écht te stoppen. Dus helemaal stilstaan, ook als er niets aankomt. Voordeel van rechts afslaan is dan wel weer dat als er niets aankomt je gewoon door rood mag rijden.

Amerikaanse-staten-helmplicht-motorfietsMocht je trouwens aan de kant moeten van een agent, stop dan zo snel mogelijk. Doe dat wel eerst op een veilige plek. Anders kun je hiervoor nog een extra boete krijgen. Houd je handen op je stuur tot je aanwijzingen krijgt van de agent. Als hij vraagt of er een reden is om te hard te rijden, zeg dan altijd: ‘no sir’. Als je smoesjes bedenkt waarom je wel te hard rijdt, dan is dat een bekentenis en krijg je sowieso een boete. Als hij vraagt of je weet hoe hard je reed, zeg dan altijd: ‘yes sir’. Het is geen bekentenis dat je te hard reed en als je zegt dat je het niet weet, dan zou dat aangeven dat je onveilig rijdt.

Oh ja, het kan ook gebeuren dat je met een groep rijdt en dat één persoon wordt aangehouden. De rest moet doorrijden naar de volgende parkeerplaats, zodat de agent zich veilig voelt. Zo ontkom je eraan dat de agent een extra boete geeft voor oproering. Bij de ANWB kun je folders krijgen met de afwijkingen in de verkeersregels- en borden.

4. Welke afstand kan ik rijden?

206Elke dag driehonderd tot vierhonderd kilometer met een motor is geen doen. Daarnaast is de ene driehonderd kilometer de andere niet. Kies je voor de snelweg of landweggetjes? Kies je voor veel of weinig stops onderweg? Tel in ieder geval een uur extra op bij de reistijd die je op google maps of je navigatiesysteem ziet staan voor onverwachte stops. Je kunt natuurlijk van te voren alles uitpluizen, met routeplanners en dergelijke, maar probeer altijd zoveel mogelijk open te laten. De weg is minder leuk dan je dacht? Je rijdt een gebied met rotweer binnen? Je ziet onderweg op de kaart opeens een plaats buiten je route die je altijd al eens had willen zien? Wijk dan af van de route!

Met de motor maak je veel meer stops dan met de auto. Neem pauze voordat je moe wordt. Af en toe even strekken zorgt ervoor dat je uiteindelijk verder kunt rijden die dag. Bouw tijd in om bij onverwachte leuke of mooie dingen onderweg te kunnen blijven. Een gemiddelde van 150 tot tweehonderd kilometer per dag is gebruikelijk voor een motorreis. Check van te voren of er geen wegwerkzaamheden zijn of dat wegen zijn afgesloten vanwege het weer. Bergpassen in Yosemite bijvoorbeeld zijn dicht tot laat in de lente. Check uiteraard ook het weer, want wie weet kom je anders net in die stortbui of zijn er tornado’s in de buurt.

3. Waar overnachten?

199 dBij een groepsreis liggen je slaapplekken al vast. Ga je op eigen gelegenheid, dan kun je natuurlijk van te voren alles vastleggen, zodat je niet na een lange dag op je motor nog moet gaan zoeken naar een fijne slaapplek. Maar wat dan als je ergens wat langer wilt blijven of als er onderweg onverhoopte vertraging ontstaat? Je kunt altijd een optie nemen bij hotels of campings en vaak tot vlak voor aankomst nog gratis annuleren. Check dit wel voordat je iets vastlegt. Op campings heb je vaak trekkerhutjes. Heerlijk om dan na een lange reisdag je BBQ aan te steken of nog even buiten te zitten met een drankje en de zonsondergang te zien.

Bij VVV-kantoren of gewoon in de lokale diner kun je vragen om speciale plekken. Zo kom je vaak op goedkope, nette en bijzondere plekken. Wil je op speciale plaatsen slapen waar maar weinig plek is, zoals bijvoorbeeld het wigwam motel langs Route 66? Leg deze dan van te voren vast. Het kan zomaar zijn dat deze plekken al meer als een jaar van tevoren zijn volgeboekt.

2. Welke periode?

213In de zomer heb je in de meeste staten goed weer, maar dan zijn er ook overal de meeste toeristen. De vliegtickets zijn het duurste, maar ook je andere kosten komen dan vaak hoger uit. Veel groepsreizen kun je alleen maar boeken van mei t/m september. Maar mocht je op eigen gelegenheid gaan, dan kun je makkelijk buiten deze periode naar de zuidelijke staten gaan. Het gehele jaar heb je mooi weer in Florida of Californië. Van juli tot oktober heb je in sommige zuidoostelijke staten het tornado- of orkanenseizoen. In deze periodes kun je hier ook best goed reizen, maar de kans is groter dat je een plaats moet overslaan, omdat het weer er niet goed is. In het najaar zou je dan dus beter kunnen kiezen voor bijvoorbeeld New England met zijn Indian Summer, prachtige herfstkleuren en de temperatuur is nog prima.

1. Welke route?

Er zijn natuurlijk 1001 mogelijkheden. Het is helemaal afhankelijk van je eigen wensen waar en hoe je rijdt. Route 66 of de Highway 1 langs de kust van Californië zijn de eerste routes die bij veel motorrijders opkomen. Maar deze twee routes zou ik zelf graag nog een keer willen doen op de motor; de muziekronde vanuit Orlando naar New Orleans, de Deep South, Atlanta, Nashville en weer richting Orlando. De andere route is de Lewis & Clark Trail. Volgens kenners mooier dan Route 66.


GonnekeGonneke Karel (1980) reist veel en graag en houdt vooral van Amerika. Minstens één keer per jaar wordt de koffer van zolder gehaald voor The States. Hierbij neemt ze altijd haar man Emiel mee, maar geregeld sluiten ook familie of vrienden aan. The ultimate goal: alle staten zien en bekijken wat toeristen normaal niet zien. Uitdagingen opzoeken, minder bekende of juist gekke of hele bijzondere plekken met de trein, camper, watervliegtuig, boot of op de motor. Niets is te gek! Over deze plekken schrijft ze hier op USA365.nl.

 

Author: Gastschrijver

Share This Post On

1 Comment

  1. Hele mooie blog met hele handige tips, zelf twijfel ik tussen gaan met een groep reis of met 2 vrienden. Maar na deze blog is de keuze gemaakt.

    Post a Reply

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

0 Flares Twitter 0 Facebook 0 Email -- 0 Flares ×