Verkiezingen 2016

header verkiezingen pagina

Amerika koos op 8 november 2016 een opvolger voor Barack Obama. We volgden het spannende verkiezingsjaar op de voet. Het politieke dagboek kreeg een vervolg en dat vind je op deze pagina: Politiek in Amerika.

USA365.nl volgen? Like ons op Facebook! Iedere dag prachtige foto’s, nieuws, nieuwe artikelen en meer!

Verkiezingen Amerika, 8 november 2016

Wil je meer informatie over de belangrijke data en doorslaggevende staten, of kijken wat we nog meer schreven over de kandidaten, hun standpunten en de tussenstanden? Kijk dan op deze pagina.


nieuws

24 november: Eerste vrouwelijke benoemingen van Trump
Na eerst het legertje blanke mannen van ruim in de zestig maakt President-Elect Trump nu ook ruimte voor vrouwen. Nikki Haley, gouverneur van South Carolina, wordt de nieuwe ambassadrice van de Verenigde Naties. Betsy DeVos uit Michigan, met Nederlandse roots, treedt toe tot de regering Trump als minister van Onderwijs.


22 november: De eerste honderd dagen van president Trump
Het schrappen van TPP, strengere immigratiepolitiek en investeringen in infrastructuur; zo zien de eerste dagen van president Donald Trump eruit. De President-Elect vertelt het in een videoboodschap:


20 november: Kabinet Trump krijgt vorm maar is niet onbesproken
Er zijn mensen die roepen die roepen dat het straks allemaal wel meevalt, Donald Trump als president. Maar wie zijn personeelsbeleid wat trump-uitgelichtinhoudelijker bekijkt, kan bij sommige benoemingen zo zijn vraagtekens plaatsen. Trump stelde gisteren Jeff Sessions aan als minister van Justitie, een zeer ervaren senator, maar ook één die dubieuze uitspraken deed. Zo had hij niets tegen de Ku Klux Klan, totdat hij erachter kwam dat ze wiet rookten. Sessions zei later dat het om ‘een grapje’ ging, maar toch. Overigens moet de Senaat nog instemmen met zijn benoeming. Mike Pompeo is de nieuwe CIA-directeur en een scherp criticaster van Hillary Clinton tijdens de Benghazi-verhoren. Een echte hardliner. Michael T. Flynn wordt Trumps nationale veiligheidsadviseur en wil IS harder aanpakken. Stephen Bannon, van de zeer rechtse site Breitbart, krijgt een positie als één van Trumps belangrijkste adviseurs. Het zijn bijna allemaal oudere, blanke mannen. Met Romney en Giuliani zou in dat opzicht het lijstje compleet zijn.


16 november: Gaat Donald Trump meevallen als president?
Het is een week na de verkiezingen in Amerika en in veel berichtgeving klinkt – begrijpelijkerwijs – nog altijd veel verrassing door dat Donald Trump de 45ste president van Amerika wordt. Op basis van de peilingen van gezaghebbende bureaus is dat niet zo vreemd. Trump heeft – met behulp van een negatieve campagne en een ongekende interventie van FBI-directeur James Comey – het ongenoegen binnen een deel van de Amerikaanse GOP Donald Trumpsamenleving op pijnlijke wijze blootgelegd. Door ook ‘zekere’ Democratische staten te winnen, kregen de Democraten een pijnlijke wake-up call die ervoor zorgde dat Hillary Clinton het Witte Huis misliep. Clinton was al geen sterke kandidaat en tot overmaat van ramp voor de Democraten behielden de Republikeinen hun meerderheid in de Senaat en het Huis van Afgevaardigden. Trump benoemde Reince Priebus als zijn stafchef en daarmee is de erkende dealtjesmaker na de president de machtigste man in Washington DC. De centrale vraag die de afgelopen week nogal eens opdook: gaat het meevallen, Trump als president? We weten het pas echt als hij na 20 januari in het Witte Huis zit. Trump heeft zijn toon ten opzichte van moslims gematigd en of de muur aan de grens met Mexico er komt (en vooral in welke vorm) is ook de vraag. Wel kondigde hij aan dat hij zo’n twee tot drie miljoen illegalen wil uitzetten (terwijl de schattingen hooguit over een miljoen spreken). Ook wil Trump een flinke belastingverlaging voor de rijken (precies zoals zijn Republikeinse voorgangers ook deden) en flink investeren in de infrastructuur. Dat laatste is een goede zaak (overigens onder Obama altijd tegengehouden door de Republikeinen). De Democraten zouden ermee moeten instemmen.

Tot aan de inauguratie van Trump houden wij je via deze pagina op de hoogte van de transitieperiode!


9 november: De dag van Donald en Hillary’s ongeïnspireerde campagne
Donald Trump wordt op vrijdag 20 januari ingezworen als 45ste president van Amerika. Wie deze voorspelling 24 uur geleden deed, zou voor gek zijn trump-uitgelichtverklaard. Waarom? Op basis van de peilingen leek het erop dat Hillary Clinton op weg was naar de zege. Niet zozeer groots, maar wel vanwege dat systeem van kiesmannen en het feit dat Trump alle swing states op zijn naam moest schrijven. Dat was vannacht niet eens nodig, want tot ieders verrassing won Trump ook in de ‘solide’ Democratische staten Pennsylvania, Michigan, Wisconsin en New Hampshire. Een enorme klap voor de Clinton-campagne en de Democratische partij. Serieuze opiniepeilers zaten er mijlenver naast. Ook wij – zo eerlijk moeten we zijn – deden geen goede voorspelling. Al waren we gelukkig niet zo naïef door Clinton maar alle swing states toe te bedelen. Er was geen enkele serieuze aanwijzing dat Trump zo veel staten ging winnen. En eerlijk is eerlijk. Als je eerst een batterij partijgenoten verslaat in de voorverkiezingen en daarna ook nog wint van Clinton, dan heb je iets in je mars.

Dan ben je – los of je het eens bent met zijn standpunten – de terechte winnaar. Al lijkt het erop dat Clinton mogelijk wel de popular vote (ofwel de meeste stemmen) krijgt. Maar daar gaat het in het Amerikaanse systeem niet om. Wat wij twee jaar geleden wel juist voorspelden, is of het überhaupt photowel een goede zaak was dat Clinton zich wederom in de strijd zou gooien. Lees dit artikel van twee jaar geleden maar. Clinton leek het te treffen met Trump, maar voerde een ongeïnspireerde campagne zonder duidelijke boodschap. Ze profileerde zich vooral als de anti-Trump zonder visie. Ze had moeite om enthousiame los te maken. Niet voor niets moesten Barack en Michelle Obama, Bernie Sanders en andere Democratische sterkhouders om de haverklap opdraven om Clinton aan te prijzen. Manlief Bill hielp haar ook al niet door regelmatig domme, ondoordachte uitspraken te doen. De problemen met haar gezondheid en de e-mails bleven haar maar achtervolgen. Bovendien kreeg ze het onvoldoende voor elkaar latino’s, Afro-Amerikanen en jongeren naar de stembus te lokken. Meest pijnlijke aan dit avontuur van Hillary is dat de Democraten – in een jaar waarin het Witte Huis, het Huis en de Senaat door de op het bot verdeelde Republikeinse partij voor het oprapen lagen – mede door haar stuntelige campagne en een rugzak vol schandalen uiteindelijk alles verloren. En hebben de Republikeinen na 20 januari vrij spel om de zo zorgvuldig opgebouwde erfenis van president Obama te ontmantelen.


8 november: Election Day, historische dag met de eerste vrouw als president of verrast Trump nog?
Uitgelichte Clinton vs. TrumpDaar gaan we dan. Het is Election Day in Amerika. Vanaf 13 januari hielden en houden we je via deze pagina op de hoogte van de verkiezingen in het nog altijd politiek machtigste land ter wereld. We hebben de afgelopen periode veel geanalyseerd en voorspeld, maar toch blijft zo’n verkiezingsdag spannend. Het blijkt dat er een record is gebroken aan vroeg uitgebrachte stemmen. Zo’n vijftig miljoen mensen hebben al voor vandaag hun stem uitgebracht. FiveThirtyEight, het databureau dat alle staten in 2012 goed voorspelde en in 2008 op één staat na, geeft Hillary Clinton nu 72% kans op het presidentschap en Trump 28%. De eerste uitslag is al binnen. In Dixville Notch, New Hampshire, brachten alle acht inwoners hun stem uit. Clinton won er. Via deze pagina houden wij je vandaag op de hoogte met regelmatige updates en volgen wij vannacht de uitslagen. Stay tuned!

Update 08.36 uur
Diverse Amerikaanse media verklaren Donald Trump de 45ste president van Amerika.

Update 07.51 uur
Naar verluidt geeft Clinton in elk geval vandaag geen speech, wat wel gebruikelijk is na verlies. Daarmee toont ze zich een slecht verliezer.

Update 07.43 uur
Ook Pennsylvania gaat naar Trump en is daarmee vrijwel verzekerd van het Witte Huis.

Update 07.22 uur
Senaat blijft ook Republikeins. Daardoor krijgen ze bijvoorbeeld de kans om Obamacare te ontmantelen.

Update 07.10 uur
Trump wint zoals verwacht Utah en hij is bijna president.

Update 06.35 uur
Clinton wint Nevada, maar het is waarschijnlijk niet voldoende om nog voor een ommekeer te zorgen.

Update 06.23 uur
Trump is hard op weg naar het Witte Huis, ligt ook in Democratisch Pennsylvania op kop.

Update 06.11 uur
Swing state Iowa naar Trump. Hoe langer de nacht duurt, hoe beroerder het eruit ziet voor Clinton.

Update 05.36 uur
Fox News meldt dat Trump Wisconsin en Iowa wint. Da’s heel slecht nieuws voor Clinton.

Update 05.20 uur
Oregon als verwacht naar Clinton.

Update 05.03 uur
Californië en Hawaii naar Clinton, Trump wint Idaho. Lag in de lijn der verwachting.

Update 05.00 uur
CBS meldt dat de Republikeinen ook de meerderheid in de Senaat behouden.

Update 04.55 uur
North Carolina, ook al een swing state, valt ook richting Trump. Enkele media melden dat Trump ook Florida wint.

Update 04.39 uur
Virginia en Colorado voor Clinton, melden meerdere media.

Update 04.28 uur
Trump wint ook swing state Ohio. Het wordt echt heel spannend.

Update 04.18 uur
Clinton wint New Mexico, Trump schrijft Missouri op zijn naam. Ook weer zoals verwacht.

Update 04.02 uur
Trump wint Montana, zoals verwacht.

Update 03.47 uur
CNN voorspelt dat het Huis van Afgevaardigden – zoals verwacht – in Republikeinse handen blijft.

Update 03.37 uur
Het is simpel: Trump staat voor in de cruciale swing states en ook Virginia ziet er niet goed uit voor Clinton.

Update 3.15 uur
Trump wint Arkansas en Texas. Staat nu voor in aantal kiesmannen op Clinton.

Update 03.04 uur
Clinton wint thuisstaat New York, Trump in Kansas, Nebraska, Wyoming en North en South Dakota. Allemaal zoals verwacht.

Update 02.37 uur
Florida is too close to call!

Update 02.33 uur
Trump wint zoals verwacht in South Carolina en Alabama.

Update 02.05 uur
Geen verrassingen. Trump wint in Oklahoma, Mississippi en Tennessee. Clinton in Illinois, New Jersey, Massachusetts, Maryland, Rhode Island, Delaware en District of Colombia. Tussenstand kiesmannen: Clinton 68 en Trump 48.

Update 1.55 uur
Om twee uur sluiten onder andere in Florida en Pennsylvania de stembureaus.

Update 1.33 uur
Ohio en North Carolina nog too early to call. West Virginia zoals verwacht naar Trump.

Update 1.04 uur
Trump wint Indiana en Kentucky (zoals verwacht) en Clinton wint Vermont (zoals verwacht).

Update 00.46 uur
Democraten willen extra stemtijd in belangrijke swing state North Carolina.

Update 0.24 uur
Ook Indiana is zo goed als binnen voor Trump. Ook geen verrassing.

Update 0.13 uur
1 procent van de stemmen geteld in Kentucky, Trump ruim op voorsprong, zoals verwacht.

Update 23.38 uur
Uit vroege exit polls in North Carolina zou blijken dat er minder zwarte stemmers komen opdagen in die staat. Ongunstig voor Clinton.

Update 23.20 uur
Politico meldt dat uit vroege exit polls blijkt dat veel Amerikanen angstig zijn voor Donald Trump.

Update 23.11 uur
Een woordvoerder van George W. Bush ontkent dat Bush en zijn vrouw op Hillary Clinton hebben gestemd.

Update 22.30 uur
Oud-president George W. Bush, een Republikein, en zijn vrouw stemden vandaag op Hillary Clinton.

Update 22.04 uur
Eerste exit polls (dus geen uitslagen) die van belang zijn, komen om 01.00 uur Nederlandse tijd. Met onder meer Georgia, South Carolina en Vermont. Om 01.30 uur exit polls uit belangrijke swing states Ohio, North Carolina en Florida!

Update 21.41 uur
Rechter in Nevada wijst verzoek van Trump af over het in zijn ogen te laat gesloten stembureau.

Update 20.57 uur
Donald Trump klaagt de staat Nevada aan omdat zij vorige week een stembureau toestemming verleenden langer open te blijven voor ‘early voting’

Update 20.10 uur
Het wordt misschien wel een historisch hoge opkomst in Amerika. Enorme rijen voor stembureaus.

Update 18.05 uur
Alle stembureaus in Amerika zijn open!

Update 17.26 uur
Lange rijen voor de stemlokalen. Amerika kiest vandaag niet alleen een nieuwe president, maar er staan ook 34 van de 100 Senaatszetels op het spel. Senaat heeft nu een Republikeinse meerderheid, maar het is hoogst twijfelachtig of dat zo blijft.

Update 15.51 uur
Het gezaghebbende FiveThirtyEight komt met een laatste voorspelling. Clinton heeft 71% kans op winst, Trump 29%. De data-analisten voorspelden de uitslag van alle staten vier jaar geleden helemaal goed, in 2008 hadden ze op één staat na alles goed.

Update 14.43 uur
Aan de oostkust worden op allerlei plekken lange rijen gemeld. De vraag is of die hoge opkomst gunstig is voor Clinton of Trump.

Update 14.41 uur
Hillary Clinton en haar man Bill hebben hun stem uitgebracht in New York.

Update 14.37 uur
Persbureau Reuters geeft Hillary Clinton 90 procent kans op de overwinning.

Update 13.09 uur
Aan de oostkust van Amerika zijn de meeste stemlokalen open! In de stad New York zijn er al behoorlijke rijen te zien bij de stembussen.


7 november: The Home Stretch: Clinton en Trump voeren nog een dag volop campagne
Clinton versus Trump UitgelichteHillary Clinton en Donald Trump zijn bezig met ‘the home stretch’, ofwel laatste loodjes van deze campagne en reizen vandaag nog door diverse cruciale swing states. Nog steeds schieten peilingen meerdere kanten op. Bij FiveThirtyEight maakt Clinton nog altijd 63% kans op de zege, maar ligt Trump weer nipt voor in swing states als Florida, North Carolina en Nevada. Bij RealClearPolitics heeft Clinton weer een lichte voorsprong op Trump in Florida, de staat die morgen hoogstwaarschijnlijk de doorslag geeft wie er op 20 januari in het Witte Huis zit. Voor verkiezingsdag stelden wij een spoorboekje samen met termen die je de komende dagen voorbij hoort komen. Het is de ideale voorbereiding voor degenen die morgenavond en – nacht aan de buis zitten gekluisterd.


6 november: Flinke meevaller voor Hillary Clinton aan vooravond verkiezingen
Hillary ClintonEen flinke meevaller voor Hillary Clinton, aan de vooravond van verkiezingsdag. FBI-directeur James Comey maakte vanavond bekend dat de nieuw ontdekte e-mails van Clinton geen aanleiding vormen om over te gaan tot vervolging van de Democratische presidentskandidaat. Het is waarschijnlijk te kort dag om nog serieuze veranderingen in de peilingen waar te nemen, maar het geeft Clinton mogelijk wel een zetje in de goede richting. Vooral bij twijfelende middenkiezers die dinsdag in de cruciale swing states naar de stembus gaan. Het is dus geen groter schandaal dan de Watergate-affaire, zoals Donald Trump in overdrijfmodus zei. Het is een kwestie van tijd, voordat Republikeinen vraagtekens plaatsen bij de uitkomst van het onderzoek.


6 november: Strijd om Senaat spannender dan die om het presidentschap
Hillary Clinton en Donald Trump vechten elkaar de laatste dagen de tent uit, maar op de achtergrond is er ook een spannende strijd om de Capitoolmeerderheid in de Senaat. Hoe gek dat misschien ook klinkt, die is op dit moment spannender dan het gevecht om het Witte Huis. Zeker volgens de website FiveThirtyEight, die de kans nu op bijna 50/50 schat welke partij de meerderheid in dit machtige, politieke orgaan krijgt. De Democraten liggen nog iets voor, maar worden serieus in de nek gehijgd door de Republikeinen. Wij sluiten niet uit dat kiezers voor een ‘split ballot’ gaan, en dan hebben we het dus over staten waar ook wordt gestemd voor de Senaat (er staan 34 van de 100 Senaatszetels op het spel). Een split ballot komt er eenvoudig gezegd op neer dat een kiezer voor Hillary Clinton kiest als president, maar voor een Republikein als senator. Als Clinton president wordt, maar uiteindelijk het Congres (Senaat + Huis van Afgevaardigden) Republikeins blijft, duurt de politieke impasse op Capitol Hill alleen maar voort.


5 november: Sturen Republikeinen aan op impeachment als Clinton president wordt?
Mocht Hillary Clinton dinsdag Donald Trump verslaan, dan kunnen de Democraten opnieuw hun borst natmaken. Wie de Amerikaanse politiek al wat langer volgt en verder kijkt dan een krantenartikel of een item in het NOS Journaal weet hoe de Republikeinen het beleid van Obama de afgelopen Clinton versus Trump Uitgelichteacht jaar vrijwel structureel hebben gedwarsboomd. Onder ‘president Clinton’ wordt dat niet veel anders. Sterker, na het gedoe met haar privémail, de recente FBI-‘onthullingen’ en de mogelijkheid at zij straks de nieuwe president is, klinken er steeds meer geluiden van hoge Republikeinse politici die impliceren dat ze voor ‘impeachment’ (afzetting) gaan, vanaf het moment dat Clinton het Oval Office binnenwandelt. Verontrustende ontwikkelingen, want barbertje moet blijkbaar hangen. Het is terug te voeren op de eeuwige Republikeinse frustratie dat Richard Nixon in 1974 moest aftreden na de Watergate-affaire en de misschien nog wel veel grotere frustratie dat de Republikeinen, na acht jaar Obama, mogelijk weer een Democraat moeten dulden in het Witte Huis. Nu is afzetting niet zo makkelijk – daarvoor is een tweederde meerderheid in de Senaat voor nodig en die kans dat de Republikeinen dat aantal tijdens deze verkiezingen halen is nihil – maar het berokkent de Amerikaanse democratie nog meer schade. Om toch nog enigszins fatsoenlijk te kunnen regeren, moet Clinton niet alleen het Witte Huis winnen, maar hebben de Democraten ook een meerderheid in de Senaat nodig. Anders is de politieke impasse in DC niet te overzien.


4 november: Is it Florida all over again?
trump-clintonEr is bijna geen peil(ing) meer op te trekken, laat staan dat er een rode draad is te ontdekken. In de swing states Florida, North Carolina en Nevada gaan Hillary Clinton en Donald Trump nek aan nek. Florida kan dinsdag zo maar alles bepalend zijn, al heeft Trump meer swing states nodig (vanwege het systeem van kiesmannen) om Clinton uiteindelijk te verslaan. In 2000 was het ook al zo spannend in de Sunshine State, toen Al Gore en de latere president George W. Bush elkaar de tent uitvochten in Florida. Beide campagnes lijken zich van het belang van de staat bewust, want er werd al meer dan 100 miljoen dollar aan reclames uitgegeven. Clinton gaf er 40 miljoen dollar meer uit dan Trump. It is Florida all over again, zo lijkt de vlag er nu voor te hangen. Dinsdagnacht weten we zeker of de zuidelijke staat inderdaad zo bepalend is.


3 november: Clinton en Trump kruipen naar elkaar toe en ook weer niet
Veel media duikelen nu over elkaar heen om te melden hoe spannend het wel niet is, de race om het Witte Huis tussen Hillary Clinton en Donald Uitgelichte Clinton vs. TrumpTrump. Dat is deels terecht en deels ook weer niet. Dat zit zo: Trump is Clinton in diverse staten inderdaad genaderd en soms zelfs gepasseerd. Dat is, zeker als je de stand van zaken van twee weken geleden in ogenschouw neemt, verrassend. De nieuwe FBI-‘onthullingen’ van afgelopen vrijdag doen Clinton geen goed en Trump profiteert daar nu maximaal van. Toch heeft vooral Trump nog veel te winnen. FiveThirtyEight geeft Clinton nog altijd 68% kans op het president (tegenover dik 80% overigens twee weken geleden) en Trump 32 procent. The New York Times schat de kansen van Clinton nu op 87%. RealClearPolitics constateert een steeds spannender wordende strijd in de belangrijke swing states. Daar loopt Trump in. Er is voor hem echter één grote maar: gezien de demografische kaart van Amerika en het kiesmannensysteem moet hij vrijwel alle swing states winnen om Clinton te verslaan. Dat is op dit moment – kijkend naar alle peilingen – geen realistisch beeld. Clinton en Trump zijn de laatste week naar elkaar toegekropen in de peilingen, maar ook gedeeltelijk weer niet.


2 november: Bill Clinton is Hillary’s grootste zorg in het Witte Huis
Mocht Hillary Clinton volgende week deze tijd de nieuwe ‘President elect’ van Amerika zijn, dan is het gedoe rond haar e-mails of de strijd met de FBI Hillary en Bill Clintonmisschien wel haar haar minste zorg. Het gaat er dan vooral om dat Clinton manlief Bill in zijn kooi houdt, zonder dat hij de neiging heeft eruit te ontsnappen. Al eerder tijdens deze campagne deed Bill domme uitspraken. Zoals over Obamacare of de ‘vreselijke nalatenschap’ van de laatste acht jaar. Bill Clinton is Hillary’s grootste zorg als zij straks in de Oval Office zit. De FBI – hoe onpartijdig zijn ze eigenlijk nog – komt nu weer met een document op de proppen over de laatste dag van Bill Clinton als president, 20 januari 2001. Clinton verleende op die dag een paar opmerkelijke graties, voor onder andere zakenman Mark Rich, die werd verdacht voor grootschalige belastingontduiking. Door die gratieverleningen duikelde de populariteit van Clinton flink. De zakenman overleed in 2013 en er werd nooit een verband gevonden tussen hem en de Clinton Foundation. Dat Bill zijn vrouw in deze campagne – net als in 2008 – voor de voeten loopt, zou Hillary zorgen moeten baren.


1 november: Nog een week en swing states heten niet voor niets swing states
Nog een week en dan is het Election Day in Amerika. Meer dan twintig miljoen kiezers brachten hun stem al uit door middel van ‘early voting’. Wordt Clinton versus Trump Uitgelichtehet nog spannend, is een veelgestelde vraag. In belangrijke swing states zoals Florida en Ohio zeker, swing states zijn immers niet voor niets swing states. Maar wie de bijbel van alle peilingen bekijkt, dan hebben we het over FiveThirtyEight van Nate Silver, ziet dat Hillary Clinton nog altijd zo’n 74 procent kans maakt op het presidentschap, en Donald Trump 26 procent. Veel hangt volgende week af van de opkomst en dat is een element binnen peilingen die nooit valt uit te rekenen. Spannend wordt het ook wie de meerderheid in de Senaat krijgt, dat is op dit moment spannender dan de vraag wie president wordt. En wat komt er deze week allemaal nog naar buiten? Nieuwe mails van Clinton? Gedoe rond Trump over mogelijke banden met Rusland? En laat de kiezer zich er nog door beïnvloeden? We blijven het volgen!


31 oktober: Hoe onhandige Hillary zich onnodig in de nesten werkt
Voor de Republikeinen is het nieuwe FBI-onderzoek vanzelfsprekend een geschenk uit de hemel. Heel veel invloed op de peilingen heeft het Hillary Clintononderzoek vooralsnog niet, maar dat Hillary Clinton er patent op heeft zichzelf nodeloos in de nesten te werken is duidelijk. Het begon natuurlijk al met het gebruik van haar privé-mailserver in haar tijd als minister van Buitenlandse Zaken. De FBI had dit onderzoek in juni afgesloten, maar komt dus nu met nieuwe verklaringen over nieuwe mails, waarin overigens nog geen enkel bewijs is geleverd dat Clinton op enigerlei wijze frauduleus zou hebben gehandeld. Het gaat vooral om mails die zijn gevonden in het account van Anthony Weiner, de ex-man van Huma Abedin, een vertrouwelinge van Clinton. De voormalige minister van Buitenlandse Zaken maakte deze zomer de fout Abedin te blijven steunen toen het echtpaar onder vuur kwam te liggen en nadien geen serieus onderzoek te doen of er nog verder belastende zaken lagen. Dan hadden deze nieuwe ‘onthullingen’ simpelweg kunnen worden afgedaan als het probleem van een voormalige medewerker. Wat de Clinton-campagne nu wel goed doet, is de aanval inzetten op de (Republikeinse) directeur van de FBI en volledige openheid van zaken te eisen. Met nog acht dagen tot de verkiezingen kan Clinton er immers geen nieuwe soap bij hebben.


28 oktober: Onderzoek FBI komt voor Hillary Clinton op hoogst ongelukkig moment
De FBI heeft het onderzoek heropend naar de e-mails van Hillary Clinton. Het gaat hier niet om mails van haar privéserver, maar naar verluidt om Hillary Clintone-mails die zijn gevonden in een ander onderzoek. Namelijk die van Anthony Weiner, die ervan wordt verdacht seksueel getinte afbeeldingen te hebben verstuurd naar een minderjarige. Hij is de(ex)-man van Huma Abedin en zij is weer de topadviseur van Clinton. Het moment dat de FBI hiermee naar buiten komt – elf dagen voor de verkiezingen – is voor Clinton uiteraard hoogst ongelukkig. Als zij het tegen een gematigde tegenstander had opgenomen – bijvoorbeeld John Kasich – zou het desastreus kunnen zijn. Haar tegenstander van nu, Donald Trump, is zich na deze onthulling alweer aan het overschreeuwen door te roepen dat dit ‘groter is dan Watergate’. De vraag is: wordt het een ‘game changer’? Dat kan, maar tot op heden gaat het om een onderzoek en zijn er nog geen bewijzen gevonden dat Clinton heeft gelogen of de staatsveiligheid in gevaar heeft gebracht. Het is in elk geval de onaangename ‘October Surprise’ die nog dagen, zo niet tot aan verkiezingsdag, volop in de publiciteit staat. En moet Clinton hopen dat de schade beperkt blijft.


28 oktober: Texas een toss-up en twaalf miljoen al uitgebrachte stemmen
RealClearPolitics verklaart Texas een toss-up state. Voor degenen die minder thuis zijn in de Amerikaanse politiek: het wordt volgens deze site een texasdubbeltje op zijn kant wie de zuidelijke staat wint. Wij moeten het nog zien, maar mocht Hillary Clinton de Lone Star State op haar naam schrijven, dan is het voor het eerst sinds 1976 (Jimmy Carter) dat de Democraten Texas op hun naam schrijven. Dat zou ongekend zijn. Ondertussen zijn er door ‘early voting’ twaalf miljoen stemmen uitgebreid. Volgens onderzoekers betekent dit vooral goed nieuws voor de Democraten. Overigens heeft Donald Trump zijn achterstand op Hillary Clinton in Ohio volgens FiveThirtyEight goed gemaakt en staat hij daar zelfs op voorsprong. Omdat Clinton de andere swing states in handen heeft – en zelfs een lichte voorsprong in diep rood Arizona heeft – is Ohio voor Trump op dit moment een doekje voor het bloeden.


26 oktober: Paniek bij Republikeinen, 25 miljoen dollar naar Senaat-campagnes
In onze blog van gisteren betoogden we al dat de Democraten niet alleen het Witte Huis weer kunnen winnen, de kans bestaat ook dat ze de Capitoolmeerderheid in de Senaat heroveren. Dat zou voor de Republikeinen een drama zijn. De partij, waar steeds meer mensen hun handen van Trump afhalen, is in paniek en stort 25 miljoen dollar in de campagnekassen van kwetsbare Republikeinse senatoren die herkozen moeten worden en op achterstand staan. Het is een teken aan de wand: Republikeinen lijken hun hoop op het Witte Huis te hebben opgegeven, het enige dat nog resteert is om de schade in de Senaat – en het Huis van Afgevaardigden – zo klein mogelijk te houden. Op dit moment is het in elk geval een stuk spannender wat er in de Senaat en het Huis gebeurt, dan wie de nieuwe president wordt.


25 oktober: Heroveren van de Senaat door Democraten kan van korte duur zijn
Een in Nederland zwaar onderbelicht aspect is de strijd om de Senaat. Republikeinen hebben er nu de meerderheid, 54 tegen 46 Democraten. Dat kan Capitol at nightna 8 november zo maar anders zijn, want Donald Trump dreigt een aantal Republikeinen mee te slepen in zijn val. FiveThirtyEight acht de kans dat machtige Senaat weer in Democratische handen valt op dit moment op zo’n 70 procent. Dat zou ongekend zijn voor een partij met een zittende president in het Witte Huis. De Democraten hebben ‘maar’ vier zetels nodig om de meerderheid terug te krijgen, omdat de Senaatsvoorzitter de vice-president is en in dat geval de doorslag geeft bij het aantal stemmen. Als de Democraten ook de Senaat heroveren, kan dat van korte duur zijn. Niet alleen ben je als regerende partij (uitgaande van het scenario dat het team Clinton/Kaine wint op 8 november) kwetsbaar, in 2018 gaan er liefst 25 Democraten – of aan die partij gelieerde senatoren – op voor hun herverkiezing. Mocht Clinton president worden, dan is de kans groot dat ze met een voor haar goedgezinde Senaat werkt. Na de midterms van 2018 kunnen de kaarten er heel anders voor liggen.


23 oktober: Waarom de vergelijking met de verkiezingssoap in 2000 mank gaat
Donald Trump UitgelichteDe bewering van Donald Trump dat het om een ‘rigged election’ (een gemanipuleerde verkiezing) gaat, doet nogal wat stof opwaaien. Zeker nadat hij in het derde en laatste debat met Hillary Clinton niet onvoorwaardelijk de uitkomst op 8 november respecteert. Niet één presidentskandidaat in de recente historie van Amerika deed dat, een teken dat Trump a) aan het voorsorteren is voor een nederlaag en b) daarmee de Amerikaanse democratie wil meeslepen in zijn val. Voor Amerika is het niet te hopen dat het na 8 november leidt tot geweld of rellen, mocht de uitslag niet in het voordeel van Trump uitvallen. Ook weigert hij tot op heden zijn belastingaangiften vrij te geven, wat ook al zeer ongebruikelijk is.

In de laatste dagen werden er – om Trumps bewering te verdedigen – de presidentsverkiezingen van 2000 met de haren bijgesleept. Daar was toch immers ook sprake van gemanipuleerde verkiezingen? In Florida ging er inderdaad veel fout, toch gaat de vergelijking met die verkiezingen mank. In de eerste plaats beweerden Republikeins kandidaat George W. Bush en zijn Democratische tegenstrever Al Gore geen Bush vader en zoonmoment, maar dan ook geen moment, dat er sprake was van een ‘rigged election’. Op verkiezingsavond ontving Bush zelfs een telefoontje van Gore met felicitaties. Pas toen er allerlei onduidelijkheden naar boven kwamen – er zouden veel ongeldige stemmen zijn uitgebracht en door onduidelijke stembiljetten (de beruchte ponskaartjes) dachten veel mensen dat ze op Pat Buchanan en niet op Gore hadden gestemd – besloot Gore zijn felicitaties in te trekken en de uitslag aan te vechten. Dat werd een slepende kwestie, eerst binnen Florida, daarna bij het Hooggerechtshof, dat het hertellen van de stemmen stopte.

Nog diezelfde dag, het was ondertussen 12 december, gaf Gore zijn nederlaag toe en belde Bush opnieuw met de belofte dat hij dit keer niet zou terugbellen. Trump had alleen een punt kunnen maken als hij zou zeggen dat hij de uitslag respecteert, tenzij er zoals in 2000 aantoonbare misstanden zijn. De verkiezingen in 2000 waren echter een nek-aan-nek-race (wij raden u de film Recount aan, een voortreffelijke weergave van deze opmerkelijke periode in de Amerikaanse historie). Van een nek-aan-nek-race is nu, zeker volgens het grote gemiddelde van alle peilingen, geen sprake. Het zou Trump sieren als hij op zijn woorden terugkomt door te verklaren dat hij de uitslag – ongeacht de uitkomst – respecteert. En niet alleen als hij wint.


20 oktober: Inhoudelijk debat, Clinton lijkt op weg naar het Witte Huis
Donald TrumpWat het meest beklijft na het debat van vannacht is de weigering van Donald Trump om op voorhand de uitslag op 8 november te respecteren. Dat is ongekend in de Amerikaanse politieke geschiedenis, hoe fel de campagnes in de laatste tientallen jaren soms ook waren. Van alle debatten was dit het meest inhoudelijke, zonder dat kandidaten elkaar voortdurend in de rede vielen. Met dank ook aan de uitstekende debatleider Chris Wallace, die beide kandidaten in toom hield en in de goede zin van het woord streng was. Trump deed het goed op traditionele Republikeinse punten als abortus en immigratie, maar Clinton maakte geen fouten en bleek haar huiswerk goed te hebben gedaan. Allerminst overtuigend was zij bij vragen over WikiLeaks en haar e-mails, terwijl Trump zich ongeloofwaardig maakte toen hij zei dat er niemand is die vrouwen meer respecteert dan hij.

Hillary ClintonHet debat werd geen ‘game changer’ en dat is geen goed nieuws voor Trump. Om nog enige kans op de overwinning te houden, had hij Clinton vannacht een knock-out moeten geven. Maar die gaf hij vooral aan zichzelf. Wallace vroeg tot twee keer toe of Trump de uitslag zou respecteren, twee keer zei hij: I’ll look at it at the time en mopperde verder over een ‘rigged election’. Het stuitte zelfs binnen de eigen partijgelederen flink tegen de borst. Republikeinse leden van het Huis, senatoren, gouverneurs en burgemeesters die op 8 november gekozen of herkozen willen worden, hebben deze laatste weken daarom een goed excuus te breken met Trump. Hillary Clinton lijkt na vannacht in elk geval hard op weg naar het Witte Huis.


19 oktober: Hillary Clinton en Donald Trump vannacht voor het laatst in debat
Als Donald Trump nog enige hoop op het Witte Huis koestert, moet hij vannacht toeslaan in het laatste debat met Hillary Clinton. De verwachting is debat_trump_clinton_uitgelichtedat het een fel debat wordt. Trump zoekt een ‘game changer’ die de verkiezingen de laatste drie weken op z’n kop gooit, maar makkelijk wordt het niet. Volgens FiveThirtyEight maakt hij nog maar een beperkte kans om te winnen, maar een kleine kans is ook een kans. Het gaat vannacht in elk geval over immigratie, zo werd duidelijk. Als Trump kans wil maken, moet hij zwevende kiezers met een gematigde visie aanspreken. Maar hij was altijd hard op immigratie, dus daarmee kan hij weer zijn eigen achterban van zich vervreemden. Kortom, Trump zit in een lastig parket. Ook Clinton zal geen makkelijke avond krijgen. Chris Wallace van het conservatieve FOX News is de moderator en zal Clinton ongetwijfeld kritisch bevragen. Wallace gaf al wel te kennen dat hij het vooral over de inhoud wil hebben tijdens dit debat. Het wordt tijd.


18 oktober: ‘Clinton zou in de cel moeten zitten of neergeschoten moeten worden’
Clinton versus Trump UitgelichteHet meest kwalijke aan deze verkiezingscampagne is de wijze waarop Donald Trump zijn achterban ophitst. Verschillen van mening over beleid is prima en een inhoudelijk debat daarover voeren, hoort bij een moderne, westerse samenleving. Maar de campagne heeft weer eens een nieuw dieptepunt bereikt. Eerder zei Trump al dat de Secret Service die Clinton beschermt ontwapent moet worden en ‘dan zullen we wel zien wat er met haar gebeurt’. Ook suggereerde hij dat de mensen die het ‘Second Amendment’ steunen mogelijk een oplossing hebben als Clinton president is. In het tweede amendement staat dat iedereen het recht heeft wapens te dragen. Tijdens een Trump-rally tekende de Boston Globe een citaat op uit de mond van een aanhanger van de Republikeinse kandidaat. ‘Als ze president wordt, kunnen we hopelijk een coup starten. Ze zou in de cel moeten zitten of neergeschoten moeten worden.’ Dit is het grote probleem van deze verkiezing. Het ophitsen gaat simpelweg te ver, ook met Trumps herhaaldelijke claims dat er sprake is van gemanipuleerde verkiezingen. En dat is niet goed voor het land.


17 oktober: Waarom de verkiezingen nog niet zijn beslist, ondanks ruime voorsprong voor Clinton
Hillary ClintonWie de cijfers van FiveThirtyEight, de site die in 2012 de uitslagen van alle staten en in 2008 de uitslagen op één staat na goed voorspelde, kan niet anders dan concluderen dat Hillary Clinton hard op weg is naar het presidentschap. In de drie diverse rekenmodellen maakt ze meer dan 80 procent kans om Obama op te volgen. Toch is er nog geen reden om te vroeg te juichen. Wat namelijk moeilijk, zo niet onmogelijk is om te berekenen, is hoe het debat tussen Clinton en Trump woensdagnacht verloopt. Hoeveel mensen blijven op 8 november thuis bij beide kampen? Het gevaar dreigt dat mensen die Democratisch stemmen, denken dat ze het toch wel redt. Met welke onthullingen komt WikiLeaks nog de komende drie weken? Hoeveel vrouwen duiken er nog op die zijn betast door Trump of Bill Clinton?

CapitoolVoorlopig ziet het er goed uit voor Clinton en zolang Trump zich blijft bedienen van mallotige uitspraken (zoals zijn voorstel om voor het derde debat een drugstest te doen, insinuerend dat Clinton aan de drugs zit of maar blijft roepen dat het ‘rigged’ (gemanipuleerde) verkiezingen zijn), heeft de voormalig First Lady weinig te vrezen. Er staat op 8 november meer op het spel, want er zijn ook Congresverkiezingen. Eénderde van de Senaat wordt ge- of herkozen en de Democraten maken serieus kans ook daar de meerderheid te heroveren. Het Huis van Afgevaardigden wordt helemaal opnieuw gekozen. Ook in die peilingen staan de Democraten op voorsprong, al wordt het nog lastig om in beide huizen een meerderheid af te dwingen. Nog drie weken, maar nog lang niet alles is beslist.


15 oktober: Barack en Michelle Obama zijn de beste campaigners voor Hillary Clinton
De campagne in Amerika wordt steeds vuiler, in dat opzicht kan het voor de uitstraling van het land niet snel genoeg 8 november zijn. Dan is er in elk Inaugural Parade Held After Swearing In Ceremonygeval duidelijkheid. Twee impopulaire kandidaten maken elkaar het leven zuur en door de vrouwonvriendelijke opmerkingen is Trump de laatste tijd bezig aan een vrije val in de peilingen. President Barack en First Lady Michelle Obama bemoeien zich actief met de campagne. Zijn erfenis van vooruitgang staat immers op de agenda. Met de wijze waarop de Obama’s campagne voeren, zijn ze de beste pleitbezorgers van Hillary Clinton, die in dat opzicht in hun schaduw staat. Eerder deze week gaf Michelle Obama al een alom geroemde toespraak over de wijze waarop Trump met vrouwen omgaat, de president is zo nodig nog fanatieker. ‘Mijn naam staat niet op het stemformulier, maar onze vooruitgang staat wel op het stemformulier’. Ook gisteren was Obama weer vol op dreef op een vliegveld in swing state Ohio. ‘Trap niet in makkelijk cynisme dat zegt dat jouw stem niets waard is’. De Obama’s verdedigen hun erfenis met verve. Ze gaan nog gemist worden.


13 oktober: Rechter verlengt kiezersregistratie in Florida met een week
floridaEr waren al veertien staten waar het sinds kort al moeilijker was om te stemmen en in Florida leek het daar ook even naar uit te zien. Door de orkaan Matthew van vorige week waren veel mensen nog niet in staat zichzelf te registreren als kiezer, een verplichting om te kunnen stemmen. Vooral de minder bedeelde inwoners van Florida, die doorgaans Democratisch stemmen, waren niet allemaal in staat weer thuis te komen, nadat ze waren geëvacueerd. Een rechter in Florida, één van de cruciale swing states, heeft de mogelijkheid tot registratie nu met een week verlengd, terwijl Republikeinen, onder leiding van gouverneur Rick Scott, tegen waren. Voor het juiste democratische proces een prima besluit.


13 oktober: Sluit het net zich om Trump? Clinton stabiliseert voorsprong
Clinton versus Trump UitgelichteTwee vrouwen beweren dat Donald Trump ze heeft aangerand, meldt The New York Times. Waar of niet, het is slecht nieuws voor het toch al vrouwonvriendelijke imago van de Republikeinse kandidaat. Het net lijkt zich rond hem te sluiten. Trump trok zich al niets aan van zijn partij en dat lijkt de laatste vier weken niet te veranderen. De zakenman ontkent de beschuldigingen en overweegt een zaak tegen de krant aan te spannen. Daarnaast worden er nu ook al mensen betaald om bij campagnebijeenkomsten van de Clintons te roepen dat Bill een verkrachter is. De campagne heeft daarmee een nieuw dieptepunt bereikt. Het helpt Trump ook helemaal niet in de peilingen, want volgens het grote gemiddelde daarvan maakt Hillary Clinton in diverse modellen ruim tachtig procent kans op het presidentschap.


12 oktober: Donald Trump trekt zich van niemand meer iets aan
Met nog een kleine maand tot de verkiezingen implodeert de Republikeinse partij van binnenuit. Donald Trump heeft de GOP in een houdgreep Donald Trump Uitgelichtewaaruit het onmogelijk ontsnappen lijkt. Partijgenoten worstelen zich met pijn en moeite los. Partijleiders roepen op geen geld meer te pompen in zijn campagne, maar juist leden van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat financieel te steunen om in elk geval in het Congres de meerderheid te behouden. Het heroveren van het Witte Huis hebben ze uit hun hoofd gezet. Trump trekt zich in elk geval nergens meer wat van aan. Zo noemt hij de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, de Republikein Paul Ryan, een erg zwakke en ineffectieve leider. Ook senator John McCain moet het ontgelden in een tweet: ‘Eerst smeekte hij me om hem te steunen in de voorverkiezingen (die gaf ik en hij won) en vervolgens laat hij me vallen om mijn kleedkamerpraat.’

Trump gedraagt zich steeds meer als een onafhankelijke kandidaat, maar de Republikeinen zitten met hem opgescheept. Daarvoor zijn ze grotendeels zelf verantwoordelijk, onder meer door hem niet terug te fluiten toen hij een paar jaar geleden de ‘birther movement’ startte, een groep die beweert dat president Obama niet in Amerika is geboren. Nu komen ze niet meer van hem af. Trump lanceerde een nieuw spotje om Hillary Clinton aan te vallen op haar gezondheid. Het is de vraag of het die laatste maand – met zo veel negatieve ballast – nog enig effect zal sorteren.


11 oktober: Het halfslachtige standpunt van Paul Ryan
Paul Ryan, de Republikeinse voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, weigerde na de onthullende audiotapes van Trump afstand te nemen van zijn eigen kandidaat. Tot nu, alhoewel het een halfslachtig en een wat laf standpunt is. Ryan voert geen campagne meer voor Trump en verdedigt hem ook niet meer, maar – en daar komt het – hij trekt niet zijn steun voor hem in. Dit standpunt heeft maar één reden: Ryan voelt aan zijn water dat de Republikeinen zo maar eens de meerderheid in het Congres – in elk geval de Senaat – kunnen verliezen. Dat zou een dubbele nederlaag zijn op 8 november.


10 oktober: Willem Post over debat: Trump echt een stuk beter, Clinton speelde op safe
Amerika-deskundige Willem PostAmerika-deskundige Willem Post keek afgelopen nacht ook met veel belangstelling naar het debat tussen Hillary Clinton en Donald Trump. Post vond dat Trump het ‘echt een stuk beter’ deed dan bij de vorige ontmoeting. “Hij heeft het voor zijn eigen achterban echt heel goed gedaan. Die vinden het prachtig als hij roept dat Clinton naar de gevangenis moet. Maar voor de zwevende kiezer heeft hij niets gepresenteerd.” Het viel Post op dat Clinton Trump geen definitieve knock-out gaf. “Ze speelde op safe. Ik denk dat dit verstandig van haar was. Hillary richtte zich wel op latino’s, Afro-Amerikanen en vrouwen. Trump werd vorige week door steeds meer Republikeinen verlaten, dus hij zal hebben gedacht: eerst de basis weer op orde. Maar de tijd dringt en ik denk dat het niet voldoende voor hem is.”

Bill ClintonPost, die met de onlangs overleden Hans Veldman het boek ‘De Spiegel van Amerika’ schreef, vond de opmerking van Trump aan Clinton (‘Dan zit jij in de gevangenis’) schandalig. “Dit is nog nooit eerder voorgekomen. Zoiets verwacht je in een bananenrepubliek, maar niet in Amerika. En zo’n belofte doen aan je eigen achterban is nogal wat. Kijk, wat hij over Bill Clinton zei was ‘shocking’, maar wel oud nieuws en bewijzen heeft hij niet. Die audiotapes met zijn stem daarop is wel bewijs.” Post kon zich vinden in de wijze waarop Clinton het debat aanging. ,,Je moet niet meegaan in zijn beledigingen, want dan verlies je het. Heel goed dat ze bij de inhoud bleef en zichzelf niet verloor in een schreeuwpartij.”

In de schaduw van de strijd om het presidentschap staat die om de meerderheid in de Senaat. Democraten hebben er nu de minderheid, maar kunnen er volgens diverse voorspellingen de meerderheid heroveren. “Dit gaat zijn weerslag op Republikeinse senatoren krijgen als het de komende weken verder achteruitgaat met Trump”, vermoedt Post. “Maar de polarisatie blijft. Aan de andere kant maakte Hillary als senator indruk op haar Republikeinse collega’s, omdat ze nou eenmaal niet bekend staat als een progressieve dame en een behoorlijke hardliner kan zijn.”


10 oktober: Vunzigheid voert boventoon bij debat Clinton-Trump
Goed, dat was dus het tweede debat, voor zover daar echt sprake van was. Voor een grote democratie als de Amerikaanse was het zeker de eerste Uitgelichte Clinton vs. Trumptwintig minuten een treurig schouwspel. Het ging niet over beleid, maar over de ‘pussyvideo’ van Donald Trump en de buitenechtelijke escapades van Bill Clinton, die zonder twijfel met gekromde tenen zat te kijken. Trump was dit keer zeker losser dan in het eerste debat en had – zoals ze dat met een mooi woord noemen – een paar aardige ‘counterpunches’ in de richting van Clinton. De kans dat Trump president wordt, is op dit moment klein, maar hij beloofde wel – eenmaal in het Witte Huis – een speciale aanklager aan te stellen om de 33.000 mails van Hillary te laten onderzoeken. Toen Clinton zei dat het maar goed was dat hij niet over Justitie gaat, antwoordde Trump: “Nee, want dan zat jij nu in de gevangenis.”

Trump realiseerde zich kennelijk niet dat alleen in dictaturen politieke tegenstanders in de gevangenis worden gegooid. Onder het Republikeinse kernelectoraat zal die opmerking goed zijn gevallen, te betwijfelen valt of de onafhankelijke kiezer er ook zo over denkt. Clinton daarentegen verslikte zich in een antwoord over haar al te nauwe banden met Wall Street, maar had een prima ‘counterpunch’ toen Trump een denigrerende opmerking over haar maakte. Ze citeerde daarbij ‘haar vriendin’ Michelle Obama: ‘When they go low, we go high’. Een hoogstaand debat was het daarom niet, het is wachten of de tweede ontmoeting tussen Trump en Clinton daadwerkelijk invloed heeft op de peilingen. Het gevoel dat blijft hangen, is dat er niet of nauwelijks constructief werd gesproken over de toekomst van het land en dat vunzigheid de boventoon voerde. Dat is zorgelijk.


9 oktober: Clinton-campagne verwacht vannacht een Armageddon
Senatoren, gouverneurs, burgemeesters; ze nemen afstand van Donald Trump door te verklaren dat ze op 8 november niet op hem gaan stemmen. De GOP Donald Trumpdruk op Trump om afstand te doen van zijn kandidatuur zal de komende dagen alleen maar luider klinken. Het is opmerkelijk dat dit nu pas gebeurt. Tijdens zijn campagne slaagde Trump er al in hele bevolkingsgroepen (latino’s, gehandicapten, vrouwen) tegen zich in het harnas te jagen. Zelfs zijn vice-presidentskandidaat, Mike Pence, weigerde Trump te verdedigen. Opmerkelijk is wel dat de machtige voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, de Republikein Paul Ryan, Trump niet heeft gevraagd op te stappen. Ryan weet immers dat hij voor zijn eigen politieke ambities de aanhang van Trump hard nodig heeft. Wie vannacht naar het debat gaat kijken, kan zich volgens de Clinton-campagne voorbereiden op snoeiharde aanvallen van Trump op zowel Hillary als Bill Clinton. De campagne bereidt zich voor op een Armageddon, zeker na de nieuwste onthullingen van Wikileaks waaruit blijkt dat Hillary toch veel meer tegen Wall Street aanschurkt dan ze iedereen wil laten geloven. Kortom, het wordt een meer dan interessant debat.


8 oktober: Is Donald Trump nu echt te ver gegaan?
De vraag stellen, is ‘m beantwoorden. In een uitgelekt geluidsfragment uit 2005 is te horen hoe Trump over vrouwen praat. “Ik kus ze gewoon. Als je Donald Trumpeen ster bent, laten ze je het doen. Grijp ze bij hun kruis.” Diverse Republikeinen nemen publiekelijk afstand van deze uitingen, ondanks de excuusvideo die Trump vrij snel online liet zetten, waarin hij Bill en Hillary Clinton nog even een onvervalste sneer geeft. Maar echt afstand van de kandidaat-Trump nemen ze niet, uit angst voor hun eigen politieke baantje en aspiraties voor de verkiezingen in 2020. Er zijn Republikeinen die vinden dat vice-presidentskandidaat Mike Pence de nieuwe aanvoerder moet worden, maar Trump laat zich een maand voor de verkiezingen – vandaag over een maand – niet meer opzij duwen. Morgennacht is er een nieuw debat tussen Trump en Clinton. Trump zal de aanval moeten inzetten, want volgens Nate Silver maakt hij op dit moment slechts 18 procent kans op het presidentschap, tegenover 82 procent voor Clinton.


5 oktober: Kaine in de aanval, Pence oogt presidentiëler
Mike PenceHeel veel wijzer werden we vannacht niet van het debat tussen de Republikeinse vice-presidentskandidaat Mike Pence (foto) en zijn Democratische tegenstrever Tim Kaine. Als verwacht viel Kaine Donald Trump aan op het gegeven dat hij jarenlang geen belasting zou hebben betaald. Pence noemde dit in een reactie ‘slim’, Kaine haakte daar vervolgens handig op in door te vragen te stellen of het inderdaad slim is om niet voor het leger, veteranen en leerkrachten belasting te betalen. Kaine koos – waarschijnlijk bewust – de aanval, Pence bleef rustig en oogde daardoor presidentiëler. Daarmee stelde hij zijn conservatieve achterban gerust en was hij de winnaar van het debat. Kaine deed wat hij moest doen – Trump aanvallen via Pence – en berokkende geen schade. De geschiedenis wees echter meermaals uit dat debatten tussen vice-presidentskandidaten vrijwel nooit doorslaggevend zijn voor het uitkomst op verkiezingsdag. Spannender wordt het in de nacht van zondag op maandag, als Hillary Clinton en Donald Trump voor de tweede keer de degens kruisen.


4 oktober: Clinton klimt stevig in peilingen, aanval op Tim Kaine
Met nog vijf weken tot ‘election day’ blijft Hillary Clinton stijgen in de peilingen. Bij het gerenommeerde FiveThirtyEight maakt ze op dit moment Hillary Clintonmeer dan 70 procent kans op het presidentschap. Het debat van vorige week deed haar goed, het gedoe rond de belastingaangifte van Trump en zijn dreiging om Hillary aan te vallen op het schuinsmarcheren van Bill vallen niet in goede aarde. Het heroveren van de Senaat door de Democraten wordt spannend en mogelijk een dubbeltje op zijn kant. Vannacht staat het debat tussen beide vice-presidentskandidaten, de Republikein Mike Pence en Democraat Tim Kaine, op het programma. Pence zal mogelijk proberen christelijk conservatief Amerika naar de stembus te krijgen, het is voor Kaine de taak zich te presenteren als presidentieel materiaal, mocht er iets met Hillary gebeuren. Kaine wordt in een hard spotje aangevallen en weggezet als moordenaarsvriend, natuurlijk niet helemaal toevallig aan de vooravond van het debat. Voor wie de wekker zet, veel plezier!


2 oktober: Trumps dubieuze belastingaangifte, Clintons onhandige uitspraken
Hillary ClintonDat het met de opkomst van Donald Trump een bijzonder verkiezingsjaar zou zijn – hij neemt het op tegen de bijna even oude Hillary Clinton – stond vast, maar dit weekend gaat niet de boeken in als hoogstaand. Ten eerste: uit gelekt audiomateriaal blijkt dat Clinton in februari nogal onhandige, soms ronduit domme uitspraken deed over de aanhang van haar Democratische opponent Bernie Sanders. “Zijn aanhangers wonen in de kelder van hun ouders en geloven dat wij gratis onderwijs en gezondheidszorg kunnen krijgen”,  zei Clinton bij een besloten fundraiser. Niet helemaal toevallig lekken deze fragmenten pas een half jaar later uit. Het zal Trump goed uitkomen, maar Clinton had – met al haar politieke ervaring – beter moeten weten.

De voormalige minister van Buitenlandse Zaken heeft dit jaar het geluk dat ze een tegenstander treft die het nog bonter maakt. Zo blijkt uit gelekte stukken naar de New York Times dat de zakenman mogelijk achttien jaar nauwelijks belasting hoefde te betalen, omdat in zijn belastingaangifte van GOP Donald Trump1995 staat dat hij 916 miljoen dollar verlies maakte. De Trump-campagne weigert vooralsnog elk commentaar, al sluiten wij niet uit dat hij zegt dat het ‘opnieuw een complot van de linkse media is om mij onderuit te halen’. Het zal de discussie weer doen oplaaien over de weigering zijn belastingaangiften openbaar te maken, een gewoonte voor elke presidentskandidaat in de afgelopen veertig jaar. Daarnaast gaf Trump Clinton nog een veeg uit de pan over haar gezondheid, doelend op het incident op 11 september, toen Clinton werd bevangen door de hitte en struikelend in een busje viel. “Ze redt het niet eens een paar meter naar haar auto”, fulmineerde Trump tijdens een campagnebijeenkomst in Pennsylvania, terwijl zijn adviseurs hem hadden afgeraden Clinton op dat punt aan te vallen.


30 september: Boost voor Hillary Clinton in post-debat-peilingen
Meteen al te wilde conclusies trekken na een presidentieel debat is altijd gevaarlijk, maar wie de peilingen van de afgelopen dagen bestudeert – en daarbij vooral het grote gemiddelde van alle peilingen bekijkt – kan niet anders dan concluderen dat het een goede week is voor Hillary Clinton. De Uitgelichte Clinton vs. Trumpvoormalige First Lady heeft weer een wat ruimere voorsprong genomen op Donald Trump, die na het debat niet verder kwam dan te stamelen over een mogelijke verbale aanval op het seksleven van Bill Clinton en een haperende microfoon. In de swing states Florida en Nevada ligt Clinton nu nipt voor – te vroeg om te juichen overigens – breidt ze haar voorsprong in Pennsylvania uit en kruipt ze weer dichter naar Trump in Ohio. Het gevaar voor Clinton schuilt ‘m in het tweede debat, over ruim anderhalve week, waarin zij het feitelijk alleen maar net zo goed kan doen en Trump alleen maar beter. Clinton kreeg steun uit onverwachte hoek. De krant USA Today – een grote krant in de VS – sprak nooit eerder steun uit voor een kandidaat. Dit jaar wel. In een hoofdredactioneel commentaar schrijft de krant dat Trump niet geschikt is voor het presidentschap.


28 september: Republikeinse actiegroep vergelijkt Clinton met Nixon
Richard Nixon zei: ik ben geen boefNota bene een Republikeinse actiegroep lanceerde een spotje waarin Hillary Clinton wordt vergeleken met… Republikein Richard Nixon (foto). De president die in augustus 1974 aftrad vanwege het Watergate-schandaal liet cruciale delen uit geluidsopnamen ‘verdwijnen’ om zo zijn betrokkenheid bij Watergate te kunnen verbloemen. De actiegroep schaart Clinton nu onder dezelfde noemer – ‘a crook’ – vanwege de 30.000 verdwenen e-mails van de voormalige minister van Buitenlandse Zaken. Het spotje sluit af met Nixons woorden: ‘De mensen moeten weten of hun president een boef (‘a crook’) is of niet’. Als de handschoenen niet al uit waren, dan zijn ze met nog zes weken op de rol nu uitgegaan.


27 september: Geen vuurwerk bij debat, Clinton inhoudelijk sterker
Er werd vuurwerk verwacht tijdens het eerste, presidentiële debat tussen Hillary Clinton en Donald Trump, maar dat viel mee. Veel politieke analisten Donald Trumpzeiden in aanloop naar het debat dat Clinton het meest had te verliezen. Dat klopt. Als je de uitkomst van dit eerste treffen langs die meetlat legt, heeft Clinton het prima gedaan. Geen fouten, ze verloor niet haar ‘cool’ (ondanks dat Trump haar liefst 51 keer interrumpeerde), was inhoudelijk sterker en kwam het meest presidentieel over. Zonder van het scherm te spatten, denken wij dat Clinton vooral de nog zwevende kiezers na vannacht voorzichtig haar kant heeft opgeduwd. Uit een snelle CNN-peiling bleek dat ruim 60 procent vond dat Clinton het debat had gewonnen.

Trump bleef – ondanks een paar felle momenten – voor zijn doen redelijk rustig. Onbegrijpelijk was dat hij wederom tegensprak dat hij tegen de oorlog in Irak was, terwijl er genoeg bewijs is dat hij die destijds onomwonden steunde. Zijn Hillary Clintonadviseurs konden het niet uit zijn hoofd praten. Trump werd opnieuw gevraagd – en ook aangevallen door Clinton – waarom hij zijn belastingaangiften (de afgelopen decennia heel normaal voor presidentskandidaten) nog steeds niet openbaar heeft gemaakt. Trump kaatste daarop de bal direct terug naar Clinton door te zeggen dat hij zijn belastingaangiften openbaar maakt, zodra zij hetzelfde doet met de 33.000 vernietigde e-mails. Clinton liet zich niet door Trump uit de tent lokken en kan – zeker na de vragen over haar gezondheid (Trump was gisteren snip verkouden) – terugkijken op een goed, eerste debat.


26 september: Clinton en Trump kruisen degens voor miljoenpubliek
Vannacht staan ze dan eindelijk tegenover elkaar in een debat: Hillary Clinton en Donald Trump kruisen de degens. De verwachting is dat er meer dan Uitgelichte Clinton vs. Trumphonderd miljoen Amerikanen het televisiedebat volgen, een historisch hoog aantal. De belangen zijn groot, zeker voor Clinton, die ondertussen de hete adem in de nek voelt van haar opponent. De Trump-campagne ontkent nu dat er – zoals wij gisteren schreven – een uitnodiging is uitgegaan naar Gennifer Flowers (een oude maîtresse van Bill), maar dat ze slechts een punt wilden maken. Tsja. Alle voorbeschouwingen ten spijt, het is heel lastig te voorspellen wat er vannacht gebeurt. Belangrijk voor Clinton is dat ze zich niet uit haar tent laat lokken en Trump op inhoudelijke punten (lees: buitenlandse politiek) de baas is. De kijkers zullen vooral oordelen wie er het meest presidentieel overkomt.

Politieke debatten kunnen een kandidaat maken of breken. Wat te denken van Michael Dukakis in 1988. De Democraat reageerde kil op de vraag of hij nog steeds voorstander is van de doodstraf als zijn vrouw zou worden verkracht en vermoord. Het werd hem nooit vergeven. Of Bill Clinton in 1992. Toen zijn tegenstander, zittend president Bush, om een vraag heen praatte, greep Clinton zijn kans en vermorzelde daarmee Bush. Een enorme fout van Democraat Al Gore in de campagne van 2000, toen hij nogal agressief op jonge Bush afliep, staat in de campagneboeken onder het hoofdstuk: zo moet het dus niet. Rick Perry ging in 2012 vreselijk in de fout toen hij – debatterend met zijn Republikeinse partijgenoten – niet alle drie de departementen kon noemen die hij zou opdoeken. En Ronald Reagan veegde in 1984 met één briljante zin de discussie van tafel toen het weer eens over zijn hoge leeftijd ging. Zelfs opponent Walter Mondale schoot ervan in de lach. Met deze fragmenten hopen we je alvast een beetje warm te hebben gemaakt voor vannacht. Het eerste debat tussen Clinton en Tump is om 03.00 uur te zien bij NPO 1, RTLZ en op CNN.


25 september: Trump slaat door met invitatie voor Gennifer Flowers
In dit gekke verkiezingsjaar is blijkbaar niets te gek voor Donald Trump. De Republikeinse kandidaat voor het presidentschap heeft Gennifer Flowers Clinton versus Trump Uitgelichteuitgenodigd om tijdens het debat met Hillary Clinton – maandagnacht – op de eerste rij te komen zitten. Flowers, een buitenechtelijke score van Bill Clinton – zou de uitnodiging hebben geaccepteerd. Trump wil er alles aan doen Clinton uit balans te brengen, maar slaat nu door. Ondertussen krijgt Hillary Clinton steun van een paar belangrijke media. The New York Times en Los Angeles Times scharen zich achter de voormalige First Lady. The New York Times noemt Trump in een hoofdredactioneel commentaar zelfs ‘de slechtste kandidaat in de moderne historie die door een grote partij naar voren is geschoven’. De belangrijkste steun kwam misschien dit weekeinde wel uit Ohio, over zes weken een mogelijk cruciale swing state. De krant ‘Cincinatti Enquirer’ sprak steun uit voor Clinton. Morgennacht dus het eerste debat. Trump-adviseurs roepen dat ze zich zorgen maken dat hun baas het belang van het debat niet onderschrijft en zich onvoldoende voorbereidt. Maar dat hoort waarschijnlijk allemaal bij het spel.


21 september: Clinton kan neergang in peilingen bij debat stoppen
Wordt het op verkiezingsdag dan toch een stuk spannender dan verwacht? Wie de peilingen bestudeert, kan dat concluderen. Hillary Clintons ‘basket of deplorables-opmerking’ (over een deel van de Trump-aanhang) en de vragen over haar gezondheid, nadat ze niet goed werd tijdens de 9/11-Uitgelichte Clinton vs. Trumpherdenking doen haar geen goed. Juist in een verkiezingsjaar waarin de Republikeinen met Donald Trump een controversiële kandidaat nomineerden, zou het heroveren van het Witte Huis en het veroveren van de meerderheid in de Senaat een grote kans van slagen moeten hebben. Clintons kans op het Witte Huis is nog altijd reëel, maar de recente ontwikkelingen kunnen de Democraten zo maar de Senaat kosten. Clinton moet nu – of beter gezegd in de nacht van maandag op dinsdag – laten zien dat het haar menens is. Dan staat het eerste debat met Trump op de agenda. De voormalige First Lady staat bekend om haar enorme dossier- en feitenkennis en kan Trump neerzetten als ‘niet-presidentieel spul’. Voor de Democraten is het alle hens aan dek, maar Clinton kan in het debat de bordjes omdraaien, de zaken naar haar hand zetten en de neergang in de peilingen stoppen.


18 september: De opmerkelijke move van Donald Trump
Donald TrumpIn de naweeën van de gezondheidsproblemen van Hillary Clinton verklaarde Donald Trump dat Barack Obama toch in Amerika is geboren. Jarenlang beweerde hij, zonder daarbij te worden tegengesproken door zijn partij, dat de president niet op Amerikaans grondgebied ter wereld kwam en dus eigenlijk niet het Oval Office zou mogen zitten. Nu is Trump op een heel andere toer. Namelijk dat niet hij, maar Hillary dat gerucht in de wereld heeft geholpen tijdens de stevige voorverkiezingen van 2008. Aperte nonsens, maar zover is het in deze campagne al gekomen. Over beleid gaat het allang niet meer. Randzaken zijn belangrijker, een zorgwekkende ontwikkeling. Nog zeven weken tot de finish.


14 september: Voorsprong Clinton in swing states verdampt
As Ohio goes, so goes the nation. Dat zou op dit moment betekenen dat Donald Trump president van Amerika wordt. Dat Clinton terrein zou gaan Clinton versus Trump Uitgelichteverliezen na haar dramatische weekend met het gedraai over haar gezondheid lag in de lijn der verwachting. Eergisteren stond ze in de belangrijke swing state Ohio – op basis van het grote gemiddelde van alle peilingen – nog met tien procent voor op Trump, nu gaat de rijke zakenman met drie procent aan de leiding. In een andere belangrijke swing state, Florida, staat Clinton nog maar met 8 procent voor op Trump. Volgens Nate Silver is de kans dat Clinton president wordt nog altijd 75 procent. Maar ze kan zich geen grote fouten meer veroorloven. En al helemaal niet meer half flauwvallen bij een publieke aangelegenheid.


11 september: Slecht weekend voor Hillary Clinton
Ongelukkiger kon het niet. Op de dag dat Amerika de aanslagen van 11 september 2001 herdacht, is Hillary Clinton het brandpunt van het nieuws. Ze Hillary Clintonverliet de herdenking in New York vroegtijdig, omdat ze was bevangen door de hitte. Later doken deze beelden op van Clinton, waarbij ze half struikelend door haar medewerkers in een busje wordt gehesen. Niet veel later – nadat ze in het appartement van haar dochter was bijgekomen – stond Clinton zwaaiend en lachend richting de camera, maar je kunt er donder op zeggen dat de Republikeinen tot aan verkiezingsdag de staat van haar gezondheid in twijfel zullen trekken. Clinton is met haar 68 jaar niet de jongste. Een paar jaar geleden viel ze – toen ze minister van Buitenlandse Zaken was – al eens flauw. Zaterdag moest Clinton door het stof, nadat ze de helft van de kiezers van Trump als ‘meelijwekkende types’ had omschreven. Beide gebeurtenissen tonen aan dat ook Clinton een kwetsbare kandidaat is, die deze presidentsverkiezing nog lang niet heeft gewonnen.


7 september: Trump heft boycot op, verrassende steun voor Clinton
Donald Trump heeft zijn boycot tegen enkele media – waarvan The Washington Post en Politico het meest in het oog springen – opgeheven. “Ik heb zoiets van: ze kunnen me niet nog erger behandelen,” luidde de reactie van de frontrunner bij de Republikeinen. De media die niet meer welkom Clinton versus Trump Uitgelichtewaren bij campagnebijeenkomsten van Trump, krijgen nu weer toegang. Trump heeft de media de komende negen weken simpelweg hard nodig om zijn boodschap te verkondigen. Een flinke tegenvaller voor Trump is de onverwachte steun die zijn opponent Hillary Clinton kreeg. In een hoofdredactioneel commentaar schaart The Dallas Morning News zich achter de voormalige First Lady. Volgens de krant uit het doorgaans conservatieve Texas is er eigenlijk maar één kandidaat. ,,Het was geen makkelijke beslissing,” schrijft The Dallas Morning News, die voor het laatst voor de Tweede Wereldoorlog een Democratische presidentskandidaat steunde. “Onze waarden gaan meer over individuele vrijheid, vrije markten en een sterke, nationale defensie. Donald Trump brengt niet de Republikeinse idealen uit het verleden over. Trump brengt het ergste in ons naar boven, niet het beste,” aldus de krant.


6 september: Officiële campagnestart en Clintons voorsprong
Het was gisteren Labor Day in Amerika, voor veel Amerikanen een vrije dag en het onofficiële einde van de zomer. In het jaar van een Uitgelichte Clinton vs. Trumppresidentsverkiezing is Labor Day ook de officiële aftrap van de campagne. Die is officieus natuurlijk al maanden in volle gang – we hebben de conventies immers achter de rug en beide kandidaten maken elkaar volop zwart – maar met nog negen weken voor de boeg neemt de spanning toe. Landelijk is het verschil tussen Hillary Clinton en Donald Trump niet groot (drie procent in het voordeel van Clinton), maar trouwe bezoekers van deze pagina weten dat Amerika per staat stemt waar kiesmannen zijn te verdienen. Nog altijd heeft Clinton een solide voorsprong in belangrijke staten, blijkt nu ook uit een 50-staten-poll van The Washington Post. Is de race daarmee gelopen? Nee. De populariteit van Clinton is iets gezakt – niet voor niets gaf ze gisteren sinds tijden weer eens een persconferentie. Bovendien staan er nog drie debatten op de rol, waarvan de eerste op 26 september. Kortom, er is voor beide kandidaten geen enkele reden om op hun lauweren te rusten.


1 september: De politieke draai van Trump naar het midden
Plotseling was daar de genuanceerde versie van Donald Trump, bij zijn bezoek aan de Mexicaanse president Nieto. Eerder zei Trump nog over Mexicanen trump uitgelichtdat – zodra ze naar Amerika komen – ze drugs en geweld meenemen en verkrachters zijn. Eenmaal in Mexico was hij ‘vrienden’ met de Mexicanen. Da’s natuurlijk opvallend, maar niet onverklaarbaar. Om nog kans te maken op het presidentschap moet Trump de politieke draai naar het midden nou eenmaal maken. Hij moet de onafhankelijke kiezers voor zich zien te winnen, net als de latino’s. Hoewel Trump landelijk niet ver achterstaat op Clinton, is zijn achterstand in de cruciale swing states op Hillary Clinton ruim. Trump stond naast de Mexicaanse president Nieto, sprak rustig, gebruikte geen woeste armgebaren en kon zo presidentieel overkomen. Wel houdt Trump vast aan zijn plan een muur te bouwen. “Maar,” zo zei hij, “over wie ‘m gaat betalen, hebben we het niet gehad.”


30 augustus: Kwestie Abedin pijnlijk voor Clinton-campagne
Hillary ClintonDe campagne van Hillary Clinton is ernstig in verlegenheid gebracht door een seksschandaal rond één van haar belangrijkste vertrouwelingen, Huma Abedin. Zij kondigde aan te scheiden van haar man, voormalig Congres-lid Anthony Weiner, nadat hij per ongeluk een pikante foto van zichzelf op Twitter had gezet, die hij eigenlijk per ‘DM’ wilde versturen naar een vrouw die niet de zijne is. Het was niet de eerste keer dat hij in de fout ging. Juist in deze tijd waarin alle ballen op Donald Trump worden gericht – en het verleden met het seksschandaal van manlief Bill – een pijnlijke affaire voor de Clinton-campagne. Zeker omdat de kans groot is dat Abedin een belangrijke rol krijgt in Witte Huis van Clinton, mocht zij president worden.


28 augustus: Trump kan Republikeinen Senaat kosten
Het is de grootste angst binnen de Republikeinse partij; niet alleen het Witte Huis gaat dit verkiezingsjaar aan ze voorbij, ook de meerderheid in de GOP Donald TrumpSenaat gaat verloren. Dat zou van historische proporties. Niet alleen lukte het een partij sinds de Tweede Wereldoorlog slechts één keer het Witte Huis te heroveren (Bush volgde Reagan op, en ja, Truman volgde Roosevelt op, maar die stierf tijdens zijn presidentschap), maar dat de zittende partij ook nog de meerderheid in de Senaat herovert, is welhaast een wonder. Zover is het natuurlijk nog niet. In de eerste plaats moet Hillary Clinton Donald Trump van zich afschudden, maar feit is wel dat in diverse staten waar wordt gestreden om een Senaatszetel de cijfers voor de Republikeinse kandidaten ongunstig zijn. Dat komt door het Trump-effect. Net als Trump zitten de Republikeinse kandidaten voor de Senaat in een glijbaan naar beneden, blijkt uit onderzoek van FiveThirtyEight. De huidige verhoudingen in de Senaat zijn 54 (Republikeinen) en 46 (Democraten). De Democraten hebben ‘slechts’ vijf zetels winst te boeken om daarmee de meerderheid terug te krijgen en ook op dat podium veel macht te vergaren.


24 augustus: Het draait in november om 14 staten
Wie deze pagina regelmatig bezoekt, zal het niet meer als een verrassing in de oren klinken. We worden in aanloop naar ‘election day’ overspoeld met Clinton versus Trump Uitgelichtevooral landelijke peilingen. Daarin gaat Hillary Clinton nu aan kop, zoals Donald Trump na de conventie in juli een flinke boost had. Amerika kiest zijn president echter niet landelijk, waarbij je alle stemmen op één hoop gooit en de degene die de meeste stemmen binnenhaalt president is, maar per staat. Van veel staten staat de uitslag al lang en breed vast. Texas is Republikeins territorium en wordt voor Trump, Californië stemt steevast Democratisch en gaat dus naar Clinton. Maar er zijn ook swing states, staten die bij de ene verkiezing Democratisch stemmen en de andere keer Republikeins. De bekendste swing state is Ohio. Wie daar wint, wint het presidentschap. Of zoals ze daar zeggen: as Ohio goes, so goes the nation. Florida is een andere swing state, waarvan er bij elkaar twaalf zijn.

In dit verkiezingsjaar is alles anders, want er zijn nog twee staten bijgekomen waar de uitslag – in tegenstelling tot andere jaren – niet vaststaat: Arizona en Georgia zijn normaal gesproken prooi voor de Republikeinse kandidaat, nu gaan Trump en Clinton er nek aan nek. De verschillen zijn minimaal. In alle andere swing states gaat Clinton ruim en soms zelfs heel ruim aan kop. Is het daarom een gelopen koers? Nee, want er zijn nog tien weken te gaan tot 8 november. Half oktober worden opnieuw 15.000 e-mails van Clinton vrijgegeven, amper een paar weken voor verkiezingsdag. De vraag is hoe schadelijk de inhoud van deze mails is voor Clinton. Om de verkiezingsrace goed te kunnen volgen, hebben wij aan de rechterkant van deze pagina een menu aangemaakt met ‘staten’. Daaronder de cruciale swing states voor november. Daar word je doorverwezen naar de site van Nate Silver, die het grote gemiddelde van alle peilingen berekent. Veel waardevoller dan al die landelijke peilingen!


20 augustus: Trump en Clinton vallen elkaar aan
Donald Trump lanceerde zijn eerste anti-Hillary-spotje:

Hillary Clinton reageerde vrij snel met een anti-Trump-spotje:

17 augustus: Donald Trump schudt zijn campagnestaf op
Sinds de conventie in juli ging bijna alles fout voor Donald Trump. Deze week werd er een nieuwe hoofdstuk toegevoegd. Zijn campagnechef Paul Manafort werd opzij gezet, nadat hij banden bleek te GOP Donald Trumphebben met de Oekraïne. De New York Times meldde en passant nog even dat Manafort liefst twaalf miljoen dollar in zijn zak had gestoken voor het bevorderen van corrupte praktijken… Dus kon Manafort niet blijven, zo realiseerde ook Trump zich. Zijn nieuwe campagnemanager Steve Bannon zou echter nog harder zijn dan Manafort. De verwachting is dat Hillary Clinton tot aan de verkiezingen nóg steviger wordt aangevallen dan nu. Ondertussen blijft Trump niet populair in eigen kamp, maar echt afstand nemen durven Republikeinse politici nauwelijks. Een veelgehoord antwoord deze dagen: ik stem op Trump, maar steun hem niet. Ongekend in een politieke presidentscampagne.


14 augustus: Republikeinen willen schade beperkt houden
Meer dan 70 invloedrijke Republikeinen willen per direct de financiering van de Trump-campagne stoppen. Zij geloven niet dat de steenrijke Donald Trumpzakenman geschikt is voor het presidentschap. Dat staat in een open brief. De achterstand van Trump op zijn Democratische tegenstrever Hillary Clinton wordt met de dag groter. In plaats van geld te storten in de campagnekas van Trump willen de verontruste Republikeinen kwetsbare senatoren (die in november herkozen willen worden) financieel steunen. Zij dreigen door Trump te verliezen, waardoor de Republikeinen hun meerderheid in de Senaat kunnen kwijtraken. Met deze brief willen ze de schade in november beperkt houden. Voor Trump is dit een pijnlijke ontwikkeling in een campagne die voor hem de laatste weken al zo moeizaam verloopt. Steeds meer Republikeinen nemen openlijk afstand van hem.


11 augustus: Ook Hillary Clinton ging, á la Trump, de fout in
De ophef over de uitspraken van Donald Trump in de richting van zijn opponent Hillary Clinton zijn nog niet gaan liggen. Zinspelen op het Uitgelichte Clinton vs. Trumpneerschieten van je tegenstander is geen klein bier. Toch, weliswaar in een ander perspectief, maakte Hillary een vergelijkbare fout. We schrijven de campagne van 2008, vlak voor de Democratische voorverkiezingen in Californië, begin juni. Toen was al duidelijk dat Barack Obama de partijnominatie zou winnen en werd de druk op Hillary – in het belang van de partijeenheid – opgevoerd om uit de race te stappen. Dat was ze niet van plan. “Mijn man had in 1992 de nominatie ook pas definitief in de tas na de voorverkiezingen in Californië, ergens midden juni, toch? En we herinneren ons allemaal dat Bobby Kennedy in juni in Californië werd vermoord,” zei ze. Hier doelde Clinton ook op een mogelijke aanslag op Obama. Hoewel uit de mond van Trump de beledigingen (Hispanics, moslims, vrouwen, een gehandicapte journaliste, Obama) bijna structureel zijn, heeft ook Clinton in het zinspelen op geweld geen schone handen.


10 augustus: Donald Trump drijft partij verder in het nauw
Echt verbaasd hoef je niet meer te zijn als Donald Trump weer eens een controversiële uitspraak doet. Mexicanen, moslims, de familie van een Donald Trumpomgekomen Amerikaanse moslimsoldaat, president Obama; ze kunnen er allemaal over meepraten. Gisteren voegde Trump een nieuw, absurd hoofdstuk toe aan zijn repertoire. De Republikeinse presidentskandidaat zinspeelde op het neerschieten van zijn Democratische opponent Hillary Clinton als oplossing voor de mogelijkheid dat er geen linkse rechters worden benoemd, mocht zij president worden. Letterlijk zei Trump: “Aanhangers van het Tweede Amendement weten daar misschien iets op.” In het tweede amendement staat dat burgers het recht hebben wapens te dragen. Uiteraard trachtte de Trump-campagne zijn uitspraak te nuanceren door te beweren dat zijn woorden verkeerd waren geïnterpreteerd. Gezien zijn eerdere controversiële uitspraken lijkt het hoogst onwaarschijnlijk dat het een slip of the tongue was. Verontrustend is wel dat de Republikeinse partijtop – noch één van zijn voormalige opponenten uit het politieke midden – zijn uitspraken (nog) niet sterk hebben veroordeeld.


9 augustus: Een anti-Trump-kandidaat; zou het helpen?
In dit gekke verkiezingsjaar meldt zich nu Evan McMullin, voormalig CIA-medewerker, als onafhankelijke kandidaat. Hij profileert zich als de anti-trump uitgelichtTrump. Zou het helpen? Dat betwijfelen we. In veel staten is hij te laat om op het stembiljet te komen. Het lijkt vooral op Trump pesten, al zit de Republikeinse partijtop flink in de maag met hun kandidaat. Zou Trump door deze ontwikkelingen overwegen uit de race te stappen? Die kans is niet bijster groot. Al kan Trump zich – mocht hij dat besluit toch nemen – beroepen op het gegeven dat hij alleen maar wordt tegengewerkt en op die manier geen president kan worden. Wat er dan gebeurt? Dan mag de partijtop besluiten wie het straks in november tegen Clinton opneemt. En zullen zijn een kandidaat kiezen – bijvoorbeeld John Kasich – die de meeste kans heeft om Clinton te verslaan. Maar goed, da’s vooralsnog allemaal speculatie.


6 augustus: De rampweek van Trump en de peilingen
Het was – en dat is een understatement – niet de gelukkigste campagneweek van Donald Trump. Hij beledigde vader en moeder Kahn (die hun militaire zoon verloren in een oorlog) en gaf Obama daarvan de schuld. Later moet Trump die beschuldiging intrekken, omdat Kahn junior al in 2004 stierf en toen was Bush president. Daarnaast schurkte hij wederom opzichtig tegen Vladimir Poetin aan. Vooral van dat laatste zijn Amerikanen niet gecharmeerd. Trump Clinton versus Trump Uitgelichtemaakt een duikvlucht in de peilingen. In veel media komen de laatste weken en maanden weer veel landelijke peilingen voorbij. Over de stand van de campagne zegt dat niet zo veel, want Amerika kent getrapte verkiezingen. Niet alle stemmen worden op één hoop gegooid, waarbij de kandidaat met de meeste stemmen president wordt. Er wordt per staat gestemd met kiesmannen. Het kiescollege bestaat uit 538 kiesmannen. De kandidaat die 270 kiesmannen of meer achter zich krijgt, is de nieuwe president. In de peilingen is het vooral relevant hoe de zogenoemde ‘swing states’, staten die de ene keer Democratisch stemmen en de andere keer Republikeins, het doen. Slecht nieuws voor Trump: in vrijwel alle ‘swing states’ staat zijn opponent Hillary Clinton voor. In Ohio weliswaar bijvoorbeeld met 0,8 procent, maar in Pennsylvania met acht procent. Is daarmee de strijd beslist? Nee, uiteraard niet. Maar voor Trump is er veel werk aan de winkel.


3 augustus: Opmerkelijke dagen in de Trump-campagne
Mike PenceOf het nou de uitspraak van president Obama is, die Donald Trump ‘unfit’ (ongeschikt) noemt voor het presidentschap, het gegeven dat Republikeinen een alternatief zoeken mocht Trump de strijd staken, zijn ruzie met de familie Khan of de weigering om Paul Ryan en John McCain te steunen in hun verkiezingsstrijd, Trump heeft opmerkelijke dagen achter de rug. Zeker nadat zijn vice-presidentskandidaat Mike Pence (foto) zich vanavond wél achter Ryan schaarde. Dat kan duiden op tweespalt in het Trump-kamp, al zou het misschien tactiek kunnen zijn. Ondertussen groeit de voorsprong van Hillary Clinton in de peilingen. Nu is de vraag: hoe gaat Trump het tij keren?


1 augustus: De groter wordende vlek van Donald Trump
Politiek Amerika is in de ban van de ruzie tussen Donald Trump en de ouders van een omgekomen Amerikaanse moslimsoldaat. Spreken is zilver, GOP Donald Trumpzwijgen is goud, maar dat laatste facet beheerst Trump niet. Zijn beledigende teksten aan de familie Khan zijn voer voor discussie en niet zo’n klein beetje ook. In plaats van de angel uit de discussie te trekken, gooit Roger Stone – een adviseur van Trump – alleen maar meer olie op het vuur. Het gaat nog wat ver om te stellen dat dit een ‘turning point’ in de campagne is, zoals Politico veronderstelt, maar het kan Trump meer schade doen dan goed. Vooral de kiezer in het politieke midden zal dit incident met argusogen volgen. Als de Trump-campagne niet ingrijpt, wordt het een almaar groter wordende vlek op weg naar 8 november. Nog 100 dagen!


29 juli: Hillary steekt hand uit naar twijfelende Republikeinen
Het introductiefilmpje had keurige woorden voor George W. Bush en noemde John McCain – beledigd door Donald Trump – een held. Hillary Clinton Barack Obama en Hillary Clintonaccepteerde vannacht onze tijd de Democratische nominatie – voor het eerst in de historie van Amerika voert een vrouw een grote partij aan – en deed een duidelijke handreiking naar twijfelende Republikeinen die niets moeten hebben van Trump. Presidentsverkiezingen in Amerika worden in het politieke midden beslist, weet Clinton, en die kiezer heeft ze in november hard nodig. In tegenstelling tot de Republikeinse haatconventie van vorige week kwam Clinton met diverse concrete beleidspunten. Een groot deel van de partij is weer verenigd. Er zijn nog zo’n honderd dagen, voordat Amerika naar de stembus gaat. De nu nog bozige Sanders-fans beseffen straks ook dat ze beter af zijn met Clinton dan Trump. De Democraten waren deze week op hun best. Want ook zij weten dat er in november heel veel op het spel staat.


28 juli: De optimistische conventie verslaat de haatconventie
Het is na de haatconventie van vorige week bij de Republikeinen bijkans een verademing om deze week de Democratische conventie te volgen. Barack ObamaNatuurlijk zijn er stevige aanvallen op Donald Trump, de tegenstander in november, maar de Democraten komen in elk geval met een positieve boodschap. Die hebben ze ook te verdedigen. De man van hun partij – Obama – zit immers in het Witte Huis. Economisch gaat het goed met Amerika, een enorm verschil met acht jaar geleden. Goede speeches waren er vannacht van Joe Biden (‘Trump has not a clue on the middle class’). Onafhankelijk kandidaat Michael Bloomberg – hij moet twijfelende kiezers over de streep trekken – noemde Trump onbetrouwbaar, vice-presidentskandidaat Tim Kaine was bij vlagen grappig en president Obama meldde dat ‘The Donald’ niet zo goed is met de feiten. Belangrijker: de conventie straalt hoop en optimisme uit. Het zal voor Hillary Clinton komende nacht niet meevallen de goede toespraken van de laatste dagen te evenaren.


27 juli: Het genereuze gebaar van Sanders aan Clinton
Met een extreem genereus gebaar zorgde Bernie Sanders er vannacht voor dat Hillary Clinton definitief de Democratische kandidaat is voor het Bernie Sanderspresidentschap van Amerika. Dat laatste was voor niemand een verrassing, maar Amerika schreef daarmee wel geschiedenis. Nooit eerder voerde de vrouw een grote partij aan in de Verenigde Staten. Met zijn woorden probeerde Sanders de partij te verenigen. Nog altijd zijn er gefrustreerde Sanders-aanhangers die het niet kunnen verkroppen dat hun held geen aanvoerder van de Democratische partij is. Zoals dat acht jaar geleden ook gold toen Hillary van Barack Obama verloor. Nu is het wachten op de speech van Clinton, donderdagnacht Nederlandse tijd. Zij moet met een spetterende toespraak de partij definitief op één lijn krijgen om in november Donald Trump te kunnen verslaan.


25 juli: De eerste 100 dagen van president Clinton
De start van de Democratische conventie, vandaag in Philadelphia, wordt overschaduwd door de uitgelekte e-mails van partijvoorzitter Wasserman Schultz. Daarin wordt duidelijk dat ze tijdens de voorverkiezingen stevig aanstuurde op een kandidatuur van Hillary Clinton. Ondertussen bood Hillary ClintonWasserman haar ontslag aan, maar doet pas na de conventie een stap terug. Onverstandig, want het leidt af van de boodschap die de Democraten deze dagen willen brengen. Geen verdeeld, maar een verenigd Amerika, als reactie op de stevige Law-and-order-toespraak van Donald Trump. Uit gesprekken met betrokkenen blijkt dat Clinton een ambitieus plan heeft voor de eerste honderd dagen, mocht zij het Witte Huis halen. Haar prioriteiten liggen bij immigratiehervorming en een – broodnodige – investering van 300 miljard dollar in infrastructuur. Ook komt er een groot plan voor (nog) meer werkgelegenheid. Als het aan haar ligt het grootste plan sinds de Tweede Wereldoorlog. Daarnaast moet haar beoogde kabinet voor in elk geval de helft uit vrouwen bestaan. Het is voor de Democraten en Clinton te hopen dat het in Philadelphia niet de hele week over de gelekte mails gaat.


24 juli: Tim Kaine de logische keuze van Hillary Clinton
Presidentsverkiezingen in Amerika worden in het politieke midden beslist, niet op de flanken. Dit verkiezingsjaar is misschien alles anders – door de Tim Kainekomst van Trump – maar in dat kader maakte Hillary Clinton een verstandige keuze door Tim Kaine (foto) uit Virginia (een swing state) als running mate te kiezen. Kaine wordt afgeschilderd als saai, maar heeft veel ervaring als voorzitter van de Democratische partij, burgemeester van Richmond (Virginia) en gouverneur en senator van Virginia. Bovendien spreekt hij vloeiend Spaans en bevindt zich op het politieke middenveld. Progressieven schreeuwden om de komst van Bernie Sanders of Elizabeth Warren als rechterhand van Hillary, maar zij zijn te links om de onafhankelijke kiezer in het midden aan te spreken. Bovendien is Warren belangrijk in de Senaat en zorgde de opkomst van Sanders er voor dat Clinton naar links opschoof. Vandaag kreeg Clinton ook nog de steun van oud-burgemeester van New York, Michael Bloomberg. Een ‘game changer’ zal het niet zijn, maar als voormalig Republikein (nu onafhankelijk) kan Bloomberg met die keuze een deel van de twijfelaars over de streep trekken.


22 juli: De ‘Law and Order-toespraak’ van Donald Trump
Velen waren benieuwd naar de speech van Donald Trump, waarin hij de Republikeinse nominatie formeel aanvaardde. Zijn toespraak had een hoog ‘Law and Order-gehalte’, alsof Amerika aan de rand van de afgrond staat. Het kwam hem op veel kritiek op sociale media te staan, waarin hij direct Donald Trumpom de oren werd geslagen met feiten. Trump bleek tijdens zijn toespraak goed in staat in te spelen op de onderbuikgevoelens van een deel van de Amerikaanse kiezers, maar de vraag is of het ook aanslaat bij de onafhankelijke kiezers. De speech kenmerkte zich daarnaast met veel ‘America First’. Trump beklaagde zich grotendeels terecht over de infrastructuur, maar vergat erbij te melden dat zijn Republikeinse partij de laatste zevenenhalf jaar alle voorstellen die Obama deed dwarsboomden. Trump bekritiseerde NAFTA, een handelsovereenkomst tussen Amerika, Canada en Mexico. De schuld trachtte hij in de schoenen te schuiven van Bill Clinton (om Hillary aan te vallen), maar het verdrag werd al in 1989 getekend door de Republikeinse president George H.W. Bush. Trump noemde veel ‘problemen’ op die Amerika in zijn visie kent, maar kwam nauwelijks met serieuze beleidsvoorstellen. Er was weinig optimisme, zoals die in de Reagan-jaren. En Hillary Clinton moest het stevig ontgelden. Trump ging er niet zelden met gestrekt been in. Volgende week kunnen de Democraten tijdens hun conventie reageren. Het wordt een harde, smerige campagne.


20 juli: Trump officieel kandidaat, partij niet eensgezind
Een jaar geleden hield niemand het voor mogelijk, maar vannacht Nederlandse tijd werd het officieel. Donald Trump is officieel de Republikeinse GOP Donald Trumpkandidaat voor de presidentsverkiezingen in november. Tijdens de conventie in Cleveland, een feestje van intolerantie en een ‘alles-is-mis-aan-Amerika-houding’ (waar is de optimistische boodschap van Reagan gebleven?), kreeg hij genoeg gedelegeerden achter zich om het tegen Hillary Clinton op te nemen. Dat is – zeker gezien zijn opponenten tijdens de voorverkiezingen – zonder meer een prestatie van formaat. Nooit eerder kreeg een volslagen buitenstaander de nominatie van een grote partij in Amerika. In dat opzicht is zijn kandidatuur historisch. De vraag is of Trump het ook kan doortrekken naar november. Voorspellen is in dit campagnejaar ontzettend gevaarlijk. Vooralsnog kan Clinton betere cijfers overleggen. Scoort Trump ook onder de onafhankelijke kiezers in de swing states? Hoe dan ook, op de conventie is duidelijk dat de Republikeinse partij bij lange na geen eensgezindheid uitstraalt. Prominente Republikeinen keren zich in het openbaar van hem af. En dat is in aanloop naar november een serieus probleem voor Trump.


15 juli: ‘Trump kiest aartsconservatieve Mike Pence’
Mike PenceVolgens doorgaans goed geïnformeerde Amerikaanse media kiest Donald Trump gouverneur Mike Pence (57, foto) uit Indiana als zijn ‘running mate’ voor de verkiezingen in november. Die keuze is licht verrassend, omdat Pence niet als één van de favorieten te boek stond (Chris Christie en Newt Gingrich wél). Pence is aartsconservatief, tegen abortus (Trump zal met deze keuze weinig vrouwen over de streep trekken) en trekt fel van leer tegen Planned Parenthood, een organisatie die onder meer voorlichting geeft om tienerzwangerschappen (een probleem in de VS) te voorkomen. De vraag is of de keuze voor Pence, die tijdens de voorverkiezingen Ted Cruz steunde, Trump veel extra stemmen oplevert. De Cruz-aanhang zal tevreden zijn met Pence, die zes termijnen in het Huis van Afgevaardigden zat. Trump kiest met Pence in elk geval voor ervaring.


14 juli: Een diep verdeeld land
Uitgelichte Clinton vs. TrumpAls je in een verkiezingsjaar in Amerika bent, struikel je over de berichtgeving rond de presidentsverkiezingen. In gesprekken op straat merk je hoe diep verdeeld dit land in politiek opzicht is. We troffen een conservatieve Democraat die op Donald Trump gaat stemmen en een doorsnee Republikein die voor Hillary Clinton kiest. “We stemmen op gezond verstand,” waren zijn letterlijke woorden. De schietpartij in Dallas is – hoe kan het ook anders – onderwerp van debat, beide partijen zitten opgescheept met impopulaire kandidaten en het intens partijdige FOX News gooit dag in, dag uit, olie op het vuur. Hoe de kandidaten er echt voorstaan, kun je hier zien. Nate Silver berekent het grote gemiddelde van alle peilingen. Op naar de volgende circusact; de Republikeinse conventie, volgende week in Cleveland.


5 juli: Obama op campagnepad met Clinton
Barack Obama en Hillary ClintonVoor het eerst waren ze op campagnepad, president Obama en de aanstaande Democratische kandidate Hillary Clinton. Acht jaar geleden waren ze nog gezworen vijanden, maar na de hevige strijd in de voorverkiezingen sloten ze de rijen en werd Hillary minister van Buitenlandse Zaken tijdens de eerste termijn van Obama. Nu verdedigt Obama zijn beleid en gooit hij zijn invloed in de strijd om ervoor te zorgen dat Clinton hem in januari opvolgt. Obama viel Trump aan, net als zijn partijgenoten dat systematisch doen, zonder dat Hillary continu zelf die kolen uit het vuur moet halen. En niet helemaal toevallig voerden ze campagne in North Carolina, dat in november zo maar één van de belangrijke swing states kan zijn.


28 juni: Hete zomer voor Donald Trump
Donald TrumpZolang de Republikeinse conventie Donald Trump niet officieel heeft gekozen als hun aanvoerder kan er nog van alles gebeuren. Uit een nieuwe peiling blijkt dat een meerderheid van de Republikeinse kiezer niet blij is met Trump als voorman. Dus wacht Trump, maar ook de partij, een hete zomer met een grote kans op een spannende conventie, in de derde week van juli. Kijk er niet van op als er in Cleveland wordt gesjoemeld met regeltjes en gedelegeerden. Het kan zo maar een historische conventie worden.


26 juni: Clinton moet zich niet rijk rekenen tegen Trump
Uit allerlei peilingen in de afgelopen dagen, inclusief die van vandaag in de Washington Post, blijkt dat Hillary Clinton haar voorsprong op Donald Hillary ClintonTrump uitbreidt. Dat is niet helemaal zonder reden. In de eerste plaats genereert Hillary de laatste weken – nadat ze Sanders had afgeschud – veel positieve media-aandacht. Daarnaast vragen steeds meer Republikeinen zich openlijk af of Trump wel gekwalificeerd is om president te worden. Vooraanstaande Republikeinen keren zich tegen hem. Het kan volgende maand nog zo maar een spannende conventie worden, ook omdat Trump zichzelf met onhandige, soms ronduit racistische uitspraken diskwalificeert. Toch moet Clinton zich niet rijk rekenen. Het zijn landelijke peilingen, terwijl Amerika staat voor staat kiest. In de meeste ‘swing states’, staten die de ene keer Democratisch stemmen en de andere keer Republikeins, staat Clinton voor op Trump, maar het wordt geen eitje op weg naar het Witte Huis.

Bovendien mag Clinton zich door de goede peilingen niet in slaap laten sussen. In 1988 ging Democratisch kandidaat Michael Dukakis (foto rechts) met een Michael Dukakis (rechts) in debat met Bush in 1988voorsprong van zeventien procentpunten op George H.W. Bush de zomer in en permitteerde hij zich onverstandig genoeg een lange vakantie. De schade die hij opliep – mede door een schandalige campagne van Republikeinse zijde en een houterige, arrogante attitude tijdens debatten – verdween die voorsprong als sneeuw voor de zon en verloor Dukakis in november ’88 van Bush. Al Gore kon in 2000 voortborduren op het economische beleid van zittend president Bill Clinton, maar Gore was, mede door zijn zwakke tegenkandidaat George W. Bush, zo arrogant om zonder thema de verkiezingen in te gaan. Bovendien stond hij opzichtig te puffen en steunen tijdens de debatten met Bush en voerde hij in een paar cruciale staten amper campagne. Gore verloor dankzij een interventie van het Hooggerechtshof, die beval het hertellen van de stemmen in Florida te stoppen, en Bush werd president.

Hillary Clinton kan en moet daar lessen uit trekken, zorgen voor een eenduidig verhaal met visie en enthousiasme opwekken. Te beginnen met een juiste keuze als running mate. Clinton moet het initiatief houden om Trump, of welke tegenstander dan ook, in november te verslaan.


23 juni: Warren op stap met Clinton, Rubio wil door
Elizabeth Warren, vooraanstaand senator van Massachusetts en genoemd als ‘veepee’ van Hillary Clinton gaat snel met de Democratische presidentskandidaat Elizabeth Warrenop campagne in Ohio. Het is de derde keer in korte tijd dat Clinton de staat bezoekt en de steun van de mateloos populaire Warren (vooral bij de linkervleugel van de partij) zal Hillary geen windeieren leggen. We zullen Warren (foto) dit jaar nog vaker zien op het campagnepad. Ondertussen is ook in Amerika opportunisme in de politiek niet vreemd. Senator Marco Rubio uit Florida opteerde diverse keren dat hij niet beschikbaar is voor een herverkiezing, maar slikt die woorden nu in. De Republikeinen willen de meerderheid in de Senaat behouden (dat zal met een Trump-ticket niet meevallen) en Rubio kan daar mogelijk een cruciale rol in spelen. Het kan niet anders of de partijtop heeft stevig op hem ingepraat.


20 juni: Campagne Trump in problemen
Hij kon bijna niet kapot, Donald Trump, maar hij heeft beroerde campagneweken achter de rug. Met als dieptepunt de suggestie die hij deed na de aanslag in Orlando, dat president Obama samenwerkt met terroristen. Vandaag gooide Trump zijn campagnemanager Lewandowski eruit. Achter de schermen wordt nagedacht over een manier om Trump tijdens de eerste conventieronde toch te kunnen passeren. Dat kan door alle gedelegeerden van alle staten in de eerste ronde van hun stemplicht te ontheffen. Wij durven er een goede fles wijn op te zetten dat de Republikeinse partijtop er alles aan zal doen om Trump toch te kunnen lozen.


18 juni: Toch een ‘contested convention’ bij Republikeinen?
Donald Trump heeft weliswaar de meeste gedelegeerden achter zijn naam staan, dat hij de Republikeinse partijnominatie daadwerkelijk krijgt, is vers Donald Trumptwee. Achter de schermen werkt de Republikeinse partijtop aan een plan om hem tijdens de conventie, eind volgende maand, toch te lozen. Zelfs in de top van de GOP ziet men dat de kans dat Trump president wordt, erg klein is. Zijn naar racisme neigende uitspraken en het commentaar na de schietpartij in Orlando stuiten zelfs de Republikeinen tegen de borst. Dus zit Mitt Romney, die in 2012 van Barack Obama verloor, op het vinkentouw. Eigenlijk sinds eind vorig jaar al. Sluw wacht hij zijn kans af, maar de Republikeinen spelen hoog spel. Romney hoopt daarom op een ‘contested convention’ waar hij op het schild wordt gehesen. Ook bij het dumpen van Trump is de schade voor de Republikeinen niet te overzien. Trump kan zich als derde partij in de strijd gooien. Doet hij dat niet, dan blijft het Trump-electoraat op verkiezingsdag massaal thuis. De Republikeinen zitten – zoals ze dat in Amerika zeggen – ‘between a rock and a hard place’. Het wordt een boeiende zomer!


16 juni: Juist nu moet Sanders zich achter Clinton scharen
Met een overwinning op Bernie Sanders in het District of Columbia sloot Hillary Clinton de voorverkiezingen bij de Democratische partij succesvol af. BERNIE SANDERS, HILLARY CLINTONClinton wordt eind juli tijdens de conventie als eerste vrouw in de historie van Amerika op het schild gehesen als presidentskandidaat. Vorige week beloofde Sanders zich achter haar te scharen. Hij is er nog wat traag mee, maar de verwachting is dat het gaat gebeuren. Juist in deze fase, nu Donald Trump met stuitende uitspraken (hij insinueerde na het bloedbad in Orlando dat president Obama met terroristen sympathiseert) zelfs zijn partijgenoten tegen zich in het harnas jaagt, moeten de Democraten eensgezindheid uitstralen. We betoogden het al eerder, maar door de aanstaande kandidatuur van Trump (al sluiten wij tijdens de Republikeinse conventie niet uit dat er een ‘dark horse’ opduikt) hebben de Democraten niet alleen een unieke kans om het Witte Huis te behouden, maar ook de meerderheid in de Senaat terug te winnen.


13 juni: Clinton lanceert spotje als Democratische kandidaat
Hillary Clinton heeft haar eerste spotje gelanceerd als Democratische kandidaat voor het presidentschap. Daarin stelt ze de vraag: wie wij wij als land? In het spotje zijn beelden van haar opponent Donald Trump gemonteerd: kijk en oordeel!


10 juni: Belangrijke steun voor Hillary Clinton
Nu het duidelijk is dat Hillary Clinton de Democratische partijnominatie niet meer kan mislopen, krijgt ze direct steun van invloedrijke Democraten. Bernie Elizabeth WarrenSanders stribbelt nog wat tegen, maar ook hij zei dat hij er met Clinton alles aan wil doen om Donald Trump te verslaan. President Obama en vice-president Biden schaarden zich al achter de voormalige minister van Buitenlandse Zaken. Maar steun kwam er ook van Elizabeth Warren (foto), senator van Massachusetts, een belangrijke partner om de progressieve vleugel van de Democraten, die in beginsel niet overenthousiast is over de kandidatuur van Clinton, naar de stembus te krijgen. Bovendien is Warren niet bang om Trump hard aan te vallen. Dat deed ze al diverse keren. Warren wordt ook genoemd als mogelijke ‘vp’ op het ticket naast Clinton. Hillary sloot dat niet uit, maar Warren kan – mocht Clinton worden gekozen – ook een cruciale rol voor Hillary spelen om deals te sluiten in de Senaat. En Warren is een invloedrijk senator in een jaar waarin de Democraten door Trump ook zo maar de meerderheid in de Senaat kunnen heroveren.


8 juni: Hillary Clinton claimt de partijnominatie
Er waren weinig twijfels, maar na haar zege in New Jersey heeft Hillary Rodham Clinton voldoende (super)gedelegeerden voor de Democratische Hillary Clintonpartijnominatie voor het presidentschap achter zich. In misschien wel haar beste toespraak van deze campagne claimde ze de nominatie. Het was geen eenvoudig gevecht met Bernie Sanders, die een ongekende achterban opbouwde en die Clinton in aanloop naar november onmogelijk kan negeren. Sanders zegt voorlopig stug door te gaan, maar zou in het partijbelang beter moeten weten. President Obama feliciteerde Clinton met de winst in de voorverkiezing, een teken dat ook het Witte Huis vindt dat de strijd voorbij is. Hoe je ook over haar denkt en hoe lastig ze het zichzelf ook maakte met alle problemen rond de mailserver, Hillary Clinton schrijft historie als eerste vrouwelijke presidentskandidaat van Amerika.


7 juni: Hillary Clinton heeft de buit bijna binnen
Met de grote staten Californië en New Jersey, die vandaag naar de stembus gaan, heeft Hillary Clinton de nominatie van de Democratische partij bijna Hillary Clintonbinnen. De kans dat het nu nog misgaat voor de voormalige minister van Buitenlandse Zaken is miniem. Volgens sommige media heeft ze de buit al binnen, maar zij baseren zich op het aantal supergedelegeerden. Officieel heeft Clinton nog niets, omdat er vandaag immers nog moet worden gestemd. En ze wil niet de arrogantie hebben om nu al de nominatie op te eisen. Clinton wordt deze week waarschijnlijk nog eens extra geholpen als president en partijgenoot Barack Obama zich achter haar kandidatuur schaart. Tijdens de voorverkiezingen verkoos hij bewust een positie in de luwte en bleef boven de partijen staan. De grote vraag is: gooit Bernie Sanders na vandaag de handdoek en zorgt hij ervoor dat daarmee de eenheid binnen de partij zo snel mogelijk wordt hersteld?


5 juni: Bernie Sanders slaat door
Bernie SandersBernie Sanders is zonder meer een politiek fenomeen tijdens de voorverkiezingen aan Democratische zijde. De senator uit Vermont genereert een enthousiasme waar Hillary Clinton jaloers op mag zijn, maar hij slaat nu door. Sanders zegt dat de Democratische conventie in Philadelphia een ‘contested convention’ wordt. Dat gebeurt niet, want Clinton haalt in Californië een meerderheid van gedelegeerden die haar de Democratische kandidate maakt. Sanders moet oppassen dat hij zijn politieke kruid niet verschiet en voor tweespalt zorgt binnen de partij. Dinsdag gaan de inwoners van Californië naar de stembus. De grootste krant van de staat – de Los Angeles Times – schaart zich vlak voor die voorverkiezing achter Clinton.


3 juni: Stevige speech Clinton over Trump
De toespraak van Hillary Clinton over haar buitenlandbeleid en Donald Trump – een paar dagen voor de voorverkiezingen in Californië – was stevig. “Ongeschikt Bernie Sanders en Hillary Clintonvoor het presidentschap,” noemde Hillary haar aanstaande opponent voor de presidentsverkiezingen in november. Het was voor het eerst dat Clinton zo stevig de aanval inzette op Trump. “We kunnen hem niet laten dobbelen met Amerika.” Clinton nam met haar toespraak alvast een schot voor de boeg als ze na volgende week voldoende gedelegeerden heeft om de Democratische partijnominatie op te eisen. De afgelopen dagen verschijnen er in diverse media berichten dat de strijd met Bernie Sanders in Californië nog spannend wordt. Maar in veruit de meeste peilingen gaat Clinton aan kop en heeft ze volgens Nate Silver nog steeds 91 procent kans de zuidwestelijke staat op haar naam te schrijven.


31 mei: Hillary Clinton toch naar Californië
Hillary ClintonHet is een teken aan de wand. Ondanks dat Hillary Clinton volgende week genoeg gedelegeerden binnen heeft voor de partijnominatie, gooit ze haar schema op z’n kop om in Californië campagne te voeren. Ondanks dat ze in veel peilingen voorligt op Bernie Sanders voert hij non-stop campagne in de Golden State. Een enkele peiling geeft hem zelfs een voorsprong, maar volgens Nate Silver, die het gemiddelde van alle peilingen berekent, is de kans nog 92 procent dat Clinton de staat op haar naam schrijft. Toch zou het pijn doen in de Clinton-campagne als ze de grootste staat qua inwoners niet op haar naam schrijft. In 2008, toen Barack Obama haar opponent was, won ze in Californië.


30 mei: Inside Obama’s White House historisch document
Wie vorige week vier avonden de documentaires van 2Doc heeft gevolgd over de Obama-jaren, kan niet anders dan concluderen dat zijn Barack Obamapresidentschap zeer succesvol was. Zijn alle beloftes gerealiseerd? Nee. Was Obama foutloos? Nee. Maar zijn presidentschap gaat – zeker als we 20, 25 jaar verder zijn – als historisch in de boeken. Tegenstanders (lees: Republikeinen en Obama-haters) zullen het daar niet mee eens zijn, maar de episodes zijn een historisch document en gaven een uniek kijkje achter de schermen van het Witte Huis. Obama trof na zijn verkiezing in november 2008 een land dat economisch aan de rand van afgrond stond. Een kleine opsomming: er was meer werkloosheid dan gedacht, éénderde van de huizen stond onder water, één miljoen banen in de auto-industrie stonden op de tocht (de drie grootste automerken dreigden failliet te gaan), het land was betrokken bij twee peperdure oorlogen en er was geen gezondheidsverzekering voor iedereen.

Daarnaast trof Obama een Republikeinse oppositie die zich met hand en tand verzette tegen elke vorm van verandering door Obama. Geen president in de historie van Amerika had te maken met zo veel obstructionisme van de andere partij. In dat licht bezien is het een wonder dat Obama veel voor elkaar heeft gekregen. Voormalig Speaker of the House John Boehner voorspelde hel en verdoemenis als de gezondheidswet – vooral bekend als Obamacare – zou worden ingevoerd. De economie zou volgens hem ineen klappen, zo werd vorige week nog eens haarfijn uitgezonden, en duizenden banen gingen verdwijnen. De realiteit is precies andersom. De vier afleveringen van een uur zijn een ‘must see’ voor elke politieke junkie en een goed gedocumenteerde terugblik op de enorme uitdagingen en crises die de Obama-regering op zijn bordje kreeg.


26 mei: De moeizame campagne van Hillary Clinton
Dat Hillary Clinton zich niet aan de regels hield bij het gebruik van e-mail in haar termijn als minister van Buitenlandse Zaken is geen geheim meer. Uitgelichte Clinton vs. TrumpDat het een steeds vervelender aspect wordt tijdens haar campagne, is ondertussen ook zonneklaar. Hillary had al een moeizame relatie met de waarheid, nu wordt ze ook in haar campagne steeds vaker in de verdediging gedrukt. Haar probleem: een meerderheid van de kiezers vertrouwt haar niet. De campagne was erop gericht dat vertrouwen (deels) terug te winnen, maar daar slaagt ze niet in. Zeker in een jaar waarin de Republikeinse partij hevige scheuren vertoont, zou het voor Democraten een stuk eenvoudiger moeten zijn het Witte Huis (en in het kielzog de Senaat) te heroveren, maar de campagne van Hillary gaat moeizaam. Eén schrale troost: Donald Trump is haar tegenstander. Hij wordt door nóg minder mensen vertrouwd.


25 mei: Clinton slaat stevig terug naar Trump
Wie denkt dat Hillary Clinton lijdzaam toekijkt bij de persoonlijke aanvallen van Donald Trump, zie de post hieronder, heeft het fout. Clinton wint misschien niet te populariteitsprijs, ze is wel een vechter. Dus slaat ze terug naar Trump – en hard. In onderstaand spotje roept ze Trumps woorden uit 2006 nog even in herinnering, toen hij hoopte dat de onroerendgoedmarkt zou instorten.


23 mei: Donald Trump trekt alles uit de kast
Niets gaat Donald Trump te ver om president van Amerika te worden. Hij trekt – hoe onsmakelijk ook – de seksuele escapades van Bill Clinton uit de kast om Hillary te beschadigen. Kijk en oordeel zelf:


23 mei: Vierdelige serie Inside Obama’s White House
De veelgeprezen serie Inside Obama’s White House, vanaf vanavond vier avonden te zien op NPO 2 (22.55 uur), laat in vier delen het licht Obama in de Situation Roomschijnen over het presidentschap van Barack Obama. Vanavond in deel I de eerste 100 dagen, waarin Obama direct de economische problemen te lijf moest gaan. Morgenavond het historische succes van betaalbare, toegankelijke gezondheidszorg voor alle Amerikanen. In de uitzending van woensdag een blik op het einde van de oorlog in Irak, het herstel van de relaties met bondgenoten en de deal met Iran. En tenslotte op donderdagavond zijn strijd tegen wapens, voor immigratiehervorming en de speciale operatie om Bin Laden te doden. Aan het woord komen mensen uit de directe omgeving van de president. Een ‘must watch’ voor politieke junkies en voor degenen die nog steeds geloven dat Obama niets zou hebben bereikt.


23 mei: De zin en onzin van peilingen
We zitten een klein halfjaar voordat Amerika haar nieuwe president kiest en dagelijks worden we om de oren geslagen met peilingen. Die zijn vooral gefocust, het zal niemand verbazen, op de tweestrijd Clinton – Trump. Dan ligt Hillary weer een paar procent voor en vorige week was daar een peiling van het ‘neutrale’ (nou, niet echt dus) FOX News. Die gaf Trump een voorsprong van drie punten. Wij kunnen zeggen: hecht niet te veel waarde aan Verkiezingendeze peilingen. Een halfjaar voor de start van de voorverkiezingen waren Jeb Bush en Marco Rubio de grote kanshebbers op de partijnominatie bij de Republikeinen. Jeb werd zelfs op het schild gehesen als de nieuwe kroonprins. We weten hoe dat afliep. En van Bernie Sanders had bijna niemand gehoord. Nu is hij de held van ultraprogressief Amerika, maar Clinton van de nominatie afhouden, gaat niet gebeuren. Dat Trump het nu goed doet in de peilingen is niet vreemd: hij heeft net de nominatie binnen en is non-stop in het nieuws. Let op: als Hillary op 7 juni (na de voorverkiezingen in New Jersey en Californië definitief op haar partijticket staat) staat zij in het middelpunt van de belangstelling en gaan de peilingen weer wat omhoog voor haar. Na de zomer wordt het pas echt relevant. Met de debatten, de ‘dirt’ die beide partijen zullen gebruiken om elkaar als totaal ongeschikt af te schilderen. Nu zijn al die landelijke peilingen vooral een leuk gezelschapsspel waar we (af en toe dan) vrolijk aan meedoen. Relevant wordt in aanloop naar november vooral hoe de peilingen er in belangrijke swing states als Ohio, Florida, Virginia, Pennsylvania en Colorado voorstaan.


21 mei: Eén beeld zegt meer dan duizend woorden
De Democratische race om de partijnominatie is niet spannend meer, want Hillary Clinton heeft nog 92 gedelegeerden nodig om in het zadel te komen. Maar dat een – Trump met alle respect – oude, socialistische senator uit Vermont het haar zo moeilijk zou maken, had niemand verwacht (net als de BERNIE SANDERS, HILLARY CLINTONwinst van Donald Trump bij de Republikeinen overigens). Sanders wint weliswaar niet, maar heeft de strijd met Clinton (en de discussie binnen de Democratische partij) wel een heel andere dimensie gegeven. En dat is voortreffelijk uitgebeeld in een cartoon van The Buffalo News. Je ziet Sanders het logo van Hillary’s campagne – waar de pijl opmerkelijk genoeg naar rechts staat – vastgrijpen en naar links duwen. Onder het motto: feel the turn, vrij naar één van Sanders slogans ‘Feel the Bern’. Door Sanders moest Clinton tijdens de voorverkiezingen flink opschuiven naar links. En om zijn aanhang in november naar de stembus te krijgen om juist op haar te stemmen, kan Clinton niet te ver afdwalen naar het midden.


19 mei: Aanval ingezet op Donald Trump
Een aan de Democraten gelieerde organisatie, Priorities USA, heeft een spotje gelanceerd tegen Donald Trump. Daarbij wordt vooral zijn vrouwonvriendelijke kant naar voren gebracht. Kijk en oordeel:


18 mei: Clinton struikelend en strompelend naar nominatie
Weliswaar met de grootste moeite, maar Hillary Clinton gaat strompelend en struikelend naar de partijnominatie. Ze claimde de overwinning in Kentucky – al zijn de verschillen met Sanders erg klein – en moest Oregon aan haar opponent laten. Niet dat het veel uitmaakt in het verzamelen van Bernie vs Hillary 1voldoende gedelegeerden, want Clinton heeft er officieel nog 92 nodig om de eerste vrouwelijke presidentskandidate in de historie van Amerika te worden. Duidelijk is ondertussen wel dat Hillary in november de Sanders-aanhang nodig heeft om Donald Trump te verslaan. Zij zal in elk geval een aantal van zijn ideeën moeten overnemen – over de verhoging van het minimumloon is ze al door de pomp – en Clinton laat de laatste dagen geen campagnebijeenkomst onbenut om de kiezers eraan te herinneren hoe goed het met de economie ging toen manlief Bill (1993-2001) president was. Hij krijgt, zo kondigde ze al aan, een belangrijke, adviserende rol op economisch terrein, mocht Hillary het tot het Witte Huis schoppen.


15 mei: De zwakte van Hillary Clinton
De artikelen over de zwaktes van Hillary Clinton schieten links en rechts uit de grond. Dat is niet helemaal onterecht, alleen al vanwege het simpele feit dat Clinton maar niet in staat is een 74-jarige senator uit Vermont definitief van zich af te schudden. Ja, Clinton zal de nominatie van de Democratische partij winnen en een gerede kans maken om in november Donald Trump te verslaan. Maar het gebrek aan enthousiasme – die er Hillary Clintontijdens haar campagne in 2008 wel was – is er niet echt. Precies de reden waarom een zeer linkse kandidaat als Bernie Sanders het zo goed doet. Clinton heeft een indrukwekkende staat van dienst: ze was First Lady, senator van New York en was vier jaar minister van Buitenlandse Zaken onder Barack Obama. Ze kan een goede president zijn, maar een kleine meerderheid van Amerikanen vertrouwt haar niet (dat percentage ligt bij Trump overigens ruim in de zestig procent). Zoals ook in dit artikel wordt betoogd; Clinton heeft niet de charme van haar man, noch het charisma van Obama. Deze voorverkiezingen geven aan dat het voor Clinton zeker geen ‘coasting to the White House’ wordt in november en dat ze haar handen nog vol krijgt aan Trump.  Voor de Democraten ligt er door de versplinterde Republikeinse partij een unieke kans om én het Witte Huis opnieuw te veroveren en de meerderheid in de Senaat terug te winnen. Dat vereist visie, een helder verhaal en een aansprekende vice-presidentskandida(a)t(e) in aanloop naar november. De Clinton-campagne, en niet in de laatste plaats Hillary zelf, zal zich dat de komende maanden goed moeten realiseren om Donald Trump uit het Witte Huis te houden.


13 mei: Witte Huis zegt: einde voorverkiezingen in zicht
Nu duidelijk is dat Donald Trump de Republikeinen aanvoert in november (al weet je dat in dit verkiezingsjaar nooit helemaal zeker) moeten de Barack Obama en Hillary ClintonDemocraten de rijen sluiten. Dat mag worden opgemaakt uit de uitspraken van president Obama en vice-president Biden. “Ik denk dat iedereen weet wat de rekensom is,” zei Obama, doelend op het aantal (super)gedelegeerden dat Hillary Clinton achter zich heeft. Obama betrachtte tot op heden volledige neutraliteit om de Democratische achterban niet voor het hoofd te stoten, maar het is geen groot geheim dat hij Clinton als meest ideale opvolgster ziet om zijn agenda na 20 januari 2017 voort te zetten. Voorlopig lijkt het er echter op dat Bernie Sanders niet voor 7 juni opgeeft. Op die dag zijn de voorverkiezingen in Californië.


11 mei: Sanders wint, maar het maakt weinig verschil
Bernie Sanders (foto) won vannacht de Democratische voorverkiezingen in West Virginia. Daarmee blijft hij een lichtelijke ‘pain in the ass’ van Hillary Bernie SandersClinton, maar de nominatie kan ze eigenlijk niet meer missen. Ze heeft nog 143 gedelegeerden nodig en in de wetenschap dat grote staten als Californië en New Jersey nog moeten stemmen – Clinton ligt daar voor op Sanders – is dat normaal gesproken een formaliteit. We betoogden op deze plaats al eerder dat de Republikeinen hoog spel spelen door de benoeming van Merrick Garland, de beoogde nieuwe opperrechter, in de Senaat te dwarsbomen. Dat blijkt nu ook uit peilingen in de belangrijke swing states (staten die de ene keer Democratisch stemmen en de andere keer Republikeins) Florida, Ohio en Pennsylvania. Daar vindt een meerderheid dat Garland – zoals gebruikelijk bij een voordracht van een opperrechter – een hearing in de Senaat krijgt. Wordt vervolgd!


10 mei: Deelt Sanders vandaag weer een tikkie uit?
Bernie Sanders en Hillary ClintonHillary Clinton is achter de schermen al druk bezig met de campagne voor de grote verkiezing in november, maar moet officieel de partijnominatie nog bemachtigen. Ze is dichtbij en niet meer te achterhalen door Bernie Sanders, maar ook vandaag lijkt het erop dat de senator uit Vermont Clinton verslaat in West Virginia. Sanders geeft de strijd niet op en dat bevalt Clinton allerminst. Ze houdt nog een maandje last van haar tegenstander, die de partij zo verder naar de linkerkant manoeuvreert.


8 mei: Trump mengt zich in discussie minimumloon
GOP Donald TrumpVoor zover Donald Trump (foto) überhaupt al een volbloed Republikein is, breekt hij met de partijtraditie met een pleidooi voor een hoger minimumloon. Al wil hij dat de staten dat zelf kunnen regelen, terwijl de Democraten het meteen landelijk willen organiseren. Analisten die zijn plannen doorrekenden, komen tot de conclusie dat Trumps plannen vooral de allerrijksten, jarenlang bevoordeeld door Republikeinse presidenten, de rekening moeten betalen. Het kan kortom nog een interessante verkiezingsstrijd worden. Ongeacht de uitslag komt het hogere minimumloon nu wel dichterbij.


7 mei: De strijd om de Senaatsmeerderheid
Elizabeth WarrenIn dit verkiezingsjaar is niets onmogelijk. Zeker nu Donald Trump de Republikeinse kandidaat wordt, is de kans aanwezig dat de Democraten niet alleen het Witte Huis heroveren, maar ook de meerderheid in de Senaat. En dat allemaal onder aanvoering van Elizabeth Warren (foto), Democratisch senator van Massachusetts. Veel progressieve kiezers schreeuwden moord en brand toen ze zich niet beschikbaar stelde voor het presidentschap, maar achter de schermen bouwt Warren veel invloed op. In november kan ze, zo betoogt dit goede artikel van Politico, wel eens de nieuwe meerderheidsleider in de Senaat zijn. In dat geval staan ze Republikeinen twee keer met lege handen.


5 mei: Trump krijgt geen steun van familie Bush
Bush vader en zoonEen leuk gezelschapsspel voor de komende maanden; welke prominente Republikein weigert zich achter Donald Trump te scharen? De familie Bush (foto) heeft al aangekondigd zich niet te willen uitspreken over Trump, zoals ze wel de kandidatuur van John McCain en Mitt Romney steunden. Trump was en is kritisch over de inval van jonge Bush in Irak en dat wordt ‘m zonder twijfel niet in dank afgenomen. De Republikeinse partijvoorzitter vraagt iedereen om zich achter Trump te scharen om hun enige doel – Hillary Clinton uit het Witte Huis houden – te verwezenlijken.


4 mei: Kasich out, Donald Trump for President
GOP John KasichGoed, John Kasich (foto), de meest gekwalificeerde kandidaat bij de Republikeinen, stapt dus ook uit de race. Hij maakt het vanavond 23.00 uur Nederlandse tijd bekend en dit betekent dat Donald Trump dus de enig overgebleven kandidaat is in het Republikeinse kamp. Komt er nog een ‘brokered convention’, is een veelgehoorde vraag? In dit verkiezingsjaar weet je dat nooit helemaal zeker, maar Trump heeft door het uitstappen van Cruz en Kasich voldoende gedelegeerden achter zich om geen extra stemrondes op de conventie te krijgen. Trump versus Clinton dus. Op weg naar 270 kiesmannen in november. It’s on!


4 mei: Het Republikeinse probleem op de electorale map
The Washington Post, een gezaghebbende krant in Amerika, maakte een interessante rekensom. De Republikein hebben – en dat heeft overigens niets met Donald Trump te maken – een groot probleem in november, kijkend naar de electorale map. Simpel vertaald: als de Democraten in november swing state Florida winnen en alle staten die ze sinds 1992 ook wonnen, dan wordt Hillary Clinton in januari ingezworen als 45ste president van Amerika.


4 mei: De avond dat Donald Trump de nominatie won
Wie had dat gedacht in oktober: Donald Trump de Republikeinse kandidaat. Het was onrealistisch, ondenkbaar, onmogelijk en onvoorstelbaar, maar GOP Donald Trumpna zijn winst in Indiana en het afhaken van rivaal Ted Cruz kan Trump de partijnominatie niet meer ontgaan. Hoe je ook over hem denkt: dat is knap, zeker gezien de weerstand die hij in zijn eigen partij oproept, om nog maar te zwijgen over alle aanvallen die hij kreeg te verwerken. Trump neemt het in november op tegen Hillary Clinton, die vannacht weliswaar licht van Bernie Sanders verloor, maar mathematisch de nominatie niet meer kan mislopen. Clinton is op de achtergrond al bezig met de verkiezingen in november, vooral in de belangrijke swing states, en zal naast een aantrekkelijke vice-presidentskandidaat (belangrijk voor het post-Clinton-tijdperk) ook willen inzetten op het heroveren van de meerderheid in de Senaat.


3 mei: Is Indiana vandaag doorslaggevend?
In deze vreemde voorverkiezingen zijn voorspellingen altijd gevaarlijk, maar als Donald Trump vandaag Indiana wint (en waarom niet, want de kans Donald Trump Uitgelichtedat hij zegeviert is volgens het grote gemiddelde van alle peilingen 97%), dan heeft bij de nominatie bijna in de tas. Dat zit zo. De Republikeinse kandidaat heeft 1237 gedelegeerden of meer nodig voor een absolute meerderheid. Trump (foto) heeft er nu 996. Wint hij Indiana, een winner takes all staat, dan krijgt hij er 57 gedelegeerden bij. Ook in Californië, eveneens een winner takes all staat, gaat Trump ruim aan kop. Tel die gedelegeerden erbij op, dan komt hij op 1225. In de wetenschap dat ook de vrij grote staat New Jersey nog stemt, net als diverse kleine andere staten, is Trump dichter bij de nominatie dan veel mensen denken. Zelfs de partijbonzen berusten in dat lot. Trump blijkt vooralsnog niet af te stoppen.

Bij de Democraten kondigde Bernie Sanders al aan dat hij tot de laatste voorverkiezingen in de race wil blijven. Winnen doet hij niet, de senator uit Vermont wil echter zo veel mogelijk invloed op de Democratische conventie kunnen uitoefenen. Dan kan met veel gedelegeerden. Door zijn inspanningen zal Hillary Clinton, die vandaag 86% kans maakt om in Indiana te winnen, bijvoorbeeld de verhoging van het minimumloon naar 15 dollar moeten omarmen.


1 mei: Obama’s laatste Correspondents Dinner
Barack ObamaNu de zonsondergang langzaam over Barack Obama’s presidentschap glijdt, zien we de laatste tijd een steeds meer ontspannen president. Het werk is gedaan, er hoeven traditiegetrouw in een ‘lame duck jaar’ geen grote beleidsveranderingen meer te worden verwacht. Daarvoor gebruikte hij de eerste zeven jaar. Vannacht gaf Obama (foto) zijn laatste White House Correspondents Dinner, een jaarlijkse traditie waar elke president de journalistiek, politiek en zichzelf op de hak neemt. Voor een korte samenvatting, klik hier. En voor zijn hele speech, klik hier.


30 april: Trump haalt, als het moet, Lewinsky uit de kast
Donald TrumpWie ook maar de illusie heeft dat de campagne van de aanstaande presidentsverkiezingen in november netjes verloopt, kan die gedachte snel parkeren. Een adviseur van Donald Trump (foto), de Republikeinse koploper tijdens de voorverkiezingen, dreigt al dat Hillary Clinton weer wordt geconfronteerd met een pijnlijke episode van het presidentschap van man Bill; de Lewinsky-affaire. De Trump-campagne is bereid Clinton aan te vallen als Hillary Trump een seksist blijft noemen. Tot aan de verkiezingsdag: fasten your seatbelts.


28 april: De schreeuw om aandacht van Ted Cruz
Het is mathematisch nauwelijks nog voor te stellen dat Ted Cruz de Republikeinse partijnominatie binnenhaalt – tenzij het alsnog uitdraait op een GOP Carly Fiorinabrokered convention – dus kan de senator uit Texas, die in een campagnefilmpje spek om de loop van zijn geweer bond om te laten zien hoe ze dat gerecht in zijn thuisstaat klaarmaken, wel wat aandacht gebruiken. Dus lanceerde hij alvast zijn vice-presidentskandidate, voormalig CEO van een groot computerbedrijf Carly Fiorina (foto), die ook al een poging deed zelf de nominatie te bemachtigen, maar al heel snel uit de race moest stappen. Tactiek? Nou, vooral een schreeuw om aandacht. Het zal Cruz nauwelijks helpen. Hij wilde ook al samenwerken met een concurrent – John Kasich – maar op dezelfde dag als de aankondiging gingen ze alweer rollebollend over straat. Donald Trump zal in zijn vuistje lachen.


27 april: Hillary Clinton heeft nominatie in de tas
Formeel heeft Hillary Clinton de 2382 gedelegeerden nog niet binnen, maar met 2141 is de voormalige minister van Buitenlandse Zaken dicht bij een Hillary Clintonhistorisch moment. Voor het eerst in de geschiedenis van Amerika kan een vrouw president worden. Een gegeven dat al langer in de lucht hangt, maar die in de beschouwingen na de voorverkiezingen van vannacht nauwelijks naar voren kwam. Clinton (foto) versloeg Sanders in Pennsylvania, Maryland, Delaware en Connecticut en heeft de nominatie officieus in de tas. Alleen in het nietige Rhode Island – één van de mooiste staten van Amerika overigens – moest ze de zege aan Bernie Sanders laten. Die gaf in een statement te kennen dat hij doorgaat om zo veel mogelijk gedelegeerden te winnen en dus zo veel mogelijk invloed te vergaren op de conventie. Clinton kan bijna niet anders dan zijn pleidooi om het minimumloon naar 15 dollar per te verhogen, te omarmen.

Clinton kreeg vannacht opnieuw stevige kritiek van Donald Trump, die vannacht alle vijf de voorverkiezingsstaten op zijn GOP Donald Trumpnaam schreef. Trump zei dat Clinton nog geen vijf procent van de stemmen zou krijgen als ze een man was geweest. Het zijn inleidende beschietingen voor de grote campagne in het najaar. Trump heeft nog 287 gedelegeerden nodig om de nominatie te winnen. Er zijn nog 502 gedelegeerden te winnen, waaronder Californië (172 gedelegeerden), waar het winner takes all principe geldt. Trump hoeft dus niet overal alles te winnen en kan nog voor de conventie zo maar de meerderheid van het aantal gedelegeerden achter zich krijgen. Daar zijn tot de laatste voorverkiezingen op 7 juni alle ogen op gericht.


26 april: Stapt Sanders uit de race bij groot verlies?
Vijf staten brengen vandaag hun stem uit voor hun favoriete Democratische of Republikeinse kandidaat: Pennsylvania, Maryland, Delaware, Rhode Bernie vs Hillary 1Island en Connecticut. Bij de Republikeinen gaat Donald Trump steevast aan kop en lijkt vandaag – kijkend naar de peilingen – een monsterzege te boeken. Bij de Democraten gaat Hillary Clinton ruim aan kop in Pennsylvania, Maryland en Connecticut, staten met veel inwoners. Worden voor haar de gunstige peilingen werkelijkheid, dan heeft ze de nominatie in de tas. De vraag is dan alleen: geeft Bernie Sanders, haar tegenstander, de strijd dan op? Om de rijen binnen de Democratische partij te sluiten, zou dat een verstandige zet zijn van Sanders, ook om zijn invloed (lees: standpunten) op de conventie niet op het spel te zetten. Nu het een interne partijoorlog is bij de Republikeinen, moeten juist de Democraten eenheid uitstralen.


25 april: Kasich en Cruz sluiten een verbond
Er is geen groter verschil tussen twee Republikeinse kandidaten, maar toch besloten John Kasich en Ted Cruz (foto) te gaan samenwerken. Reden: het Ted Cruzafstoppen van Donald Trump. Kasich laat Indiana lopen ten faveure van Cruz, die in ruil daarvoor geen campagne voert in Oregon en New Mexico. Doel is om ervoor te zorgen dat Trump de benodigde meerderheid van 1237 gedelegeerden niet haalt en dus naast de nominatie grijpt. Dit ‘cordon sanitaire’ neemt risico’s met zich mee. De Trump-aanhang is trouw en fanatiek. De zet van Kasich en Cruz kan ertoe leiden dat het fanatisme onder de Trump-supporters nog groter wordt. Kasich en Cruz hopen via een ‘brokered convention’ alsnog op de nominatie, ook al is hun achterstand op Trump fors.


24 april: Wie wordt de vice-president van Hillary?
Hillary Clinton (foto) heeft de nominatie nog niet binnen, maar in Washington wordt er al volop gespeculeerd wie haar vice-presidentskandidaat wordt. De Hillary Clintondoorgaans goed geïnformeerde Washington Post stelde al een lijstje met vijf mensen samen. Daarop staan de namen van Amy Klobuchar (Democratisch senator van Minnesota), minister van werkgelegenheid in Obama’s tweede kabinet Tom Perez, senator Tim Kaine van Virginia (hij sprak als één van de eersten zijn steun van Hillary uit), senator Sherrod Brown uit Ohio en Julian Castro, latino uit Texas en huidig minister van volkshuisvesting en stedelijke ontwikkeling. Castro is een goede kanshebber. Hij is jong, Hillary relatief oud. Hij komt uit zuidelijk Texas, Hillary wordt meer geassocieerd met het noordelijke New York, hij spreekt Spaans, Hillary niet en hij is belangrijk om een belangrijke kiezersgroep (latino’s) aan te spreken. Kaine en Brown worden mogelijk als te belangrijk gezien om hun senaatszetels in Virginia en de moeder van alle swing states, Ohio, niet te verliezen. Speculeren blijft leuk, maar laat Clinton eerst de nominatie maar eens definitief binnenslepen.


22 april: De terechte zorgen van John Kasich
GOP John Kasich“Mijn Republikeinse partij houdt niet van ideeën. Ze willen eerst negatief tegen zaken aankijken.” Het zijn de woorden van gouverneur John Kasich (foto) van Ohio, die een interview gaf The Washington Post. De zorgen van Kasich zijn terecht, want een echte visie op de toekomst van Amerika is er bij de Republikeinen niet. Bovendien heeft Kasich enig recht van spreken. Uit allerlei peilingen blijkt namelijk dat de Republikeinen de beste kans maken op het Witte Huis met Kasich als genomineerde, maar het grote punt is en blijft dat gematigde Republikeinen niet populair zijn bij hun eigen kernelectoraat. Voor Kasich een hard gelag.


20 april: Geen verrassingen in New York
Het was pas echt nieuws geweest als Hillary Clinton en Donald Trump de voorverkiezingen in de staat New York niet hadden gewonnen. Clinton is GOP John Kasichhard op weg naar de partijnominatie, al weigert Bernie Sanders vooralsnog de handdoek in de ring te gooien. Met zijn campagne toont hij in elk geval aan dat Hillary kwetsbaarder is dan het lijkt en wordt – net als in 2008 – nog maar eens bevestigd dat campagne voeren niet haar sterkste kant is. Al hield ze vannacht dan weer wel een uitstekende overwinningstoespraak. Ondanks de grote zege van Trump stevenen de Republikeinen nog altijd af op een ‘contested convention’. In dat verband is de tweede plaats van John Kasich (foto) van vannacht interessant. De gouverneur uit Ohio hoeft met dit resultaat in de eerste plaats niet uit de race te stappen en is een – we hebben het vaker betoogd – interessante ‘dark horse’ die het Clinton in november veel moeilijker kan maken dan iedereen denkt.


19 april: De staat New York naar de stembus
In tegenstelling tot wat sommige media laten doorklinken in hun berichtgeving gaat vandaag de hele staat New York (dus niet alleen de stad, want Amerika is zo veel meer dan de stad New York) naar de stembus om hun favoriete Democraat of Republikein aan te wijzen. Hillary Clinton en Donald Trump gaan aan de leiding in de peilingen. Reden voor de Democraat Bernie Sanders om er nog een stevig spotje tegenaan te gooien.


18 april: Wel of niet spannend in New York?
Super Tuesday III of gewoon een normale voorverkiezing? Afgaande op het gezaghebbende FiveThirtyEight, dat het grote gemiddelde van alle Donald Trumppeilingen berekent, stevenen Hillary Clinton (bij de Democraten) en Donald Trump (bij de Republikeinen) op een grote overwinning in de staat New York af. Beiden hebben bij hun partij meer dan 99% kans de voorverkiezing te winnen. De vraag is alleen hoe groot het verschil is met hun tegenstanders, respectievelijk Bernie Sanders in Democratische hoek en Ted Cruz en John Kasich bij de Republikeinen. Voor Trump (foto) wordt het nog lastig een meerderheid van de gedelegeerden te winnen (overigens gaf 62 procent van de Republikeinse achterban aan dat ook in die situatie Trump de kandidaat moet zijn) en Clinton wil Sanders een definitieve knock-out toedienen. In de nacht van dinsdag op woensdag weten we meer.


15 april: Clinton en Sanders kruisen de degens
Hillary ClintonHillary Clinton (foto) en Bernie Sanders kruisten vannacht de degens in een debat bij CNN. De Democraten probeerden zo stemmen te winnen in aan aanloop naar de voorverkiezingen in de staat New York, komende dinsdag. Daar zal Sanders goed moeten boeren om het Clinton nog echt lastig te maken. Voor een samenvatting en de hoogtepunten uit het debat, klik hier.


13 april: Paul Ryan kan definitief van de lijst
Zijn naam klonk de laatste weken steeds nadrukkelijker als dark horse bij de Republikeinen; Paul Ryan, voorzitter van het Huis van Afgevaardigden en in 2012 vice-presidentskandidaat onder Mitt Romney, zou de redder van de GOP moeten worden als het uitloopt op een ‘brokered convention’. Maar hij is niet geïnteresseerd, zo liet Ryan in een verklaring weten. Dat is goed nieuws voor de Democraten, want de kans dat zij (lees: Hillary Clinton) het Witte Huis heroveren (en in het kielzog belangrijke Senaatszetels terugwinnen) is stukken aannemelijker als Donald Trump of Ted Cruz de tegenstander is.


12 april: Trump en Clinton ruim aan kop in New York
Donald TrumpDe Amerikaanse voorverkiezingen gaan de beslissende fase in. Er zijn nog diverse staten met veel inwoners die naar de stembus gaan, zoals New York, Pennsylvania, New Jersey en Californië. Hillary Clinton kan deze maand een mogelijk definitieve slag slaan. Wint zij in New York en Pennsylvania met ruime cijfers van Bernie Sanders, dan heeft de voormalige minister van Buitenlandse Zaken de nominatie bij de Democraten in de tas. Donald Trump (foto) zal in beide staten goed moeten boeren om nog kans te houden met een meerderheid van gedelegeerden naar de conventie te kunnen. In New York en Pennsylvania gaan Trump en Clinton ruim aan kop, al is er nog een week te gaan tot Super Tuesday III.


10 april: De pyrrusoverwinning van Sanders
Bernie Sanders won dus in Wyoming, al stonden daar voor de Democraten slechts veertien gedelegeerden op het spel. Hillary Clinton nam niet eens de Bernie Sandersmoeite naar Wyoming te gaan, één campagnestop van Sanders volstond voor de zege. ‘The Bern’ (foto) is absoluut een politiek fenomeen. Niemand had gedacht dat de senator van Vermont het zo lang kon volhouden tegen Clintons campagnemachine. Sanders legt de pijnpunten bij Hillary’s campagne bloot, vooral het gebrek aan absoluut enthousiasme over haar campagne. Wij betoogden hier al eerder dat Sanders geen kans meer maakt op de nominatie. Hillary won de staten waar het er echt toe doet, de grote staten met veel inwoners, en is op weg naar de partijnominatie. Zelfs in het meest gunstige scenario voor Sanders, zoals hier uiteengezet door het gezaghebbende FiveThirtyEight, wint Hillary. Al zal zij haar campagneboodschap voor november, mede door de invloed van Sanders, veel beter moeten formuleren.


9 april: Wyoming naar de stembus
Er zijn belangrijker zaken, maar vandaag stemmen de Democraten in Wyoming of ze Sanders of Clinton als kandidaat willen. Het is volgens laatste peilingen een nek-aan-nek-race. Het belang van Wyoming is klein, met slechts een paar gedelegeerden op het spel. New York en Pennsylvania, daar gaat het later in deze maand echt om. Met alle respect natuurlijk voor Wyoming, want het is een prachtige staat om doorheen te reizen!


8 april: Berichtgeving versus de feiten
Hillary ClintonNatuurlijk is de Democratische race om de partijnominatie interessanter dan gedacht. Zeker omdat Hillary Clinton (foto) te snel dacht dat de buit binnen was en senator Bernie Sanders nooit had gedacht kans te maken. Dat is echter wat anders dan dat het bij de Democraten plotseling heel spannend is, zoals sommige media doen voorkomen. Clinton gaat nog steeds (ruim) aan kop. Ja, ze verloor zes staten op rij, maar gaat in het ruim bevolkte New York en Pennsylvania zwaar aan kop als je naar het grote gemiddelde van alle peilingen kijkt. Clinton maakt 90 procent kans om die staten te winnen. Dat geldt overigens ook voor Donald Trump. De kans dat hij met een meerderheid van gedelegeerden naar de conventie gaat is klein, maar ook hij maakt bij De Republikeinen grote kans New York en Pennsylvania op zijn naam te schrijven.


6 april: Open conventie bij Republikeinen nabij
Ted Cruz (foto) versloeg Donald Trump in Wisconsin. Daarmee is de kans op een open conventie bij de Republikeinen flink toegenomen. En dus ook de chaos in de partij. Want ook Ted Cruz wordt door de Republikeinse partij-elite niet gepruimd. Het zou onwerkelijk zijn als Trump noch Cruz in juli Ted Cruzniet op het zadel wordt gehesen. De naam van de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Paul Ryan, valt als een ‘dark horse’ over deze verkiezingsstrijd heen. Moet hij de GOP redden? De partij wacht hoe dan ook een hete zomer. Ook bij de Democraten sluimert het. De zege van Bernie Sanders op Hillary Clinton in Wisconsin lag in de lijn der verwachting. Zo probeert het Clinton-kamp het ook te verkopen aan de buitenwacht. Maar de druk op Clinton om goed te presteren (lees: ruim te winnen) als de staten New York en Pennsylvania later deze maand naar de stembus gaan, is enorm. Sanders kan ondertussen vanuit de underdogpositie blijven toeslaan. Hij kreeg in Wisconsin liefst 81 procent van de jonge kiezers onder de 30 jaar achter zich. Dat moet Hillary, in een jaar dat het Witte Huis door de chaos bij de Republikeinen voor het grijpen ligt, te denken geven.


5 april: Het opgeklopte belang van Wisconsin
Donald Trump UitgelichteWie de laatste dagen de Amerikaanse mediacircus volgt, zou bijna zijn geneigd te denken dat vandaag in Wisconsin de beslissing valt wie bij beide partijen de nominatie wint. Natuurlijk is het interessant om te zien of Donald Trump (foto) last heeft van zijn recente uitspraken over abortus en de NAVO en mag Bernie Sanders bij de Democraten voor Wisconsin betere cijfers overleggen dan Hillary Clinton. Maar er wordt vandaag, als de inwoners van deze midwestelijke staat naar de stembus gaan, nog niets beslist. Hooguit wordt duidelijk dat Trump en Clinton kwetsbaarder zijn dan verwacht. Later in de maand wordt het veel spannender, als ruim bevolkte staten als Pennsylvania en New York gaan stemmen.


3 april: De runners-up leiden in Wisconsin
Bernie SandersWisconsin gaat dinsdag naar de stembus en de frontrunners van beide partijen, Hillary Clinton en Donald Trump, staan er niet al te best voor. Clinton is nog niet van Bernie Sanders (foto) af en daar wordt de Clinton-campagne een tikkeltje nerveus van. Hillary toont in Wisconsin een slotoffensief met allerlei spotjes, maar de kans dat Sanders de staat op zijn naam schrijft, is volgens het gemiddelde van alle peilingen zeventig procent. Trump gaat Wisconsin vrijwel zeker verliezen aan Ted Cruz, die 86 procent kans maakt op de zege. Interessant wordt het pas echt als in de loop van deze maand de grote staten New York en Pennsylvania gaan stemmen. Als Sanders en Cruz hun opponenten echt pootje willen haken, moeten ze daar winnen.


1 april: Niet zo slim van Clinton en Trump
Campagnes zijn lang en vermoeiend en dan komt er wel eens een moment dat een kandidaat lichtelijk uit zijn of haar slof schiet. Het overkwam Hillary Clinton (foto), die een vraag kreeg van een Greenpeace-activiste over donaties ten aanzien van fossiele brandstoffen. Hillary reageerde fel en niet Hillary Clintonecht presidentieel. Niet zo slim. Hoewel ze op weg is naar de partijnominatie lukt het haar nog niet om Bernie Sanders definitief van zich af te schudden. Gelukkig voor Clinton gaat de meeste aandacht uit naar onhandige uitspraken van Donald Trump. Hoewel hij zijn woorden later weer deels inslikte, vindt de Republikeinse frontrunner niet alleen dat abortus strafbaar moet worden gesteld, maar ook de vrouw die abortus laat plegen. Het leverde hem een stortvloed aan kritiek op. Uit een nieuwe peiling van The Washington Post wordt Trump door 68% van de vrouwen als ‘unfavorable’ gezien. Dat geldt ook voor 80% procent van de jongeren tussen de 18 en 34 jaar, 80% van Afro-Amerikanen en 85% van de latino’s. Zie met die cijfers in november maar eens een landelijke verkiezing te winnen.


30 maart: Donald Trump in defensief gedrongen
De arrestatie van de campagnemanager van Trump is zeker niet onopgemerkt gebleven. Hij zou een journaliste tijdens een politieke bijeenkomst nogal hardhandig hebben aangepakt. Niks van waar, roept Trump, al is op beelden te zien dat er wel degelijk een incident was. De frontrunner van de Republikeinen wordt in het defensief gedrongen, maar is overtuigd van de onschuld van zijn campagnemanager: ‘Geen jury die hem veroordeelt,’ zei Trump zelfverzekerd.


29 maart: Het is Donald Trump menens
Donald Trump doet niet voor de grap mee aan de voorverkiezingen voor het Amerikaanse presidentschap. Dat is na twee maanden na de eerste GOP Donald Trumpvoorverkiezingen wel duidelijk. Trump (foto) won in veel staten, maar het begint er steeds meer op te lijken dat de steenrijke zakenman niet genoeg gedelegeerden haalt om met een meerderheid naar de Republikeinse conventie in Cleveland af te reizen. Dat wil Trump koste wat het kost voorkomen. Daarom huurt hij Paul J. Manafort in, een behendige man die politici met slimme strategieën een eind op weg kan helpen. Manafort deed dat in 1976 voor Gerald Ford, die Ronald Reagan van zich moest zien af te schudden en had die rol ook in 1988 en 1996 om George H.W. Bush en Bob Dole in het zadel te helpen. Kortom, het is Trump menens nu hij stap voor stap dichter bij de nominatie komt.


27 maart: Sanders bezorgt Clinton een bloedneus
Bernie Sanders, de socialistische senator uit Vermont, schreef alle drie de voorverkiezingsstaten op één dag op zijn naam: hij zegevierde in Alaska, Bernie SandersWashington State en Hawaii. Sanders (foto) is zonder twijfel een politieke factor van belang en bezorgde Hillary Clinton een bloedneus door deze drie staten te winnen. Maar zijn overwinning moet ook in perspectief worden gezet; Sanders loopt weliswaar wat in op Clinton, maar Alaska, Washington State en Hawaii zijn relatief klein bier in het totale circus van de voorverkiezingen. Clinton heeft nog veruit de meeste (super)gedelegeerden en gaat ruim aan kop in grote staten met veel inwoners die nog moeten stemmen: New York, Pennsylvania en Californië. Ze moet wel vechten voor de nominatie en dus in standpunten opschuiven naar Sanders. Voor het aanscherpen van haar politieke profiel is dat niet erg. Sanders kan – met zo veel steun – in elk geval politieke invloed uitoefenen op de conventie in juli.


26 maart: Het spel rond de Supreme Court-benoeming
De Republikeinen maken de voordracht van Merrick Garland (foto) als nieuwe opperrechter onderwerp voor de verkiezingen in november. Daarmee neemt de GOP een groot risico, zo blijkt uit een peiling van CNN. De Republikeinse fractievoorzitter van de Senaat, Mitch McConnell, weigert een ‘hearing’ te Merrick Garlandorganiseren, zoals wel gebruikelijk is als een president een nieuwe opperrechter voordraagt. Uit de peiling van CNN blijkt dat liefst tweederde van de Amerikanen vindt dat die ‘hearing’ er gewoon moet komen, een kleine meerderheid vindt zelfs dat Garland door de Senaat moet worden benoemd. De Republikeinen spelen hoog spel. Als ze hun houding vol obstructionisme blijven voortzetten, kan ze dat in november het Witte Huis kosten. Met het risico dat Hillary Clinton als ze eenmaal president is, een veel progressievere rechter voordraagt dan Garland. De keuze van Obama is een handreiking naar de Republikeinen, maar de kans is klein dat ze – met alle politieke gevolgen van dien – met de benoeming instemmen. Overigens mogen de Democratische kiezers in Alaska, Hawaii en Washington State vandaag naar de stembus om hun voorkeur voor Hillary Clinton of Bernie Sanders uit te spreken.


24 maart: De opmerkelijke keuze van Jeb Bush
Jeb Bush wordt gezien als de slimste zoon van George en Barbara Bush. Een jaar geleden was hij nog de kroonprins van de Republikeinse partij die in Ted Cruznovember 2016 Hillary Clinton kon verslaan. Maar zijn campagne haperde, hij kwam stijf over tijdens debatten en moest zelfs vragen om applaus bij een toespraak. Dan zijn je dagen geteld. Bush staakte de strijd en schaart zich opmerkelijk genoeg achter Ted Cruz. Bush werd als een redelijk gematigde kandidaat gezien en plaatst nu zijn vertrouwen in Cruz (foto), een ultraconservatief die in een campagnefilmpje spek om zijn geweerloop bond om te laten zien hoe ze dat gerecht in Texas klaarmaken. Alles dus om Donald Trump dwars te zitten, zijn gezworen vijand van de campagne. De keuze voor de gematigde gouverneur John Kasich van Ohio zou een stuk logischer zijn geweest, maar de kans dat hij de nominatie nog binnenhaalt, is klein. Een politieke beslissing dus, om de schade te beperken voor de GOP. En ondertussen sluipt Trump naar de nominatie.


23 maart: Clinton en Trump winnen in Arizona
Donald Trump UitgelichteArizona was gisteren veruit de belangrijkste staat waar werd gestemd. Bij de Democraten schreef Hillary Clinton de Grand Canyon State op haar naam, bij de Republikeinen was Donald Trump (foto) de winnaar. Ted Cruz versloeg Trump in Utah, Bernie Sanders deed het beter dan Clinton in Utah en Idaho. De vraag na gisteravond of Trump met een absolute meerderheid van gedelegeerden (1237) de conventie haalt, wordt wel weer realistischer. Dus kunnen er tegen die tijd dealtjes worden gemaakt om Trump van het Republikeinse ticket te houden. Wordt vervolgd!


23 maart: De blunder van Bill
Op deze pagina betoogden we al eerder dat Bill Clinton wel eens het grootste probleem van de campagne van zijn vrouw kan zijn. De voormalige president, die al eerder onverstandige uitspraken deed, sloeg gisteren opnieuw toe. In Spokane, Washington noemde hij de afgelopen acht jaar, en de zeven jaar daarvoor, een ‘awful legacy’, ofwel een vreselijke erfenis (zie het filmpje hieronder). Dom, dom, dom. Later verklaarde Clinton dat hij niet op het presidentschap van Obama doelde, maar op het Republikeinse obstructionisme van de voorbije acht jaar. Tsja. Gratis advies voor Hillary: hou Bill kort en dirigeer ‘m terug z’n hok in.


22 maart: Nieuwe dinsdag, nieuwe stemronde
Ted CruzDe kiesgerechtigde inwoners van Arizona en Utah gaan vandaag naar de stembus voor de voorverkiezingen. Bij de Republikeinen gaat Donald Trump ruim aan kop in Arizona, maar in Utah maakt de rijke zakenman volgens peilingen geen schijn van kans. De meest waarschijnlijke winnaar daar is Ted Cruz (foto), die 97 procent kans heeft Utah op zijn naam te schuiven. Bij de Democraten gaat Hillary Clinton aan kop in Arizona met iets meer dan 50 procent, dus een zege voor de voormalige minister van Buitenlandse Zaken. In Utah is het een nek-nek-aan-nek-race met Bernie Sanders, die op basis van de meest recente peilingen een voorsprong van zeven procent heeft op Clinton. In Idaho is vandaag de Democratische caucus. Nog een opmerkelijk nieuwtje. Uit een poll van The New York Times en CBS News blijkt dat een meerderheid van de Republikeinse kiezers zich schaamt voor de campagne.


20 maart: De nasleep van de Bush-campagne
Jeb BushDe campagne van gouverneur Jeb Bush (foto) kwam nooit echt van de grond en in de nasleep van zijn afhaken – Bush stapte op 20 februari uit de race nadat hij vierde was geëindigd in South Carolina – blijken er ook nog geldproblemen. De voormalige gouverneur van Florida moest een persoonlijke lening van 250.000 dollar afsluiten om door te kunnen gaan met zijn campagne. Zijn gooi naar het Witte Huis verkeerde dus in grotere (financiële) problemen dan eerder was verondersteld. Michael Dukakis liet ook weer eens iets van zich horen. De voormalige presidentskandidaat namens de Democraten in 1988 noemde Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump ‘nuts. Nu Trump de meeste kans maakt de nominatie te grijpen, zullen Democraten hem de komende periode vanuit verschillende hoeken aanvallen.


18 maart: Morele zege voor Clinton in Missouri
Hillary ClintonMissouri was dinsdag in vergelijking met Florida, Ohio en Illinois relatief klein bier, maar het duurde lang voordat aan Democratische zijde de uitslag bekend was. Hillary Clinton (foto) en Bernie Sanders gingen lange tijd gelijk op, maar vannacht werd de voormalige First Lady uitgeroepen tot winnaar in de midwestelijke staat. Daardoor schreef ze alle staten van Super Tuesday, part 2 op haar naam. Moreel belangrijk voor Clinton, die de nominatie snel definitief in de tas wil hebben om de rijen binnen haar partij te sluiten. Het contrast met de Republikeinen kan dan niet groter zijn.


17 maart: The Donald waarschuwt de partijtop
Donald TrumpDonald Trump (foto) komt steeds dichter bij de Republikeinse partijnominatie, die in juli zo maar kan uitlopen op een ‘open conventie’. Mocht dat gebeuren, zo waarschuwt Trump, dan moet de partijtop er niet vreemd van opkijken als dat uitdraait op rellen. Met andere woorden: zit mij niet in de weg als ik de meeste gedelegeerden heb, anders weet je de consequenties. Ondertussen gaat het gevecht over de benoeming van een nieuwe rechter in het Hooggerechtshof gewoon door. Elke president, ongeacht van welke politieke kleur, moet na aftreden of overlijden van een opperrechter binnen afzienbare tijd een vervanger nomineren. Dat staat in de grondwet. Al direct na het overlijden van opperrechter Scalia meldden de Republikeinen welke door president Obama voorgedragen kandidaat hoe dan ook te blokkeren, een standpunt uit politiek eigenbelang. Nu Obama Merrick Garland heeft voorgedragen, verwijt nota bene meerderheidsleider Mitch McConnell dat hij de benoeming van Garland politiseert. Zelfs de scenarioschrijvers van House of Cards zouden het te ongeloofwaardig vinden.


16 maart: Obama wil Garland in Hooggerechtshof
Merrick GarlandMet de voordracht van Merrick Garland (foto) voor het Hooggerechtshof kiest president Obama voor een gematigde kandidaat met een enorme staat van dienst. Obama daagde vanmiddag in een indrukwekkende speech de Senaat uit hun werk te doen. De Republikeinen gaven al te kennen elke nominatie door Obama af te wijzen en de keuze voor een nieuwe opperrechter aan de volgende president over te willen laten. In verkiezingstijd kan deze weigerachtige houding ten opzichte van een orgaan dat hoog in aanzien staat wel eens een pijnlijk avontuur worden voor de Republikeinen. Gaan ze akkoord, dan zitten ze jarenlang vast aan een gematigde opperrechter, blijven ze de zaak traineren, dan kan de hele situatie in hun gezicht ontploffen.


16 maart: Het troosteloze einde van Marco Rubio
Zijn tegenstanders hadden gelijk; Marco Rubio, senator van Florida, blonk vooral uit door niet uit te blinken. De bittere nederlaag tegen Donald Trump in zijn thuisstaat Florida, waar hij alleen overtuigend won in Miami Dade County, was daar vannacht het ultieme bewijs van. Rubio voerde een GOP John Kasichtroosteloze campagne en nam vannacht de enige juiste beslissing: uit de race stappen. Het is nauwelijks voor te stellen dat hij nog als vice-president op het Republikeinse ticket komt. Zeker niet als Donald Trump de nominatie pakt en dat is na Super Tuesday Part II een stuk waarschijnlijker. Trump heeft de helft van het aantal broodnodige gedelegeerden binnen en is – zoals de vlag er nu voorhangt – niet af te stoppen. De enige vraag is nog: lukt het Trump om voor de conventie in juli een absolute meerderheid te halen? Gouverneur John Kasich (foto) won gisteren zijn thuisstaat Ohio – dus zal de partijelite zich wanhopig aan hem vastklampen – maar Kasich staat mijlenver achter op Trump en nummer twee Ted Cruz, die vannacht nauwelijks in het stuk voorkwam.

Dan de Democraten: na de verrassende winst van Bernie Sanders, vorige week in Michigan, haastten diverse commentatoren (alsof de wens de vader van de gedachte was) te zeggen dat de Clinton-campagne in diepe problemen verkeerde. Vannacht bleek dat je nooit een Clinton moet onderschatten, Hillary Clintonwant Hillary (foto) won met overtuigende cijfers in Florida, Ohio, Illinois en North Carolina. Missouri eindigde bijna in een gelijkspel, maar Clinton heeft 1561 van de 2382 gedelegeerden binnen. Sanders zal – gezien zijn goedgevulde campagnekas – nog wel even doorgaan, maar voor het eerst in de geschiedenis van Amerika krijgt het land een vrouwelijke presidentskandidaat. Misschien niet de gedroomde politicus van het Democratische kernelectoraat, maar wel iemand die – in vergelijking met alle andere kandidaten – veruit de meeste ervaring heeft en de vuile Republikeinse campagne aankan.

Nog kort een ander punt: president Obama draagt vandaag om 17.00 uur een nieuwe kandidaat voor het Hooggerechtshof voor. In de verhitte verkiezingsstrijd riepen de Republikeinen al dat ze elke kandidaat zullen blokkeren. Wordt nog een heet hangijzer in aanloop naar november.


15 maart: Another Super Tuesday
Marco RubioDe twee prangende vragen van vandaag: wint Donald Trump de winner-takes-all-states Florida en Ohio en bemachtigt hij daarmee in feite de Republikeinse partijnominatie? In Florida staat Trump ruim voor in de peilingen op Marco Rubio (foto), die zijn thuisstaat dreigt te verliezen en het einde van zijn campagne dan kan aankondigen. In Ohio heeft Trump stevige concurrentie van gouverneur John Kasich, die zijn thuisstaat op zijn naam hoopt te schrijven. Bij de Democraten is het de vraag of Bernie Sanders de stunt van de voorverkiezingen in Michigan kan herhalen, toen hij verrassend Hillary Clinton versloeg. Kan hij dat herhalen in andere midwestelijke staten als Illinois en Missouri? Of heeft Clinton na vandaag de nominatie in the pocket, omdat ze overtuigend wint in Ohio en Florida?


14 maart: Morgen een nieuwe Super Tuesday
De grote vraag aan de vooravond van de tweede Super Tuesday binnen een paar weken is: hoe groot is de invloed van de politieke rellen rond evenementen van Donald Trump (foto), vooral die van een paar dagen geleden in Chicago? Daar was onder meer te zien dat een oudere vrouw met een Donald TrumpTrump-shirt de Hitlergroet bracht. Het is lastig inschatten hoe grote staten met veel inwoners die morgen gaan stemmen – Florida, Ohio en Illinois – daarop reageren. Invloed heeft het ongetwijfeld, het was landelijk nieuws. Hijsen ze Trump morgen definitief op het schild of toch maar niet? Trump gaat in de peilingen ruim aan kop in Florida, gouverneur John Kasich lijkt thuisstaat Ohio op zijn naam te schrijven. Staten met het ‘winner takes all principe’. Bij een nieuwe versplinterde uitslag wordt de kans groter op een ‘brokered convention’, een zeldzaamheid in de Amerikaanse politieke geschiedenis, waar de conventie dus bepaalt wie kandidaat wordt. Ondanks dat de campagne van Hillary Clinton nog verre van vlotjes verloopt – ze moest een blunder over de overleden Nancy Reagan snel rechtzetten – ligt ze in Florida, Ohio en Illinois ver voor op Bernie Sanders, maar de recente uitslag in Michigan gaf aan niet blind te varen op peilingen. Ook Missouri en North Carolina stemmen morgen bij beide partijen.


12 maart: De strijd om de gedelegeerden
Voor de politieke junkies die de verkiezingsstrijd op de voet volgen, hebben we een extra functie ingebouwd om de spannende voorverkiezingen nog beter te volgen. Onder ‘Informatie’, aan de rechterzijde van het scherm, is de tussenstand te zien van beide partijen als het gaat om het aantal gedelegeerden een kandidaat heeft binnengehaald. Het zijn twee linkjes die rechtstreeks verwijzen naar de site Real Clear Politics. De kandidaat bij de Democraten moet 2382 gedelegeerden winnen (Clinton staat nu op 1223, Sanders op 574), de Republikeinse kandidaat heeft er 1237 nodig om de nominatie te bemachtigen. Trump heeft er nu 459, Cruz 360, Rubio 152 en Kasich 54.


11 maart: Carson steunt Trump, Obama bijt van zich af
Ben CarsonHet was vannacht een bijna on-Republikeins debat, waar het er rustig aan toe ging. Zelfs Donald Trump werd niet aangevallen. De nieuwe tactiek of berusting dat hij op weg is naar de partijnominatie? Voormalig presidentskandidaat Ben Carson (foto) sprak in Florida, dat dinsdag stemt, zijn steun uit voor Trump. Da’s pijnlijk voor Marco Rubio, die zijn thuisstaat dinsdag moet winnen. Anders is zijn campagne ten einde. President Obama ging gisteren na vragen van de media in op de opkomst van Trump, die de Republikeinse partijelite hem in de schoenen probeert te schuiven. Pure lariekoek natuurlijk, maar Obama reageerde gevat en beet van zich af. “Don’t blame me for Trump,” zei de president, die zijn toehoorders er nog even fijntjes aan herinnerde dat de Republikeinen de afgelopen zeven jaar alles blokkeerden wat er maar te blokkeren viel en hem er continu van beschuldigden een moslim te zijn, niet in Amerika was geboren en geen vaderlandsliefde te hebben. Voor de liefhebbers: Politico schreef er een helder verhaal over.


10 maart: Is Marco Rubio op weg naar de uitgang?
Marco RubioZijn campagneteam ontkent het, maar de geruchten worden hardnekkiger; stapt Marco Rubio (foto) nog voor de cruciale voorverkiezingen van aanstaande dinsdag in Florida, nota bene zijn thuisstaat, uit de race? Ook al klopt het gerucht niet, de geluiden zijn niet goed voor de senator, die juist dinsdag in Florida hoopt toe te slaan tegen Donald Trump, zoals gouverneur John Kasich dinsdag zijn thuisstaat Ohio wil winnen. De peilingen schieten door elkaar heen. Trump gaat aan de leiding in Florida, terwijl Kasich in Ohio kans maakt Trump te verslaan. Trump gaat landelijk nog steeds aan kop, maar analisten voorzien dat de kans kleiner is geworden dat de rijke zakenman uit New York met een absolute meerderheid naar de conventie gaat, de uitgelezen plek om dealtjes te maken en Trump de nominatie toch te ontnemen. Mitt Romney zal – als zelfbenoemde redder in de nood – in zijn vuistje lachen. 


9 maart: Sanders verrast in Michigan, sterke dag Trump
Peilingen zijn maar peilingen, want tegen alle verwachtingen in won Bernie Sanders (foto) van Hillary Clinton in Michigan. Analisten verwachtten een ruime zege voor Clinton, maar Sanders won met 50% tegen 48%. Een kleine winst dus en in gedelegeerden maakt het niet uit, maar met deze uitslag komen Bernie Sandersandere peilingen in midwestelijke staten als Ohio en Illinois op losse schroeven te staan. Clinton won in Mississippi en gaat nog steeds ruim aan kop met 200 gedelegeerden meer dan Sanders. Bij de Republikeinen kende Donald Trump een sterke dag met winst in Michigan, Mississippi en Hawaii. Ted Cruz won Idaho. Trump gaat nog altijd stevig aan de leiding, gevolgd door Cruz, de twee kandidaten waar het Republikeinse establishment het helemaal niet in ziet zitten. De snoeiharde aanvallen op Trump van de laatste week bereiken het tegenovergestelde effect. Waarschijnlijk cruciaal zijn de verkiezingen van volgende week dinsdag. Super Tuesday II, want dan gaan onder meer Florida, Illinois en Ohio naar de stembus, staten met veel inwoners en dus veel gedelegeerden. En met het ‘winner takes all principe’. Met andere woorden: wie wint, krijgt alle gedelegeerden van die staat. Wint Trump daar ook, dan is er echt sprake van een politieke aardverschuiving onder Republikeinse kiezers. Cruciaal wordt het in elk geval voor Marco Rubio. De senator uit Florida won vannacht geen enkele gedelegeerde en moet dinsdag in zijn thuisstaat scoren (lees: winnen) om geloofwaardig verder te kunnen. Het is de vraag of hij zijn broos ogende campagne nog één keer nieuw leven kan inblazen.


8 maart: Bloomberg stapt uit, nieuwe stemronde
Michael BloombergVoormalig burgemeester Michael Bloomberg (foto) van New York doet toch niet mee aan de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Hij overwoog zich in te schrijven als onafhankelijke kandidaat, maar zegt in een reactie te vrezen dat Donald Trump of Ted Cruz president wordt. Bij een eventuele kandidatuur van Bloomberg als onafhankelijk kandidaat trekt hij naar verwachting veel stemmen weg bij de Democraten. Overigens wordt er ook vandaag gestemd. Relatief weinig gedelegeerden zijn er voor de Republikeinen te winnen in Hawaii, Idaho en Mississippi. Dat geldt voor de Democraten voor Mississippi. Beide partijen houden vandaag ook voorverkiezingen in Michigan. Voor de Democraten staan daar 130 gedelegeerden op het spel, voor de Republikeinen een kleine 100. Volgens peilingen zijn Donald Trump en Hillary Clinton de grote favorieten deze staat namens hun partij te winnen.


6 maart: Tweestrijd tussen Trump en Cruz?
Ted CruzAls het bij de Republikeinen al een tweestrijd wordt tussen Donald Trump en Ted Cruz (foto), dan wordt daar binnen de partijelite al net zo van gegruweld als van het idee dat Trump de nominatie krijgt. Trump en Cruz bevinden zich op de flanken. Dat Cruz vannacht Kansas en Maine won, geeft aan dat alleen hij voorlopig een serieuze uitdager is van Trump en dat de campagne van Marco Rubio – die nergens goed scoorde – tanende is. Trump won namelijk in Louisiana en Kentucky. Rubio moet over ruim anderhalve week zijn thuisstaat Florida ruim winnen om nog een serieuze kans te maken. Hillary Clinton won vannacht Louisiana, de staat waar de meeste gedelegeerden waren te winnen, Sanders schreef Nebraska en Kansas op zijn naam. Voorlopig is het spannender bij de Republikeinen dan bij de Democraten.


5 maart: Bye, bye Ben en weer een nieuwe stemronde
Ben CarsonHet kwam eerder in de week al naar buiten, maar Ben Carson (foto) stapt uit de race om de Republikeinse partijnominatie. Hij had sowieso al geen schijn van kans en het is een klein wonder dat hij het langer volhield dan gedacht. Natuurlijk ook om bijvoorbeeld Ted Cruz een beetje te pesten – de meeste van Carsons’ stemmers stappen waarschijnlijk over naar hem – maar het einde van zijn campagne was al langer in zicht. Daardoor blijft er een overzichtelijk kandidatenveld over met vier mensen: Donald Trump, Ted Cruz, Marco Rubio en John Kasich. Trump is ondanks de harde, persoonlijke aanvallen van partijgenoten nog steeds topfavoriet voor de Republikeinse nominatie. Zijn plek als frontrunner kan hij vandaag verstevigen als Kansas, Kentucky, Louisiana en Maine gaan stemmen (bij de Democraten gaat ook Nebraska naar de stembus).

5 maart: Snoeiharde aanval op Donald Trump
Wie het niet gelooft dat Trump zo hard wordt aangevallen, moet dit spotje maar eens bekijken. Gemaakt door een conservatief Super Pac:


4 maart: Puinhoop bij de Republikeinen
Mitt RomneyHet schreeuwdebat van vannacht (het ging zelfs over de penis van Trump……), de bikkelharde aanvallen van zijn opponenten op oud-presidentskandidaat Mitt Romney (foto) op Trump; het is een chaos bij de Grand Old Party, dat bibberend afstevent op een kandidatuur van Donald J. Trump. Is dit nog de partij van Abraham Lincoln? In een wanhopige poging de schade te beperken (lees: de kandidatuur van Trump te voorkomen), zorgt de partij voor nog meer schade. Het maximaal haalbare is een ‘brokered convention’. Ofwel: ervoor zorgen dat Trump zonder absolute meerderheid de conventie in Cleveland haalt om daar vervolgens met allerlei dealtjes een andere kandidaat in het zadel te helpen (sinds 1952 is dat niet meer gebeurd). Maar zelfs dát scenario leidt tot veel schade voor de Republikeinen. Als Trump zich niet als Republikein op het ticket mag zetten, dan doet hij mee als onafhankelijke kandidaat. En zelfs als hij dat niet doet, dan blijft een groot deel van zijn electoraat op verkiezingsdag in november thuis. Hillary Clinton zal zich deze dagen op haar dijen slaan van het leedvermaak.


3 maart: Ben Carson haakt zo goed als zeker af
Ben CarsonWat eerder dan verwacht gooit Ben Carson (foto) de handdoek zo goed als zeker in de ring in de strijd om de Republikeinse partijnominatie. De voormalige neurochirurg geeft morgen een officiële persconferentie, maar gaf al te kennen dat hij het Republikeinse debat van komende nacht aan zich voorbij laat gaan. In een schriftelijke verklaring viel al te lezen dat hij ‘no path forward’ ziet naar het Witte Huis. Carson bleek tijdens de campagne al klein bier, maar bleef vooral zitten om Ted Cruz te narren, die een onfrisse campagne tegen Carson voerde in Iowa. Met zijn aanstaande vertrek helpt hij mogelijk Cruz weer in het zadel, tenzij hij morgen zijn kiezers expliciet vraagt niet op Cruz te stemmen. Dan rijst de vraag: waar gaan die stemmen dan naartoe? Is dit het laatste zetje in de rug dat Donald Trump nodig heeft om de Republikeinse partijnominatie te bemachtigen?


2 maart: Super Tuesday nog niet beslissend
GOP Donald TrumpWeer was daar Donald Trump (foto) die op Super Tuesday zeven staten op zijn naam schreef en nog altijd de huizenhoge favoriet is voor de Republikeinse partijnominatie. Zorgen zijn er voor Marco Rubio, die alleen Minnesota won en in veel andere staten Ted Cruz voor zich moest laten als nummer twee. Rubio moet op 15 maart goed boeren (lees: ruim winnen) in zijn thuisstaat Florida, anders is het over voor hem. Om in de race te blijven, moest Cruz zijn thuisstaat Texas gisteren winnen en dat deed hij. Normaal is na Super Tuesday veel duidelijk, maar dit jaar is alles anders bij de Republikeinen. Dinsdag 15 maart wordt Super Tuesday Part 2, als grote staten met veel gedelegeerden (Florida en Ohio) gaan stemmen. Tot die tijd, zo is de verwachting, vallen er geen Republikeinse kandidaten af. Kasich hoopt op zijn kans in zijn thuisstaat Ohio, maar zal niet eerder dan over twee weken het bijltje erbij neergooien. Trump gaat nog steeds aan de leiding, maar de aanvallen op hem worden harder en gemener. De vraag is: hoe houdt de steenrijke zakenman zich onder die druk? En kan hij – mocht hij ook de komende weken overleven – in juli met een absolute meerderheid naar de conventie in Cleveland afreizen of wordt hem daar dan alsnog een loer gedraaid door de partijtop?

Hillary ClintonIn het Democratische kamp is het een stuk rustiger. Hillary Clinton (foto) won zeven van de elf staten en is op weg naar de partijnominatie. Haar concurrent Bernie Sanders schreef vier staten op zijn naam, waardoor thuisstaat Vermont. Omdat Clinton ook al een batterij supergedelegeerden achter zich heeft, kan ze bijna niet meer verliezen en wordt het tijd dat er achter de schermen wordt gestart met het formuleren van een geloofwaardige, politieke boodschap voor de presidentsverkiezingen in november. Door de ontwikkelingen bij de Republikeinen maken de Democraten serieus kans het Witte Huis te behouden, mits Clinton het slim speelt en weer niet betrokken raakt bij allerlei schandaaltjes. Een Democraat die een Democraat opvolgt; het is een zeldzaamheid. Roosevelt stierf tijdens zijn vierde termijn in 1945 (toen mogelijk vanwege de Tweede Wereldoorlog) en werd opgevolgd door Harry Truman, die twee termijnen volmaakte. De laatste keer dat een partijgenoot de zittende president opvolgde, was in 1989 toen George H.W. Bush het stokje van Ronald Reagan overnam.


1 maart: Trump dendert door op Super Tuesday (update 02.08 uur)
Diverse exit polls melden dat Donald Trump Alabama, Tennessee en Massachusetts wint. In Oklahoma staat Ted Cruz bovenaan, gevolgd door Trump en Marco Rubio. Clinton wint bij de Democraten in Alabama en Tennessee. Sanders gaat licht aan de leiding in Oklahoma en Massachusetts. Later vandaag meer achtergronden en definitieve uitslagen.

1 maart: Clinton en Trump eerste winnaars Super Tuesday (01.06 uur)
Volgens diverse grote Amerikaanse media wint Hillary Clinton bij de Democraten de voorverkiezingen in Virginia en Georgia, terwijl partijgenoot Bernie Sanders thuisstaat Vermont op zijn naam schrijft. Bij de Republikeinen, zo blijkt uit de eerste exit polls, wint Donald Trump in Georgia en Virginia en gaat hij met John Kasich aan kop in Vermont.


1 maart: Super Tuesday, de dag van Donald Trump?
Donald TrumpHet angstzweet bij de Republikeinse partijtop is goed te ruiken bij het aanbreken van Super Tuesday. Veertien staten gaan naar de stembus (voor zowel de Republikeinse als Democratische nominatie) en Donald Trump (foto) blijft de politieke ‘talk of the town’. Tenzij alle peilingen er gruwelijk naast zitten, zet Trump vandaag een enorme stap naar de Republikeinse partijnominatie. Dus kan het zo maar een pijnlijke dag worden voor het Republikeinse establishment, dat vurig hoopt dat Marco Rubio het goed gaat doen en nog een serieuze bedreiging wordt voor Trump. Die kans is overigens niet zo heel groot, want in de meeste staten – met uitzondering van Texas en Minnesota – gaat Trump ruim aan kop. Dat geldt ook voor Hillary Clinton aan Democratische kant. De voormalige First Lady hoopt haar concurrent Bernie Sanders vandaag een flink slag toe te brengen. Uiteraard volgen wij de ontwikkelingen op de voet en komen wij bij belangrijk nieuws met tussentijdse updates.


28 februari: Hillary Clinton op weg naar de nominatie
Hillary ClintonDat de voormalige minister van Buitenlandse Zaken zou winnen in South Carolina was min of meer als een zekerheidje. Dat het met zulke ruime cijfers gebeurde, 73,5 procent voor Hillary (foto) en 26 procent voor Sanders, was ruimer dan verwacht. Na een stroeve start in Iowa, de ruime nederlaag in New Hampshire en de kleine winst in Nevada is de uitslag voor Clinton een welkome steun in de rug op weg naar Super Tuesday, komende dinsdag. Sterker, Hillary is op weg naar de partijnominatie, omdat ze in de meeste staten die op Super Tuesday stemmen ruim voorstaat in de peilingen. Ook daar zitten veelal zuidelijke staten tussen. Worden de peilingen dinsdag werkelijkheid, dan is het klaar voor Sanders en kan Clinton zich prepareren voor een hete verkiezingsstrijd met Donald Trump of Marco Rubio.


27 februari: Clinton wint in South Carolina (update 1.04 uur)
Zoals verwacht heeft Hillary Clinton de voorverkiezingen in South Carolina gewonnen. Het geeft haar een flinke zet in de rug op weg naar Super Tuesday. Acht jaar geleden verloor ze er nog ruim van Barack Obama. Later meer.


27 februari: Democraten in South Carolina naar de stembus
Hillary ClintonDe kans dat het in South Carolina nog spannend wordt tussen Hillary Clinton (foto) en Bernie Sanders is verwaarloosbaar klein. Volgens Nate Silver, die het grote gemiddelde van alle peilingen berekent, is de kans dat Clinton de zuidelijke staat wint meer dan 99 procent. Hoe spannend sommige media het ook willen maken, bij dat resultaat zit Hillary in een zetel naar de partijnominatie. Waarom? Ze gaat ook al ruim aan kop in de meeste staten die dinsdag, op Super Tuesday, naar de stembus gaan. Alleen Vermont, de thuisstaat van Sanders, kan hem op basis van de peilingen niet meer ontglippen. In Georgia, Massachusetts, Oklahoma, Texas, Virginia, Tennessee en Arkansas gaat ze (ruim) aan kop. Dat geldt ook voor Donald Trump aan Republikeinse zijde. Alleen in Texas moet hij Texaan Ted Cruz voor zich dulden in de peilingen. Marco Rubio heeft in aanloop naar Super Tuesday de aanval nog maar eens ingezet op Trump.


26 februari: Het schreeuwdebat van de Republikeinen
Soms zeggen beelden van dertig seconden genoeg om het allemaal samen te vatten en zijn woorden overbodig. Het Republikeinse schreeuwdebat van vannacht in een notendop:


25 februari: Druk op Kasich om uit de race te stappen
GOP John KasichMet een versplinterd Republikeins veld is de kans dat Marco Rubio de partijnominatie verkrijgt een stuk kleiner. Donald Trump gaat nog steeds ruim aan kop en geldt als grote favoriet om volgende week tijdens Super Tuesday een mogelijk beslissende slag te slaan. Om Trump van het ticket te houden, wordt vanuit de partij de druk op John Kasich (foto) opgevoerd om uit de race te stappen. Het zou Rubio veel meer stemmen opleveren, zo luidt de theorie, en de kans vergroten dat hij Trump nog serieus kan bedreigen. De vraag is: gaat Kasich, gouverneur van Ohio, opgeven voordat zijn thuisstaat op 15 maart heeft gestemd? En gelooft hij nog dat hij kan winnen? Nog interessanter: gaat Rubio, om het voortijdige vertrek van Kasich te stimuleren, hem de vice-presidentspost aanbieden? Twee kandidaten uit de cruciale swing states Florida en Ohio op het Republikeinse ticket; geen onlogische gedachte, zoals we drie dagen geleden al schreven.


24 februari: Ook in Nevada is Trump niet te stoppen
GOP Donald TrumpDat blijkt wel uit de eclatante zege die de rijke zakenman boekte in de zuidwestelijke staat. Donald Trump (foto) kreeg bijna 46 procent van de kiezers achter zich en liet daarmee de concurrentie naar adem happen. Marco Rubio volgt op 23 procent, Ted Cruz op 22. Trump is, zo betoogden wij al eerder, geen politieke eendagsvlieg meer. Hij won in New Hampshire, South Carolina en Nevada, drie compleet verschillende staten, en werd tweede in Iowa. In Nevada kreeg Trump 41 procent van de latinokiezers achter zich, die hij aan het begin van zijn campagne nog uitmaakte voor ‘moordenaars en verkrachters’. Trump heeft bovendien veruit de beste papieren voor Super Tuesday, volgende week dinsdag, als er zo’n twaalf staten naar de stembus gaan. In de meeste staten gaat hij (ruim) aan kop in de peilingen. Dat belooft een spannende dag te worden, want als Trump daar ook goed boert, heeft hij de partijnominatie bijna op zak. Dus: alle alarmbellen gaan af in de Republikeinse partijtop. Trump wordt de komende week snoeihard aangevallen en het gaat Republikeinse ‘endorsements’ regenen voor Marco Rubio. Fasten your seatbelts.


23 februari: Obama wil Guantanamo Bay sluiten
Barack ObamaEen langgekoesterde wens van president Obama (foto): Guantanamo Bay sluiten, een grote vlek op het buitenlandse blazoen van Amerika. De president heeft met zijn nationale veiligheidsteam een nieuw plan bedacht. Daarin staat de VS van de 91 gevangenen die nog in het complex op Cuba zitten, er 35 naar andere landen moeten. De rest wordt in Amerika zelf opgenomen in zwaar beveiligde gevangenissen. De kans van slagen lijkt klein. De Republikeinen hebben de meerderheid in het Amerikaanse parlement en zijn mordicus tegen. De kans dat ‘Guantanamo’ daarom een verkiezingsitem wordt, is groot. Net als de benoeming van een nieuwe opperrechter in het Hooggerechtshof. Nu al zijn er serieuze geluiden dat de Republikeinen geen ‘hearing’ willen met de beoogde nieuwe rechter, laat staan een stemming over hem of haar. Meerderheidsleider van de Senaat Mitch McConnell gaf vandaag te kennen dat hij Obama’s kandidaat niet wil ontmoeten.


23 februari: Wint Trump vandaag ook in Nevada?
Donald TrumpZou het vandaag nog spannend worden bij de Republikeinse voorverkiezingen in Nevada? Niet volgens Nate Silver, dat het grote gemiddelde van alle peilingen berekent. Donald Trump (foto) heeft volgens Silver meer dan zeventig procent kans om de zuidwestelijke staat op zijn naam te schrijven. Dat maakt de rijke zakenman ook direct tot favoriet op Super Tuesday, volgende week dinsdag, de dag dat ruim tien staten tegelijk naar de stembus gaan. Ook in die peilingen gaat Trump ruim aan kop. Over een paar uur (Nederlandse tijd) begint de Republikeinse caucus in Nevada en zullen mensen naar zaaltjes, sporthallen en casino’s (Las Vegas) gaan om hun keuze kenbaar te maken.


22 februari: Republikeins droomticket > Rubio-Kasich
Marco RubioMet het uitstappen van Jeb Bush is het Republikeinse speelveld teruggebracht tot vijf kandidaten. Het is een kwestie van tijd dat Ben Carson afhaakt. Dit betekent dat Donald Trump, Ted Cruz, Marco Rubio (foto) en John Kasich overblijven. Trump is geen politieke eendagsvlieg meer en blijft bovenaan staan in veel peilingen. De Republikeinse partijtop zal Marco Rubio omarmen, die na het afhaken van Bush op zijn politieke donoren aast. Thuisstaat Florida zal hij – nu Bush van het toneel is verdwenen – eenvoudig winnen. Een tweestrijd Trump/Rubio zit er dik in, waarbij het Republikeinse establishment er alles aan zal doen om Rubio in het zadel te helpen.

GOP John KasichMocht Rubio de partijnominatie bemachtigen, dan zou het een briljante zet zijn om John Kasich (foto) als running mate te vragen. De gouverneur van Ohio is een gematigde Republikein, kan samenwerken met de Democraten en verdiende zijn sporen in Washington DC. Bovendien komen Rubio (Florida) en Kasich (Ohio) uit twee cruciale swing states (staten die de ene keer Democratisch en de andere keer Republikeins stemmen). Een droomticket dus voor de Republikeinen en lastig te bestrijden voor de Democraten. Al blijft de komende weken en misschien wel maanden de vraag: is Donald Trump nog af te stoppen?


21 februari: Het einde van John Ellis ‘Jeb’ Bush
Jeb BushHet zat er de laatste dagen al een beetje aan te komen – lees onze bijdrage van gisteren nog even – maar Jeb Bush is uit de race om het Witte Huis gestapt. De oud-gouverneur van Florida was nauwelijks in staat kiezers te inspireren, terwijl hij een jaar geleden nog de absolute ‘frontrunner’ was aan Republikeinse zijde. John Ellis Bush, zoals hij voluit heet, haakte vannacht af na de voor hem desastreus verlopen verkiezingen in South Carolina, waar Donald Trump ruim won (hij is nu echt een serieuze kandidaat voor de nominatie), Marco Rubio tweede werd en Ted Cruz als derde eindigde. Dieptepunt van de Bush-campagne – los van het feit dat hij zo stom was met broer George W. op tournee te gaan in South Carolina – was het ‘please clap-moment’. Dinsdag stemmen de Republikeinen in Nevada. Er zijn nog vijf kandidaten over.


21 februari: Hillary Clinton wint in Nevada (update 00.32 uur)
Het verschil bedraagt maar vier procent, maar Hillary Clinton heeft de voorverkiezingen in Nevada op haar naam geschreven. Wat zal er opgelucht adem zijn gehaald in het Clinton-kamp, waar de druk na de dikke nederlaag tegen Bernie Sanders in New Hampshire naar enorme hoogte was gestegen. Over een kleine week stemmen de Democraten in South Carolina. Daar gaat Clinton voorlopig ruim aan kop.


20 februari: Alle ogen op South Carolina en Nevada
Hillary en Bill ClintonHet slopende voorverkiezingsproces kent vandaag in twee staten opnieuw een stembusgang. In Nevada strijden Hillary Clinton en Bernie Sanders om de gunst van de Democratische kiezers. Volgens Nate Silver, die het grote gemiddelde van alle peilingen berekent, maakt Clinton 65% kans op de zege, tegenover 35% voor Sanders. Bij Real Clear Politics is het verschil kleiner en gaan Clinton en Sanders nek aan nek. Hoewel Hillary Nevada de uitkomst in Nevada al wat bagatelliseert – een hoogst opmerkelijke tactiek – zou het voor de voormalige minister van Buitenlandse Zaken goed zijn als ze eens ruim wint in een staat. Anders komt die ene discussie – net als in 2008 – onherroepelijk naar voren: can she close the deal? En misschien nog wel belangrijker, zoals wij een paar dagen terug al betoogden: hoe houdt ze man Bill (foto) in toom, die er vooral in slaagt met onhandige uitspraken kiezers tegen de schenen te schoppen.

Jeb BushIn South Carolina kan het vandaag ook zo maar bijltjesdag zijn voor een paar Republikeinen. Donald Trump gaat in alle peilingen ruim aan de leiding. Opmerkelijk is dat Marco Rubio en Jeb Bush (foto), uit buurstaat Florida, op grote afstand volgen. Als de peilingen vandaag waarheid worden, is het einde van de Bush-campagne in zicht. Het was al uiterst pijnlijk voor Bush dat gouverneur Nikki Haley van South Carolina een paar dagen terug zijn politieke petekind Rubio een flinke zet in de rug gaf met een ‘endorsement’. Maar de Bush-campagne oogde vanaf het begin al klungelig. Hij gebruikte zijn voornaam – en vooral niet zijn achternaam – om campagne te voeren, kwam houterig over bij debatten, reageerde ongeloofwaardig op (verwachte) vragen over het Irak-beleid van zijn broer George W. en was ook nog zo onverstandig met de oud-president (de grootste brokkenpiloot in het Witte Huis van in elk geval de afgelopen honderd jaar) op campagnepad te gaan. Het verbaast ons niet als de strijd bij de Republikeinen uiteindelijk gaat tussen Trump, Cruz en Rubio.

Morgen komen we met een update van de uitslagen en gevolgen.


19 februari: Wordt het nog spannend bij de Democraten?
Hillary ClintonJe wordt in deze verkiezingstijd doodgegooid met peilingen, maar de meest recente peiling bij de Democraten geeft te denken en is opvallend. Vorige maand leidde Hillary Clinton (foto) landelijk nog met 25% over senator Bernie Sanders uit Vermont, maar die voorsprong is flink verdampt. Het verschil tussen beiden in slechts 11 procent (53% voor Clinton, 42% voor Sanders). Nog steeds een ruime voorsprong dus voor Hillary, maar omdat Amerika staat voor staat stemt, zegt dat niet zo veel. Hoewel de verwachting nog steeds is dat Clinton de nominatie krijgt, is het toch interessant om te zien dat een relevant deel van het Democratische kernelectoraat denkt dat Sanders beter voor de sociale waarden van de partij staat dan Clinton.


18 februari: Klap voor Bush, Nikki Haley steunt Rubio
Marco RubioOnverwachte steun voor Marco Rubio (foto), een paar dagen voor de voorverkiezingen in South Carolina. Nikki Haley, de eerste vrouwelijke gouverneur van die staat, sprak steun uit voor Marco Rubio. Het kan de senator uit het naburige Florida een belangrijke steun in de rug geven. Het is een klap voor de Bush-campagne, omdat de familie Bush nog flinke populariteit geniet onder de Republikeinen in South Carolina. Haley wordt genoemd als vice-presidentskandidate, dus heeft mogelijk een dubbele agenda bij de steun van Rubio. Mocht Bush in South Carolina opnieuw slecht scoren – na Iowa – dan is het einde van zijn campagne nabij.


17 februari: Wint Sanders ook de stem van de latino’s?
Bernie SandersInteressante ontwikkelingen in Nevada, waar Bernie Sanders (foto) het gat met Hillary Clinton in de peilingen nagenoeg heeft gedicht. Kan Sanders ook de latinokiezers aan zich binden, nadat hij al goed boerde in de blanke staten Iowa en New Hampshire? Clinton probeert ondertussen het belang van Nevada – dat zaterdag stemt – te bagatelliseren. Of dat een slimme tactiek is, valt te bezien. Ondertussen gaat Donald Trump nog altijd stevig aan kop in South Carolina, dat zaterdag naar de stembus gaat. Bij goede resultaten voor Sanders en Trump worden beide partijtoppen een stuk nerveuzer, omdat dan steeds moeilijker is te voorzien wie de partijnominaties krijgen.


16 februari: Jeb Bush haalt broer George van stal
De familie Bush is, geloof het of niet, nog vrij populair in South Carolina, waar zaterdag de Republikeinse voorverkiezingen zijn. Jeb Bush haalt daarom zijn broer en oud-president George W. Bush van stal. Die weet hoe hij campagne moet voeren in South Carolina. In 2000, toen hij voor het presidentschap ging, voerde hij een smerige campagne tegen partijgenoot John McCain door te beweren dat McCain een buitenechtelijk kind heeft. De feiten lagen heel anders: McCain en zijn vrouw hebben een geadopteerd kindje… Bush won toen in South Carolina en later dat jaar – hoogst omstreden door de verkiezingschaos in Florida en een ongekende interventie van het Hooggerechtshof door de hertelling van de stemmen te stoppen – het Witte Huis. Voor broer Jeb maakte Bush dit spotje:


15 februari: Laat Bill Hillary’s campagne weer ontsporen?
Bill Clinton“Ik heb iedereen in de hand, behalve Bill.” Het is een bekende uitspraak van Hillary Clinton, die opnieuw een gooi doet naar het presidentschap. De geschiedenis lijkt zich te herhalen. De campagne van Hillary verloopt stroef, mede dankzij manlief. Acht jaar geleden haalde hij zich al de woede op zijn hals door toenmalig senator Obama te bekritiseren en zijn kandidatuur af te doen als een sprookje. Ook dit jaar is Bill (foto) op tournee. Onlangs verweet hij supporters van Bernie Sanders (Hillary’s enige tegenstrever) nog van sexisme, dit weekeinde maakte hij het bont door Obama geen ‘change maker’ te noemen, maar Hillary wel. Uitspraken die niet goed vallen bij het Democratische kernelectoraat, waar Obama populair is. En feitelijk ook niet juist. Clinton deed het tijdens zijn presidentschap economisch geweldig, maar kende door diverse schandalen een totaal verloren tweede termijn en schreef geen baanbrekende wetgeving op zijn naam. Het is wachten op het moment dat Bill – net als in 2008 – wordt gevraagd in te binden.


14 februari: Politiek steekspel na overlijden Scalia
Ted CruzZaterdag overleed opperrechter Scalia van het Hooggerechtshof aan een natuurlijke dood in Texas. Hij werd in 1986 benoemd door president Ronald Reagan en gold als de meest conservatieve rechter in het Hooggerechtshof. Zijn overlijden zorgde – in dit verkiezingsjaar – direct voor een politiek steekspel. Republikein en meerderheidsleider in de Senaat Mitch McConnell was direct van mening dat de volgende president pas een opvolger voor Scalia mag aanwijzen en maakte kenbaar dat hij elke voordracht van Obama zou blokkeren. Ook Republikeins presidentskandidaat Ted Cruz (foto) vindt dat de volgende president een opvolger moet aanstellen. Volgens de grondwet heeft Obama het recht een opvolger aan te wijzen. Het zou namelijk niet de eerste keer dat in het laatste jaar van een presidentstermijn een nieuwe rechter aantreedt in het Hooggerechtshof.


13 februari: Jim Gilmore gooit de handdoek
GOP Jim GilmoreJim Who? Jim Gilmore (foto) dus, de voormalige gouverneur van Virginia had eigenlijk vanaf dag één geen schijn van kans om de Republikeinse partijnominatie te bemachtigen. Kreeg in Iowa en New Hampshire amper stemmen. Dat hij nog zo lang in de race bleef, is een klein wonder. Het Republikeinse veld is ondertussen flink uitgedund tot zes kandidaten. Het is een kwestie van tijd dat Ben Carson afhaakt en dat houdt onze voorspelling van eerder deze week in stand. Het gaat straks tussen Donald Trump, Ted Cruz, Jeb Bush, John Kasich en Marco Rubio. We gooien er een voorspelling bovenop: het wordt een ordinair straatgevecht.


12 februari: Cruz slaat hard terug naar Trump
Wie kaatst, kan de bal verwachten. Het spel is op de wagen in South Carolina, waar frontrunners Donald Trump en Ted Cruz elkaar de tent uitvechten. Dat geeft gematigde kandidaten als Bush en Kasich de kans met een normale verkiezingsboodschap kiezers over de streep te trekken. Gisteren sloeg Trump op Cruz in. Nu is het andersom. Cruz zet Trump weg als een harteloze zakenman die geen oog heeft voor de ‘gewone man’.


11 februari: Kiezelharde aanval van Trump op Cruz
Even pauzeren na twee vermoeiende campagnes in Iowa en New Hampshire? Niet voor Donald Trump. De koploper bij de Republikeinen zet in South Carolina vol de aanval in op zijn naaste belager, Ted Cruz. De zuidelijke staat gaat volgende week zaterdag naar de stembus. Het spotje:


10 februari: Bijltjesdag, Chris Christie haakt af (update 22.54 uur)
Chris ChristieWe voorspelden het eerder vandaag al, maar na geruchten eerder op de dag is ook gouverneur Chris Christie (foto) van New Jersey uit de race gestapt. De Republikein voerde een ongelukkige campagne, was wel enkele keren sterk in het debat, maar kon zijn boodschap nauwelijks voor het voetlicht krijgen. Hij was één van de favorieten, maar maakte die status nimmer waar. Het wordt er steeds overzichtelijker op bij de Republikeinen, waar nog maar zeven kandidaten over zijn.


10 februari: Republikeins veld dunt verder uit (update 20.58)
Eerder op de dag waren er al berichten dat gouverneur Chris Christie van New Jersey de strijd om de Republikeinse partijnominatie staakt. Dat is nog GOP Carly Fiorinaniet officieel bevestigd, maar lijkt een kwestie van uren/dagen. Carly Fiorina (foto) is na de teleurstellende resultaten in Iowa en New Hampshire wel afgehaakt. De voormalige topvrouw van Hewlett-Packard was even de politieke talk of the town, nadat ze in het tweede debat Donald Trump flink van repliek diende. Daarna zakte haar campagne snel in. Fiorina, de enige vrouw aan Republikeinse zijde, kreeg vanwege haar gebrekkige politieke ervaring al weinig kansen toegedicht. Het Republikeinse speelveld is uitgedund tot acht kandidaten. Historisch gezien haken er altijd kandidaten af na de eerste twee voorverkiezingen. Behalve Christie zijn ook Ben Carson en Jim Gilmore op weg naar de uitgang en verwachten wij dat – zoals hieronder al beschreven – er vijf kandidaten overblijven.


10 februari: Donald Trump is here to stay
Donald TrumpHet was de avond van de anti-establishmentkandidaten in New Hampshire. Donald Trump (foto) eindigde stijf bovenaan bij de Republikeinen met 20 procent voorsprong op de verrassende nummer twee, gouverneur John Kasich. Trump is here to stay. Dat mogen we na de eerste twee rondes wel zo stellen. De steenrijke zakenman is allang geen politieke eendagsvlieg meer en maakt – geloof het of niet – kans op de Republikeinse nominatie. Dat Hillary Clinton zou verliezen van Bernie Sanders stond eigenlijk al vast, maar het verschil (60% tegenover 38,4%) is veel groter dan verwacht. De campagne van Clinton oogt rommelig, net als in 2008 toen ze verloor van Obama, en achter de schermen wordt een flinke ‘shake up’ van haar staf verwacht. Hillary is kwetsbaar, zelfs tegen socialist Sanders, die geen schijn van kans kreeg toegedicht toen hij zich in de strijd gooide. Maar onderschat Clinton niet. Ze is een politieke vechtjas die vannacht na haar verlies een opvallend progressieve toespraak hield, ook gedwongen om twijfelaars uit het Sanders-kamp in de komende voorverkiezingsstaten over de streep te trekken. En landelijk gaat ze nog ruim aan kop.

GOP John KasichZoals we op deze pagina al eerder schreven, was de strijd tussen de gouverneurs aan Republikeinse zijde ook interessant om te volgen. John Kasich (foto) uit Ohio kwam als tweede uit de bus. De grote onbekende is een gematigde Republikein (die doorgaans niet populair zijn bij het kernelectoraat) en zal door zijn tweede plaats in New Hampshire meer geld in zijn campagnekas zien vloeien. Een interessante kandidaat! Jeb Bush, wiens campagne eigenlijk al was begraven, werd derde en kan dus door richting South Carolina. De oud-gouverneur van Florida kan zich in buurstaat South Carolina weer een goede uitgangspositie verschaffen. Onze voorspelling is dat de Republikeinse strijd uiteindelijk gaat tussen Donald Trump, Ted Cruz, de gouverneurs Kasich en Bush en senator Marco Rubio, die zijn politieke momentum uit Iowa niet kon doortrekken naar New Hampshire. Voor Chris Christie, Carly Fiorina, Ben Carson en Jim Gilmore is het einde nabij. Het Republikeinse circus verplaatst zich naar South Carolina (waar volgende week zaterdag wordt gestemd), de Democraten gaan naar Nevada waar de stembussen op dezelfde dag opengaan.


10 februari: Ook een slechte avond voor Rubio (update 03.07 uur)
Het was niet alleen een slechte avond voor Hillary Clinton, maar ook voor Marco Rubio, de grote verrassing van de eerste voorverkiezing in Iowa. De senator uit Florida voerde na zijn derde plaats in Iowa een ongelukkige campagne in aanloop naar Iowa en werd flink aangevallen. Er wordt de komende uren nog flink geteld. In de loop van vandaag brengen wij meer achtergronden van de uitslag in New Hampshire.


10 februari: De strijd om de tweede plaats (update 02.43 uur)
Nu het duidelijk is dat Trump en Sanders New Hampshire hebben gewonnen, is de strijd om de tweede plaats aan Republikeinse zijde erg interessant. John Kasich, Jeb Bush, Ted Cruz en Marco Rubio strijden om plek twee. Kasich staat op dit moment vier procent voor op Bush en Cruz. Blijft het zo, dan zitten Kasich – de gouverneur van Ohio – en Bush (oud-gouverneur van Florida) stevig in het zadel. Het zou voor Bush een wederopstanding zijn van zijn campagne, waar steeds meer gemor was te horen.


10 februari: Trump en Sanders winnen New Hampshire (update 02.03 uur)
CNN voorspelt dat Donald Trump bij de Republikeinen en Bernie Sanders bij de Democraten de voorverkiezingen van New Hampshire winnen. Het is een exit poll, er wordt nog volop geteld. Zowel Trump als Sanders hebben een forse voorsprong op de nummers twee van dit moment, John Kasich en Hillary Clinton. Laatstgenoemde gaf al snel na de eerste exit polls haar verlies in New Hampshire toe en belde opponent Sanders om hem te feliciteren.


9 februari: New Hampshire naar de stembus
George Bush zwaait, Atwater kijkt toeDe dynamiek van de voorverkiezingen in New Hampshire moet – ondanks dat het kleine staat is – niet worden onderschat. Pa Bush (foto) redde hier in 1988, toen hij vice-president was onder Reagan, ternauwernood zijn campagne, met dank aan de lastercampagne tegen partijgenoot Bob Dole. De geschiedenis herhaalt zich, want zoon Jeb voert een harde campagne tegen Marco Rubio en John Kasich. Hij stijgt – met een flink gevulde kas – in de peilingen. Hillary Clinton redde haar campagne in 2008, na een flinke nederlaag in Iowa tegen Obama en Edwards, door in New Hampshire emotioneel te worden.  Zij moet de schade vandaag beperkt houden tegen Bernie Sanders, zodat ze dat alsnog kan uitleggen als een overwinning. New Hampshire is niet te peilen, simpelweg omdat onafhankelijke kiezers zowel Democratisch als Republikeins mogen stemmen. Hou onze pagina vandaag in de gaten! Bij ‘breaking news’ melden we ons!


8 februari: De strijd der gouverneurs (2)
Aan de vooravond van de verkiezingen in New Hampshire worden de aanvallen heviger. Jeb Bush, die laag staat in de peilingen, zet vol de aanval in op partijgenoot en gouverneur John Kasich van Ohio in onderstaand spotje. De boodschap: Kasich kan er niks van, stem op mij. Zou het helpen?


8 februari: New Hampshire is strijd der gouverneurs
GOP John KasichMorgen stemt New Hampshire als tweede staat in de voorverkiezingen voor het presidentschap. Bij de Republikeinen draait de strijd om de gouverneurs. En dan vooral: wie blijft in de race en voor wie is het na morgen een gelopen koers? Donald Trump gaat fier aan kop in de Granite State, Marco Rubio klimt naar de tweede plaats in de peilingen. Daarachter volgen Ted Cruz en de gouverneurs John Kasich (foto boven), Jeb Bush en Chris Christie (foto onder). Vooral de opkomst van Kasich, gouverneur van Ohio, bezorgt zijn opponenten kopzorgen. Niet voor niets kreeg Kasich al openlijk steun van The New York Times, een voor Amerikaanse begrippen progressieve krant. Plotseling wordt Kasich door zijn tegenstanders weggezet als een ‘Obama Republican’, een teken dat hij voor onafhankelijke middenstemmers een aantrekkelijke kandidaat is, zoals wij eerder Chris Christiebetoogden. Wie morgen goed scoort, dus een plek in de top drie/vier bemachtigt, heeft voldoende politiek momentum richting South Carolina, Nevada en Super Tuesday op 1 maart. Na New Hampshire – zo is onze verwachting – is het zo goed als zeker gedaan met Carly Fiorina, Ben Carson en Jim Gilmore. En alleen een wonder kan Chris Christie, gouverneur van New Jersey nog redden. Het wordt hoe dan ook spannend in New Hampshire!


7 februari: Slechte beurt voor Marco Rubio
Marco RubioMarco Rubio, derde in Iowa, bewees zichzelf vannacht een slechte dienst in het laatste Republikeinse debat voor de voorverkiezingen van dinsdag in New Hampshire. De senator van Florida (foto) werd door zijn opponenten stevig onder vuur genomen. Hij wist zich er niet onderuit te praten. Sterker, Rubio maakte het voor zichzelf alleen maar erger. Dat is het lot van een frontrunner, dat je frontaal wordt aangevallen. Mannen als Jeb Bush en Chris Christie vechten voor hun laatste kans. Gouverneur John Kasich kwam volgens diverse analisten nog het meest professioneel over. Áls dit debat al invloed heeft op de uitkomst in New Hampshire, dan is het niet meer te voorspellen. Ondertussen peilde Maurice de Hond de stemming onder Nederlanders. Wij zouden, zo blijkt uit zijn onderzoek, massaal achter Hillary Clinton staan.


6 februari: Alle ballen op Marco Rubio
Jeb BushHet is een moeilijke campagne voor Jeb Bush (foto), de oud-gouverneur van Florida die zijn boodschap vooralsnog onvoldoende kan overbrengen en laag staat in de peilingen. Het wordt voor Bush dinsdag ‘do or die’ in New Hampshire, waar hij goed moet scoren om in de race te blijven. Daarom richt hij zijn pijlen op Marco Rubio, die na Iowa ook in New Hampshire aan een enorme opmars bezig is. De Bush-campagne – en die van Chris Christie trouwens ook – richt alle ballen op Rubio, onder meer door dit tv-spotje te lanceren. Bush en Christie verklaarden ook al dat een verkiezing van Rubio een derde termijn voor Obama inhoudt als het gaat om immigratie. Voorlopig is Rubio, senator uit Florida, wel naar de tweede plaats geklommen in New Hampshire, waar Donald Trump nog altijd aan kop gaat. Omdat kiezers in New Hampshire zich als onafhankelijke kandidaat mogen registeren (en dus op een Democraat of Republikein mogen stemmen) is de uitkomst nog volstrekt onduidelijk. Stemmen ze op bijvoorbeeld Rubio om Trump te stoppen of op Sanders om Clinton een slag toe te dienen? Of andersom? Dinsdagnacht Nederlandse tijd weten we het.


4 februari: Sanders’ positieve campagne
Bernie SandersIn het land dat ‘negative campaigning’ uitvond – vraag maar aan Michael Dukakis (1988) en John Kerry (2004) – is de campagne van Bernie Sanders (foto), de enige overgebleven uitdager van Hillary Clinton, opvallend positief. Natuurlijk, hij blijft fulmineren tegen het grote geld, maar de senator uit Vermont valt zijn tegenstanders niet en al zeker niet hard aan. Ook in zijn nieuwste tv-spotje blijft hij opvallend positief. Hij blijft daarnaast ruim aan kop gaan in New Hampshire, waar Clinton wel wat terrein wint. Bij de Republikeinen blijft Donald Trump de landelijke koploper in de eerste peiling na Iowa met 25%. Ted Cruz en Marco Rubio volgen op korte afstand met 21%.


3 februari: Bijltjesdag bij Republikeinen
GOP Rick SantorumEen deel van onze voorspelling van eerder vandaag, zie ons blogje hieronder, komt al sneller uit dan gedacht. Na Rand Paul gooit vandaag ook Rick Santorum (foto) het bijltje erbij neer. De voormalige senator van Pennsylvania, die in 2012 nog de Republikeinse voorverkiezingen op zijn naam schreef, bleef dit keer achter met amper 1 procent van de stemmen. Daarmee eindigde hij zwaar in de achterhoede, een teleurstellend resultaat voor de conservatief onder de conservatieven. Zijn kandidatuur had überhaupt maar weinig om het lijf. Er zijn nog nog negen kandidaten over, waaronder Jeb Bush, die vandaag het publiek tijdens een campagnebijeenkomst in New Hampshire moest vragen of ze alsjeblieft voor hem wilden klappen. Het wordt voor hem volgende week dinsdag erop of eronder in die staat. In een nieuwe peiling zou hij tweede staan achter Donald Trump. Dat zou een goed resultaat zijn, maar wie het grote gemiddelde van alle peilingen bekijkt, ziet Bush in New Hampshire in de middenmoot staan. Spannende week voor hem.


3 februari: Rand Paul staakt de strijd
Rand PaulHet ging al even in de lucht, maar senator Rand Paul (foto) heeft de handdoek gegooid in de strijd om de Republikeinse partijnominatie. De senator uit Kentucky, die toch enige kansen werden toegedicht, deed het niet alleen slecht in de peilingen, maar ook in Iowa, waar hij helemaal geen rol van betekenis speelde. Paul mocht al zelden meedoen aan de grote debatten, een teken aan de wand, net als het gegeven dat hij als oerconservatief geen voet aan de grond kreeg in Iowa. De lijst met Republikeinse kandidaten is teruggebracht tot tien en u hoeft er niet van op te kijken als er volgende week, na de voorverkiezingen in New Hampshire, nog maar een stuk of zes over zijn. Onze voorspelling: over een week is het zo goed als zeker gedaan met Gilmore, Santorum, Fiorina en waarschijnlijk Carson.

Ondertussen zijn alle ogen gericht op New Hampshire, waar het voor gouverneurs als Jeb Bush, John Kasich en Chris Christie aan- of afhaken wordt. Zij moeten daar goed scoren (lees: een plek in de top-3) om hun kandidatuur geloofwaardig te houden. Bush heeft de aanval alvast vol ingezet op de koploper in de peilingen, Donald Trump, met een tv-spotje van liefst twee minuten! Zie hier het spotje:

 


2 februari: Cruz en Clinton winnen in Iowa
Ted CruzUiteindelijk toch wel de meest verrassende ontwikkeling is dat Ted Cruz (foto), senator uit Texas, Donald Trump versloeg in Iowa. Een flinke tegenvaller voor de miljardair, die vandaag niet lekker wakker wordt. Cruz is net zo extreem in zijn standpunten als Trump, maar vooral de partijtop bij de Republikeinen zal blij zijn dat Trump niet won. Cruz voerde een uitstekende campagne in Iowa door alle 99 kiesdistricten te bezoeken en zorgde – en dat is bij de caucus in Iowa erg belangrijk – voor een uitstekende opkomst. Dat facet heeft Trump onderschat. De eigenlijke winnaar van Iowa is Marco Rubio. De senator uit Florida eindigde op de derde plaats met verrassend veel stemmen. Het zorgt voor ‘momentum’ naar de voorverkiezingen in New Hampshire, volgende week. Het establishment zal hem omarmen, alleen al om de extreme frontrunners Trump en Cruz de voet dwars te zetten. Zij weten dat hun partij alleen kans maakt het Witte Huis te heroveren met een gematigde kandidaat, al slaat Rubio nu nog stevige, rechtse taal uit. Trump zal in New Hampshire moeten scoren om zijn kandidatuur geloofwaardig te houden.

Hillary ClintonDe strijd tussen Hillary Clinton (foto) en Bernie Sanders bij de Democraten bleef lange tijd onbeslist. Het was ‘too close to call’, maar uiteindelijk won Clinton nipt van socialist Sanders, die veel jongeren naar de caucus lokte. Clinton had zonder meer gehoopt op een groter verschil. Peilingen wezen daar ook op, maar de afstand tussen Clinton en Sanders is minder dan één procent. Voor Hillary was de afgang groot geweest als ze Iowa had verloren. Acht jaar geleden eindigde de voormalige First Lady als derde in Iowa, achter Barack Obama en John Edwards. Clinton moet volgende week in New Hampshire de schade beperkt houden – Sanders gaat daar vooralsnog stevig aan de leiding – en moet daarna toeslaan in South Carolina.

Waar gehakt wordt, vallen spaanders. Bij de Democraten stapte Martin O’Malley uit de presidentsrace, Mike Huckabee gaf op bij de Republikeinen. Hij kondigde al aan uit de race te stappen bij een teleurstellend resultaat in Iowa en houdt zich dus aan die belofte. Een update van het Republikeinse en Democratische speelveld.


1 februari: Iowa in Nederlandse media
Charles Groenhuijsen in Washington DCDe kiezers in Iowa bepalen vandaag hun keuze en ook in Nederlandse media is daar veel aandacht voor. Zo komt de actualiteitenrubriek Nieuwsuur vanavond rechtstreeks uit de hoofdstad van Iowa, Des Moines, waar de kijkers door presentator Twan Huys vanaf 22.00 uur op NPO 2 worden bijgepraat. Een uur later, om 23.00 uur, ontvangt Eva Jinek op NPO 1 in haar programma Rick Nieman en oud-Amerika-correspondent Charles Groenhuijsen (foto), die wij recent spraken over zijn boek over Donald Trump. De uitslagen van de eerste voorverkiezing worden vannacht rond 04.00 uur (Nederlandse tijd) verwacht. Onder meer te volgen via CNN.


1 februari: Iowa naar de stembus
De eerste, echte peiling is vandaag, in Iowa. We spraken er vanmorgen over op Radio 5. Hillary Clinton gaat bij de Democraten nog steeds aan kop, Donald Trump leidt aan Republikeinse zijde. Mocht Trump Iowa echt op zijn naam schrijven – en die kans is aanwezig – dan is het spel serieus op de wagen. Interessant is ook of Bernie Sanders een serieuze bedreiging vormt voor Hillary Clinton. Volgens Nate Silver, die het grote gemiddelde van alle peilingen berekent, heeft Clinton 75% kans op winst in Iowa bij de Democraten en Trump 53% bij de Republikeinen. Senator Marco Rubio (Republikein) lanceerde vlak voor Iowa nog een spotje waarin hij de kracht van Amerika benadrukt. En Hillary Clinton laat nog even weten dat zij de meeste ervaring heeft om volgend jaar de sleutel van het Witte Huis over te nemen. Zie:


1 februari: Voorverkiezingen in Iowa. Hoe werkt het nou precies?
Het Amerikaanse verkiezingscircus barst vandaag los in Iowa! We legden in het programma Wekker-Wakker op Radio 5 uit hoe de voorverkiezingen precies werken. Terugluisteren? Klik hier!


31 januari: ‘Begraaft’ NY Times kandidatuur van Kasich?
GOP John KasichInteressant artikel van The New Republic, dat beweert dat door de steun van The New York Times John Kasich (foto) de Republikeinse partijnominatie wel kan vergeten. Dat zit zo. Voor Amerikaanse begrippen is The York Times een progressieve krant die naast de steun van de gouverneur van Ohio een ‘endorsement’ uitsprak voor Hillary Clinton. Voor een Republikein is er niets erger dan te worden uitgemaakt voor ‘liberal’. Tegenstanders van Kasich buitelen over elkaar heen om Kasish weg te zetten als niet-conservatief. Toch is hij een verstandige middenkandidaat, zoals wij eerder betoogden. Kasich was zo slim om als gouverneur de uitbreiding van Medicaid, een onderdeel van Obamacare, te accepteren, waardoor er veel federaal geld vrijkwam voor de arme bewoners van zijn staat. In Iowa staat Kasich er niet goed voor, in New Hampshire sluipt hij omhoog.


30 januari: Gedonder om e-mails van Clinton
Hillary ClintonTwee dagen voor de eerste voorverkiezingen in Iowa is er weer gedonder om de mailserver van Hillary Clinton (foto). Het ministerie van Buitenlandse Zaken, waar ze tussen 2009 en 2013 minister van was, heeft 22 mails tussen haar en president Obama als ‘top secret’ bestempeld. Koren op de molen van de Republikeinen, die zich haasten om Clinton als onbetrouwbaar weg te zetten. Twee dagen voor Iowa zit Clinton niet op deze negatieve publiciteit te wachten. Volgens Nate Silver, die het grote gemiddelde van alle peilingen berekent, is de kans dat Hillary op haar naam schrijft op dit moment toch nog 72%. Bij de Republikeinen gaat Donald Trump met 58% aan kop.


29 januari: ‘The elephant is not in the room’
Marco RubioHet Republikeinse debat van afgelopen nacht is – zonder dat hij aanwezig was – gewonnen door Donald Trump. De zakenman trok alle aandacht naar zich toe door niet te komen opdagen. FOX-presentatrice Megyn Kelly zei: ‘The elephant is not in the room,’ doelend op Trump. Wie de belangrijke momenten in twee minuten wil terugkijken, kan deze link aanklikken. Senator Marco Rubio uit Florida (foto), die wordt gezien als een politiek talent, lanceerde een nieuw spotje. Komt hij met plannen? Nee. Hoe wil hij Amerika vooruithelpen? Daarop krijgt de kiezer ook geen antwoord. Zijn boodschap? ‘Deze verkiezing gaat om het verslaan van Hillary Clinton.’


27 januari: Donald Trump zegt debat af
De frontrunner bij de Republikeinen – Donald Trump – heeft het debat bij FOX (donderdagnacht Nederlandse tijd) afgezegd. Reden: hij voelde zich in een eerder debat bij de zender onheus bejegend door Megyn Kelly, die ook morgen presenteert. Met zijn afzegging genereert Trump opnieuw veel aandacht en dat is waarschijnlijk precies zijn bedoeling. Er is bij het debat wel weer plaats voor Rand Paul, senator uit Kentucky die laag staat in de peilingen. Het wordt zijn laatste kans om zich nog serieus in de strijd te mengen. Ondertussen gaat het er tussen Trump en zijn belangrijkste tegenstrever Ted Cruz stevig aan toe. Een paar dagen voor de voorverkiezingen in Iowa (maandag) lanceert hij dit spotje:


26 januari: Politieke aardbeving bij Republikeinen?
GOP Donald TrumpDe top van de Republikeinse partij zit in de maag met Donald Trump (foto), maar de rijke zakenman ligt vol op stoom. Volgens Nate Silver, die een nauwkeurig systeem ontwikkelde om het grote gemiddelde van alle peilingen te berekenen en de laatste jaren veel gezag opbouwde, wint Trump zeer waarschijnlijk de eerste vier voorverkiezingsstaten. Trump gaat in elk geval in Iowa (56%), New Hampshire (65%) en South Carolina (71%) ruim aan de leiding. Voorlopig gaat hij ook in Nevada aan kop (31%). Daarmee zou Trump voor een politieke aardbeving aan Republikeinse kant zorgen. Volgens Silver gaat Hillary Clinton met (67%) aan kop in Iowa, partijgenoot Bernie Sanders schrijft zeer waarschijnlijk New Hampshire op zijn naam (90%).


24 januari: Bloomberg for President?
Michael BloombergVolgens de New York Times overweegt Michael Bloomberg (foto) een gooi te doen naar het presidentschap als onafhankelijke kandidaat. Zeker nu de strijd bij de Republikeinen lijkt uit te draaien op een gevecht tussen flankkandidaten Trump en Cruz is een mogelijke kandidatuur van de 73-jarige Bloomberg, ex-burgemeester van New York, interessant. Hij is aantrekkelijk voor de kiezers die rechts van het midden zitten. Miljardair Bloomberg zou afzien van een kandidatuur als Hillary Clinton de nominatie krijgt bij de Democraten. In de jaren ’90 deed de Texaanse zakenman Ross Perot tot twee keer toe, zonder succes, een gooi om als onafhankelijk kandidaat in het Witte Huis te belanden. Nooit eerder koos Amerika een president die niet tot de Democratische of Republikeinse partij behoorde.


22 januari: Hillary speelt de ‘ervaringskaart’
Zorgen bij het Clinton campagneteam? In Iowa (1 februari) dreigt een nek-aan-nek-race met Bernie Sanders, die in New Hampshire mijlenver voor ligt op Hillary. Dus speelt Clinton de ‘ervaringskaart’ in een nieuw tv-spotje dat nu in Iowa en New Hampshire draait. De boodschap: stem op mij en u kunt rustig slapen. Hieronder het spotje:


20 januari: Sanders verovert New Hampshire, Kasich stijgt
De kans dat Democraat Bernie Sanders de voorverkiezingen in New Hampshire (9 februari) wint, wordt steeds groter. Zijn voorsprong op de GOP John Kasichgedoodverfde Democratische kandidate Hillary Clinton is opgelopen tot 27 procent, blijkt uit een laatste peiling. Sanders weet 60% achter zich, Clinton 33%. Zij gaat landelijk nog wel aan de leiding, maar ook daar wordt Hillary’s voorsprong kleiner. Opvallend aan Republikeinse zijde: gouverneur John Kasich (foto) van Ohio, klimt naar een tweede plaats in New Hampshire, achter Donald Trump. Een goed resultaat in de noordoostelijke staat kan Kasich – een gematigde Republikein – momentum geven richting de voorverkiezingen in South Carolina en Nevada.


19 januari: Sarah Palin steunt Donald Trump
GOP Donald TrumpDonald Trump, koploper in de peilingen in de Republikeinse partijnominatie, krijgt een ‘endorsement’ van Sarah Palin. De voormalig gouverneur van Alaska en oud-vice-presidentskandidate van 2008 steunde eerder al de oproep van Trump (foto) om geen moslims meer toe te laten in Amerika. Voor Trump komt de steun op een goed moment, omdat het in de eerste voorverkiezingsstaat Iowa wemelt van de ‘evangelicals’ en Palin goed ligt bij het Republikeinse kernelectoraat.


17 januari: opmerkelijk spotje van Ted Cruz
Ted Cruz, die met Donald Trump aan de leiding gaat om de Republikeinse partijnominatie, baarde onlangs al opzien met een spotje waarin hij spek om een geweerloop bond om kiezers te laten zien hoe ze dat gerecht in Texas bereiden. De oerconservatieve Texaanse senator heeft nu een nieuw spotje gelanceerd, dat zonder twijfel ook controverse oproept. Kijk en oordeel zelf:


15 januari: Lindsey Graham steunt Jeb Bush
GOP Lindsey Graham
Senator Lindsey Graham (foto) van South Carolina, één van de meest onzichtbare ex-presidentskandidaten namens de Republikeinen, sprak vandaag openlijk zijn steun uit voor Jeb Bush. De voormalig gouverneur van Florida kan Grahams ‘endorsement’ goed gebruiken, want zijn campagne zit stevig in het slop. In de eerste voorverkiezingsstaten – Iowa en New Hampshire – staat Bush met een paar procent steun laag in de peilingen. Scoort hij daar niet, dan wordt het lastig. Zit er in New Hampshire een aanvaardbaar resultaat in, dan kan de volgende ronde in South Carolina met de steun van Graham Bush wel eens een zetje in de rug geven.


13 januari: Sanders dicht gat met Clinton in Iowa
Bernie SandersHillary Clinton leek wekenlang af te stevenen op een eenvoudige zege in Iowa, maar ondertussen heeft haar belangrijkste concurrent, Bernie Sanders (foto) uit Vermont, het gat met haar in de peilingen gedicht. Reden voor Clinton om ongerust te worden, zo meldt ook The Washington Post. Hillary ligt landelijk nog ruim voor op Sanders, maar het zou een flinke tik zijn als Clinton oude rot Sanders in Iowa voor moet laten. Ook in New Hampshire gaat Sanders aan de leiding. Clinton werd in 2008 ook al verrassend derde in Iowa, achter Barack Obama en John Edwards, terwijl ze ook toen als torenhoge favoriet werd gezien. Het scenario van een nieuwe nederlaag wil en moet ze voorkomen.