Muziekreis Amerika: van Memphis via de Mississippi Delta naar New Orleans

310 Flares 310 Flares ×

Prachtige steden, geweldige natuurparken. Amerika is schitterend, een belevenis, iedere keer weer. Maar gevraagd naar mijn mooiste herinnering, noem ik altijd de muziekreis die ik inmiddels twee keer maakte. Memphis is waanzinnig en New Orleans vergeet je ook nooit meer, maar vlak vooral ook de wat onbekendere Mississippi Delta niet uit. Hier, te midden van de katoenplantages, is de geboortegrond van de blues. Hier, in de regio ten zuiden van Clarksdale, vind je het meest authentieke stuk van Amerika, ver van enige commercie en massatoerisme. Op deze pagina praktische reistips vol links naar de meest bijzondere locaties. Aanvullende vragen? Je weet me te vinden.

Blues, jazz en rock-‘n-roll: de Muziekreis Amerika!

bluesIn 2009 pakte ik uit; voordat ik begon met bovenstaande trip van Memphis naar New Orleans, reisde ik ook al van Chicago naar St. Louis. Noem het de Muziekreis XL, voor de echte fans met genoeg weken vakantie! Want kenners weten: ook deze twee steden swingen, mits je de goede locaties kent. Route 61 is de belangrijkste doorgaande weg tussen Chicago in het noorden en New Orleans in het zuiden; Memphis ligt er ongeveer tussenin: Route 61 is daarom dé muziekroute van Amerika! In dit artikel wil ik niet al te veel ingaan op het noordelijke deel van die highway; die houden jullie nog te goed. Laten we beginnen met Memphis.

Memphis

Beale Street in Memphis: startpunt Muziekreis AmerikaIk schreef al eerder uitgebreid over de highlights in deze muziekhoofdstad van de wereld. Lees dit artikel voor de must-sees, zoals het voormalige motel waar Martin Luther King is vermoord. Muziekfanaten hebben enkele verplichtingen in Memphis: Beale Street, Graceland en de Sun Studio. Geen dag is hetzelfde op Beale Street: twee blokken vol bars, clubs en restaurants, met de hele dag veel prachtige live muziek en straatentertainment. Een wandeling van Beale Street naar de Sun Studio op 706 Union Avenue is te doen: de afstand is ongeveer anderhalve kilometer. Graceland ligt even buiten het centrum. Je kunt erheen rijden, maar ik adviseer een andere mogelijkheid: er pendelt de hele dag door een gratis busje van de Sun Studio naar Graceland. Je komt tijdens die rit van een half uurtje lekker in de stemming, dankzij Elvis’ muziek die uit de boxen schalt.

Sun Studio - door Lance Vaughn geportretteerdEr zijn natuurlijk talloze hotels, de één wat duurder dan de andere. Ik houd van budgethotels; beide keren sliep ik hier, op 10 minuten rijden van Beale Street; het hotel biedt een zeer voordelige haal- en brengservice.

Er valt ongelofelijk veel over deze prachtige stad te vertellen, maar nogmaals: lees mijn eerdere artikel. Ik vind drie dagen in Memphis voldoende. Dan heb je genoeg tijd om highlights te zien én te genieten van de sfeer en de live muziek. Om daarna richting het zuiden te trekken, de staat Mississippi in.

Clarksdale

ground-zero-blues-clubVia Route 61 rijd je naar het zuiden, door één van de armste gedeelten van de Verenigde Staten. Op ongeveer een uur rijden van Memphis ligt Clarksdale, officieus de hoofdstad van de Mississippi Delta. Een kleine stad met ongeveer 20.000 inwoners, maar met een grote historie! Clarksdale wordt gezien als de geboorteplaats van de Blues. Hier bevindt zich dan ook het Delta Blues Museum (aanrader, met een levensgroot beeld van de legendarische blueszanger Muddy Waters en aandacht voor helden als John Lee Hooker, Howlin’ Wolf en Robert Johnson), de Ground Zero Blues Club (geweldig, mede opgericht door acteur Morgan Freeman), en de Shack Up Inn – de meest bijzondere slaapplek die ik ken in Amerika, zie mijn uitvoerige artikel erover hier. In Clarksdale komt de blues tot leven. Volgens de legende zou Robert Johnson hier zijn ziel aan de duivel hebben verkocht, in ruil voor muzikale genialiteit; daar waar highways 49 en 61 elkaar kruisen, vlakbij de Shack Up Inn.

Slapen bij de Shack Up InnSmaken verschillen: er zijn veel mensen die een ander hotel in deze stad prefereren boven het slapen in de nostalgische huisjes van de Shack Up Inn. Het Riverside Hotel is dan ook niet zo maar een logement: blueslegendes als Sonny Boy Williamson II, Ike Turner (die hier Rocket 88 componeerde, het allereerste rock ’n roll-nummer ooit) en Robert Nighthawk sliepen hier met enige regelmatig en toen het gebouw nog als ziekenhuis diende, stierf hier ‘The Empress of the Blues’, Bessie Smith, na een auto-ongeluk in 1937. Helaas overleed de legendarische eigenaar Frank “Rat” Ratliff in maart 2013 – ik wist het nog niet eens, toen ik een half jaar later aan zijn deur klopte. Rat runde het hotel al vele decennia.

Muziek in Amerika headerJe hebt in principe genoeg aan een volle dag in Clarksdale! Het hotel kun je gerust wat langer boeken; Clarksdale is een prima uitvalsbasis voor alle verkenningen in de Mississippi Delta; zie hieronder. Ook als je een uitstapje wilt maken naar Arkansas, aan de andere kant van de Mississippi-rivier, kun je ’s avonds prima terugkeren naar de Shack Up Inn of het Riverside Hotel. Ik noem bijvoorbeeld het sfeervolle dorpje West-Helena (informatie erover in mijn eerdere artikel hier).

De Mississippi Delta

Kaart Arkansas Delta en Mississippi DeltaNiet iedereen kent de Mississippi Delta: het noordwesten van de staat Mississippi, de karakteristieke regio met zijn unieke raciale, culturele en economische geschiedenis. Hier waren de katoenplantages, hier leefden de arme Afro-Amerikanen, hier was slavernij en segregatie, hier werd de blues geboren. Ik ben er in 2009 en 2013 geweest en heb dorpen als Clarksdale, Indianola en Greenwood in mijn hart gesloten. Ik wil zeker nog vaker terugkeren naar de eindeloze vlakke velden, de stoffige plattelandswegen en de kleine, bijna verlaten dorpen.

Trek op de kaart drie lijnen tussen Clarksdale, Greenwood en Greenville (bekend vanwege zijn Mississippi Delta Blues Festival dat ieder jaar in september wordt gehouden). Binnen de driehoek die ontstaat, heb je veel toplocaties die te maken hebben met de bluesgiganten van weleer. Zie de kaart rechts, het lichtgroene deel (over het donkergroene deel, ook zeer interessant, gaat mijn eerdere artikel hier).
Belangrijk: In 2008 heeft de zogeheten Blues Commission de Mississippi Blues Trail gecreëerd. Verspreid over de hele staat Mississippi zijn bluesmarkers te vinden (zie kaart): grote blauwe borden met historische foto’s en uitleg over de locatie. Al deze plekken zijn per GPS, wat geen overbodige luxe is: sommige zijn vrij goed verborgen, op plekken waar nog nooit een toerist lijkt te zijn geweest. Ook is er tegenwoordig een fantastische app voor smartphones, gratis beschikbaar. De volledige lijst is hier te vinden; klik op de naam voor alle informatie, klik op ‘view the map’ voor handige plattegrondjes.

Veel van de locaties bevinden zich dus buiten de Delta; wie alle markers wil bezoeken, is maanden op pad. Ik beperk me in dit artikel dus op het gebied tussen Clarksdale, Greenwood en Greenville. Op de Stovall-plantage werkte blueslegende Muddy Waters, op de Hopson Plantage de invloedrijke bluespianist Joe Willie “Pinetop” Perkins. Rijd naar de Dockery Farms voor de echte geboortegrond van de blues is, waar Charley Patton werkte, de eerste bekende blueszanger. En nog een mooie locatie: het kerkhof waar Robert Johnson begraven ligt, de man die zijn ziel verkocht aan de duivel. Het blad Rolling Stone plaatste hem in 2003 op plaats 5 van de meest gewaardeerde gitaristen aller tijden; hij werd helaas maar 27 jaar oud.

Dockery Farms Robert Johnson op het kerkhof Sonny Boy Williamson blues marker

BB King MuseumEen must, even een uitstapje buiten de muziek: in ditzelfde gebied móet je het verhaal van Emmett Till leren kennen. Segregatie: dichterbij ga je niet komen. Lees goed mijn eerdere artikel over deze vreselijke moordzaak, met als slachtoffer een 10-jarig donker jongetje dat iets te uitdagend keek naar een blanke vrouw. In het hart van de Delta vind je de ‘plaats delict’ van die flirt (zie voorgaande link) en het aangrijpende museum, in Glendora. Een ander (heel wat vrolijker) uitstapje is het Jim Henson Museum in Leland; Henson was de bedenker van onder meer Kermit de Kikker, Bert en Ernie, Koekiemonster, Grover en Elmo. Aardig, maar niet meer dan dat. Een laatste locatie die het bezoeken waard is, en dan zijn we weer terug bij de muziek, is het prachtige, moderne B.B. King Museum in Indianola – de bekende Amerikaanse bluesgitarist en singer-songwriter woonde ooit in het dorp.

En verder in de staat Mississippi…

De staat Mississippi biedt natuurlijk meer dan alleen maar de Delta. Tupelo is bijvoorbeeld de geboortestad van Elvis, in Vicksburg was de allesbeslissende slag in de Burgeroorlog (de Nationale Begraafplaats is indrukwekkend) en in de hoofdstad Jackson kun je onder meer het State Capitol bezoeken (verder vond ik de stad echt niet de moeite waard). Bijzonder is verder de historische Natchez Trace Parkway, een oorspronkelijk door de indianen gebaand pad. De tijd is altijd je grootste vijand in Amerika, vandaar: snel door naar het zuiden, naar New Orleans!

New Orleans

New Orleans Bourbon StreetIk geef direct toe: hoewel de staat Louisiana veel meer biedt dan alleen de bruisende stad New Orleans, heb ik er verder nog bar weinig van gezien. Plantages, landhuizen, moerassen en steden als Baton Rouge: ik moet ze ooit nog ontdekken. Twee keer was ik tot nu toe in New Orleans, in 2009 per trein en in 2013 met de auto. Twee keer ben ik met een grote vaart via highway 55 naar The Big Easy gereden, zoals de stad wordt genoemd. Dit artikel gaat over muziek in Amerika; vergeef het me dat ik beide keren linea recta op de muziek ben afgegaan.

Meteen maar een absoluut geweldige tip waar ik ooit misschien spijt van krijg: het hotel. Midden in de French Quarter is het Inn on St Peter. Ik heb er nu twee keer geboekt en zou nooit meer anders willen. De prijs is opmerkelijk laag gezien de prachtige locatie, de sfeer is leuk, en de kamers gewoon prima. Niet twijfelen; doen.

Meisjes op Bourbon StreetIk schrijf binnenkort nog een keer een uitgebreider artikel met tips over New Orleans, maar enkele hoogtepunten zal ik u niet onthouden. Natuurlijk moet je alles bezoeken in het French Quarter, en dan met name Bourbon Street, Royal Street en Jackson Square. Bourbon Street is als Beale Street in Memphis, vol bars, restaurants, clubs en straatentertainment. New Orleans is wel wat ‘ruiger’; zo staan er in veel deuropeningen in Bourbon Street schaars geklede dames bij borden waarop ‘adult entertainment’ staat. Loop er voorbij en ga vooral naar binnen daar waar de trompetten schallen en de beste jazz wordt gespeeld! In New Orleans is het altijd feest: de sfeer is er relaxed en ongedwongen. Tijdens het jaarlijkse Mardi Grass moet het er grandioos zijn; wees er op tijd bij als u een hotel wilt boeken, en schrik niet van de prijzen.

St. Louis Cemetery No. 1 en Easy RiderSt. Louis Cemetery No. 1 vond ik een mooi kerkhof. Wie de cultfilm Easy Rider goed kent, kent deze begraafplaats. St. Charles Avenue is een typische New Orleanse straat, leuk om doorheen te lopen of om doorheen te rijden met de beroemde Streetcar. Ook een aanrader, misschien wel beste museum ter wereld over de Tweede Wereldoorlog: het National WWII Museum. Ik was er in 2009 en ga nog een keer terug wanneer de grootscheepse verbouwingen helemaal af zijn: al jaren zijn zij bezig om het toch al zo goede museum flink uit te breiden. Het had al af moeten zijn, maar Katrina gooide roet in het eten. Daarover gesproken: het gebied dat het meest is getroffen door Katrina, de armste wijk van New Orleans, is pas de laatste jaren min of meer aan het bijkomen van die ramp. De Lower Ninth Yard is prima bereikbaar vanuit het French Quarter.

Gek van de moord op Kennedy? Vermeend moordenaar Lee Harvey Oswald kwam uit New Orleans en leefde ook in de zomer voor de moord in deze stad. Ik huurde in 2009 een fiets en bezocht alle locaties; de fotoreportage (en alle adressen) staat op deze pagina.

 

Deze pagina wordt aangevuld wanneer nieuwe tips zich voordoen. Ik heb honderden foto’s en vele aanvullende tips; bevraag me via perry@usa365.nl!

Foto credits: naast eigen werk staan er op deze pagina foto’s van de Ground Zero Blues Club, de Shack Up Inn en het B.B. King Museum.

Author: Perry Vermeulen

Helmond, 1982. De veelzijdigheid, daar zit 't 'm in. De afwisseling tussen enorme vlaktes, kleine dorpen en wereldsteden. De mensen, de cultuur. Op je porch in Mississippi met je biertje en de blues, tussen de mensen op Times Square, genieten van Yosemite Valley. Amerika: ik zou er ieder jaar drie keer heen kunnen gaan. In de zomer van 2016 ga ik er voor de vijfde keer heen; dan heb ik zo'n 30 staten gezien.

Share This Post On

13 Comments

  1. Hoi Perry, geweldig artikel met veel tips. Die ik zeker ga bewaren. Deze reis staat bovenaan ons verlanglijstje… nu nog even wat dollars sparen!?

    Post a Reply
    • Graag gedaan, dank voor het compliment! Ik ben helemaal verliefd op deze regio, nu twee keer geweest. Als je nog eens tips wilt, dan hoor ik het wel! 🙂 Groeten!!

      Post a Reply
  2. Geweldig artikel! Enorm bedankt voor alle tips! Mijn vriend en ik vertrekken begin mei naar the Deep South. Ook zijn we enorme muziekliefhebbers en kunnen deze tips dus goed gebruiken! We vliegen op Orlando en vandaar uit gaan we naar boven. We moeten binnen 3 weken weer terug naar Orlando, om weer terug naar huis te vliegen. Dus we maken een rondje! Ook doen we de staat Missouri aan voor de stad Saint Louis. We zitten rond mijn verjaardag (9 mei) in Nashville en zagen dat Bob Dylan op 11 mei in Saint Louis optreed in het Fox Theatre. Dus mooi uitstapje! Verder doen we o.a. Memphis, Clarksdale, Jackson, Natchez en New Orleans aan. Ook gaan we naar the Great Smokey Mountains. We hebben er enorm veel zin in!

    Post a Reply
    • Leuk je reactie Amanda! Ik zal er dit weekend wat uitvoeriger op reageren, even druk nu. Super vooruitzicht in ieder geval, leuk!! 🙂 Jackson MS vond ik tegenvallen. De rest wat je noemt: geweldig! Ik kom erop terug! 🙂 Perry

      Post a Reply
      • Nou ben benieuwd wat je ons zoal kan aanbevelen. We hebben alvast wel ons verblijf via AirBnb geboekt in New Orleans (weekend van 15/16/17 mei). Dan zit je midden in de wijk bij alle leuke dingen. Ook ben je voordeliger uit dan overnachten in een hotel. Voor de rest proberen we wel gewoon daar hotels/motels te boeken. Verder hebben we de eerste 2 overnachtingen ook geregeld. De rest is nog even zien 🙂 Fijn Weekend!

        Post a Reply
  3. Dag Perry,

    Via Google op je site terechtgekomen en ik vind het een geweldige site!
    Wij willen met 4 personen in september 2015 een reis maken van Nashville via Memphis naar New Orleans. Met name zijn wij geïnteresseerd in de blues plaatsen onderweg. Wij willen vliegen naar Nashville, een auto huren en dan twee weken er voor uit trekken. Lijkt je dat voldoende?
    Is het noodzakelijk om de hotels van te voren te reserveren?
    Heb je eventueel nog andere tips en trucks?
    Wij willen zeker logeren in de Shack up inn, dat lijkt ons geweldig.

    Vriendelijke groet,

    Henk van der Laan

    Post a Reply
    • Hi Henk, ik sta op het punt de deur uit te gaan, maar ik kom hier heel snel op terug! Je reis is geweldig! Ik ben nooit in Nashville geweest, maar als je vanuit daar nog twee weken hebt tot aan New Orleans, moet dat voldoende zijn! Na een dag of 2/3 Memphis kun je dan door naar het zuiden. Reserveren is niet perse nodig, er zijn overal genoeg hotels in alle prijsklassen en ik heb nog nooit een hotel gezien dat helemaal volgeboekt was. Reserveer wel bij de de Shack Up Inn! Ik kom hier nog op terug!
      En dank voor je compliment!! Ook namens de andere betrokkenen van USA365.nl 🙂 Groeten, Perry

      Post a Reply
      • Hallo Perry,

        Bedankt voor je reactie.
        We hebben 2 nachten bij de Shack up inn geboekt. Dat viel nog niet mee, want het was al bijna vol. Ook een nacht geboekt in Greenville op 19 september tijdens het Mississippi delta blues festival. Verder zien we wel. Over Nashville zal ik je op de hoogte houden.

        Groeten,
        Henk van der Laan

        Post a Reply
  4. Ha Perry,
    Vette trip, ik wil met mn vader gaan begin volgend jaar en zo een paar dagen Mardi Gras meepikken! We twijfelen om met een camper te gaan of met een auto en hotels boeken.
    Kun je hier een tip over geven?
    Bedankt!

    groet Teun

    Post a Reply
    • Mardi Gras, vet!!! Nooit geweest, helaas. We hebben een leuk artikel op onze website over campers, http://usa365.nl/camper-in-amerika/ – zelf huur ik altijd een auto en gaan we op zoek naar leuke slaapplekken. Wil nog wel ooit een keer met de camper gaan.
      Maar deze streek: doen!!! 🙂
      Perry

      Post a Reply
      • Leuk artikel hoor, dank je! Wil deze steden aandoen maar dan op de fiets.

        Post a Reply
  5. Hi Perry,

    Dit artikel kwam zojuist in mijn tijdlijn op Facebook voorbij, na het lezen kwam ik erachter dat het artikel uit 2014 is en dat verbaasde me eerlijk gezegd niet.

    Op dit moment zit ik in die regio en heb net grofweg volgende rondje gemaakt: Orlando-Savannah-Charleston-Asheville-Smokey’s-Nashville-Memphis-New Orleans-Orlando.
    Dit ter zijde want wat me aan het artikel opviel was dat je zo erg te spreken was over Bourbon St. in New Orleans. Het is natuurlijk waarnaar je op zoek bent maar authentiek is het niet (meer). In heel de straat heb ik misschien 1 jazz-/bluesartiest gezien. In Bourbon St. zit je goed als je van slechte bruiloft-/coverbands houdt en het niet erg vindt om te struikelen over zuipende en kotsende pubers. We hebben van verschillende locals gehoord dat Bourbon St. (al jaren) niet meer is wat het geweest is, ze hebben er geen goed woord voor over. En terecht.

    Wat me verder in je artikel opviel dat je het niet hebt gehad over Frenchmen St. Laat dat nu juist de straat zijn waar je nog wel die authentieke sfeer kan vinden. Niet zo druk en commercieel als Bourbon maar daarom wel de
    moeite waard!

    Ik zal iedereen aanraden, ga niet naar Bourbon St.! Je droom valt in duigen!

    Post a Reply
    • Thx voor je reactie Danny en wat een gave reis ben je aan het maken!! 🙂
      Ik ben 2x in NOLA geweest, 2009 en 2013, en beide keren heb ik genoten van New Orleans. Gave herinneringen. Ik moet zeggen, Bourbon komt niet in de buurt van Beale Street in Memphis. Maar toch heb ik er veel gave muziek gehoord. Slenteren door de straat en je laten verrassen door livebands. Veel trompetten, lekkere blues, et cetera. Dus persoonlijk heb ik er wel van genoten! Ja, er zijn dronken mensen op straat, en wat minder adult entertainment mag ook wel denk ik, maar ik vond het 2x heerlijk om er te zijn! 🙂
      Maar goede tip, ik ga een volgende keer ook eens wat beter kijken op Frenchmen Street!! 🙂
      Perry

      Post a Reply

Trackbacks/Pingbacks

  1. Amerikaanse muziek: 10 klassiekers over steden en staten - […] eerder op onze website verscheen. Wil je ooit nog eens de muziekreis van je leven maken? Bekijk dan dit…

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

310 Flares Twitter 4 Facebook 306 Email -- 310 Flares ×