50 staten

Amerika bestaat uit 50 staten, waarvan er 48 aan elkaar grenzen. Alaska en Hawaii zijn geografisch gezien de buitenbeentjes. Zij traden ook als laatste toe tot de VS. De onafhankelijke hoofdstad is Washington D.C. (District of Columbia): hier zetelt de regering. De 50 sterren op de Amerikaanse vlag verwijzen naar de hoeveelheid staten.

Hieronder alle staten op een rij!! Ook handig: al onze artikelen per regio!

Klik hieronder op een staat of scroll naar beneden

Alabama Alaska Arizona Arkansas California Colorado Connecticut Delaware Florida Georgia Hawaii Idaho Illinois Indiana Iowa Kansas Kentucky Louisiana Maine Maryland Massachusetts Michigan Minnesota Mississippi Missouri Montana Nebraska Nevada New Hampshire New Jersey New Mexico New York North Carolina North Dakota Ohio Oklahoma Oregon Pennsylvania Rhode Island South Carolina South Dakota Tennessee Texas Utah Vermont Virginia Washington West Virginia Wisconsin Wyoming Connecticut Delaware Maryland Massachusetts New Hampshire New Jersey Rhode Island Vermont West Virginia

Alabama | Alaska | Arizona | Arkansas | Californië | Colorado | Connecticut | Delaware | Florida | Georgia | Hawaii | Idaho | Illinois | Indiana | Iowa | Kansas | Kentucky | Louisiana | Maine | Maryland | Massachusetts | Michigan | Minnesota | Mississippi | Missouri | Montana | Nebraska | Nevada | New Hampshire | New Jersey | New Mexico | New York | North Carolina | North Dakota | Ohio | Oklahoma | Oregon | Pennsylvania | Rhode Island | South Carolina | South Dakota | Tennessee | Texas | Utah | Vermont | Virginia | Washington | West Virginia | Wisconsin | Wyoming

 


Alabama

Hoofdstad: Montgomery
Bijnaam: Yellowhammer State

Toneel van de rassenrellen in de jaren zestig. Birmingham is de grootste stad. Rosa Parks weigerde er in 1955 haar zitplaats op te geven voor een blanke medepassagier en werd daarmee wereldberoemd. Afwisselende landschappen, vele fraaie meren. Ook wel ‘The Heart of Dixie’ genoemd. In het zuidelijke plaatsje Mobile kun je het Battleship Memorial Park bezoeken, waar onder andere de oude oorlogsvloot USS Alabama te bezichtigen is. De staatsleus zegt: ‘we dare defend our rights’. Werd als 22e staat toegevoegd aan Amerika.

alabama



Alaska

Hoofdstad: Juneau
Bijnaam: The Last Frontier

Grootste staat qua oppervlakte. Meest noordelijke staat, grenst aan Canada en is verder omringd door zeeën en een oceaan. Rijk aan bergen, gletsjers en andere wildernis. De hoofdstad Junea is, als enige in de VS, alleen te bereiken per vliegtuig of boot. Alaska is overwegend Republikeins, alleen in 1964 (Lyndon Johnson) werd er Democratisch gestemd bij de presidentsverkiezingen. Toerisme is één van de belangrijkste pijlers waarop de economie van Alaska draait.
alaska



Arizona

Hoofdstad: Phoenix
Bijnaam: The Grand Canyon State

Bestaat vooral uit grote delen woestijn. Paradepaardje is zonder twijfel de Grand Canyon, de vallei die aan de term groot een nieuwe dimensie toevoegt. Verder zijn er tal van andere plekken die het bezoeken meer dan waard zijn zoals Monument Valley en de Hoover Dam. Voormalig presidentskandidaat John McCain komt uit Arizona en zit al jaren namens de staat in de Senaat. Prachtige staat voor een roadtrip.
arizona



Arkansas

Hoofdstad: Little Rock
Bijnaam: The Natural State, The Land of Opportunity

In deze staat liggen de roots van president Bill Clinton. In de jaren ’80 was hij er gouverneur. Zijn museum is te vinden in Little Rock. Arkansas kent veel bosrijke gebieden. Het hoort tot de armere staten in het land. Arkansas werd al in 1836 toegevoegd aan Amerika, als 25e staat. Vanuit Little Rock zijn de staten Texas, Mississippi en Tennessee relatief vlot aan te rijden.
arkansas



Californië

Hoofdstad: Sacramento
Bijnaam: The Golden State

Gouden stranden, liberaal, Los Angeles, Hollywood, San Francisco, San Diego, aangenaam klimaat: Californië is voor veel mensen een populaire vakantiebestemming. Verder rijk aan nationale parken, zoals Death Valley, Yosemite, Redwood National Park en Sierra Nevada. Acteur Arnold Schwarzenegger was hier ooit gouverneur. De grootste staat van het land, op Alaska en Texas na. Als Californië een apart land was, zou het tot de vijftien grootste economieën ter wereld horen.
californie



Colorado

Hoofdstad: Denver
Bijnaam: The Centennial State

Ligt meer dan een kilometer boven zeeniveau. Op de trappen van het Capitool in de hoofdstad Denver sta je precies op 1,6 kilometer boven de zeespiegel. Dat punt staat duidelijk aangegeven. Top van de Rocky Mountains is hier te vinden. Walhalla voor skiliefhebbers met stadjes als Aspen en Vail. Landbouw is een belangrijke inkomstenbron. Colorado heeft met Arizona, Utah en New Mexico een grenspunt genaamd Four Corners. In politiek opzicht is Colorado een echte swing state.
colorado



Connecticut

Hoofdstad: Hartford
Bijnaam: The Constitution State

Meest zuidelijke staat van het gebied New England in het noordoosten. Dankt zijn bijnaam aan het feit dat het als eerste over een grondwet beschikte. In de stad New Haven is de prestigieuze Yale-universiteit te vinden. Vanuit Connecticut zijn staten als Rhode Island en Masschusetts simpel te bereiken, hetzelfde geldt voor New York City.
connecticut



Delaware

Hoofdstad: Dover
Bijnaam: The First State

Op Rhode Island na de kleinste staat van Amerika. Noemt zichzelf de ‘eerste staat’ omdat het als eerste de grondwet bekrachtigde. Veel bedrijven vestigen zich hier vanwege het gunstige belastingklimaat. Een erg vlakke staat, met diverse kustplaatsjes langs de Atlantische Oceaan. Huidig vice-president Joe Biden komt er vandaan.
delaware



Florida

Hoofdstad: Tallahassee
Bijnaam: The Sunshine State

Zeer populaire bestemming dankzij het subtropische klimaat, de witte stranden van Miami, de vele omliggende eilandjes (Florida Keys) en pretparken (Orlando). Zeer multicultureel, onder meer door de vluchtelingenstroom uit het nabijgelegen Cuba. Habitat van veel pensionado’s. De lanceerbasis van NASA – Kennedy Space Center – is hier gevestigd op Cape Canaveral. En in het zuiden vind je de fraaie Everglades, waar je alligators, slangen en andere wilde dieren kunt spotten. Florida is een swing state waar al menig politiek robbertje is uitgevochten. In 2000 waren alle ogen op de staat gericht toen er bij de presidentsverkiezingen tussen Al Gore en George W. Bush weken overheen gingen vanwege een hertelling. Uiteindelijk won Bush. De staatsleus is: In God We Trust.
florida



Georgia

Hoofdstad: Atlanta
Bijnaam: The Peach State, Empire State of the South

President Jimmy Carter, geboren in het stadje Plains, was hier eigenaar van een pindaplantage. En hoofdstad Atlanta – met een half miljoen inwoners veruit de grootste stad – is de geboorteplek van Martin Luther King. Coca-Cola en de studio’s van CNN zijn er bekende toeristische trekpleisters. Ray Charles bezong de staat in het beroemde nummer ‘Georgia on my mind’.
georgia



Hawaii

Hoofdstad: Honolulu
Bijnaam: The Aloha State

Eilandenparadijs in de Stille Oceaan waar zonaanbidders en surfliefhebbers hun hart kunnen ophalen. Vanaf de Amerikaanse westkust is het nog een goede vijf uur vliegen naar Hawaii. President Barack Obama zag het levenslicht in Honolulu. Hawaii werd in 1959 als laatste staat toegevoegd aan de Verenigde Staten.
hawaii



Idaho

Hoofdstad: Boise
Bijnaam: Gem State

Oorspronkelijk bewoond door indianenstammen en één van de dunbevolkte staten in het land. Grenst in het noorden aan Canada. Veel wildernis, bergen, valleien en dichte bossen. Schrijver Ernest Hemingway pleegde zelfmoord in Idaho, in het plaatsje Ketchum. De staat herbergt het fraaie Craters of the Moon National Preserve. Een mooie staat, maar de mythe gaat dat bewoners daar niet mee te koop lopen. Het zou anders veel te druk worden in Idaho.
idaho



Illinois

Hoofdstad: Springfield
Bijnaam: Prairie State, Land of Lincoln

Presidenten Abraham Lincoln, Ulysses S. Grant en Barack Obama werden verkozen toen ze hier woonden, al werd Ronald Reagan er als enige geboren, in Dixon. Illinois is tevens de laatste rustplaats van Lincoln. Chicago, de derde stad van Amerika en dat als bijnaam The Windy City draagt, fungeert er als kloppend hart.
illinois



Indiana

Hoofdstad: Indianapolis
Bijnaam: Hoosier State

Industriestaat, met veel staal- en autofabrieken. In het meer natuurrijke zuiden vormt landbouw de voornaamste inkomstenbron. In de hoofdstad wordt jaarlijkse de wereldberoemde autorace Indy 500 verreden. Als staatsleus heeft Indiana voor ‘The Crossroads of America’ gekozen. Vanwege de centrale ligging niet heel verrassend!
indiana



Iowa

Hoofdstad: Des Moines
Bijnaam: Hawkeye State

Een echte landbouwstaat in het hart van het midwesten, met veel vruchtbare grond, onder meer vanwege de Mississippi River in het oosten. In Iowa – waar traditioneel de presidentiële voorverkiezingen beginnen – liggen de roots van president Herbert Hoover. Zijn museum ligt in West Branch. Het Capitool in Des Moines is een plaatje. De winters kunnen flink koud zijn in Iowa.
iowa



Kansas

Hoofdstad: Topeka
Bijnaam: Sunflower State

Staat van de zonnebloem, graan en uitgestrekte, dunbevolkte vlakten. En de plek waar Dorothy in het verhaal ‘De Wizard of Oz’ op een boerderij woonde. Bob Dole was senator van Kansas; hij verloor de presidentsverkiezingen in 1996 van Bill Clinton. Wichita, de stad van voormalig CIA-directeur Robert Gates, telt de meeste inwoners. Een paar weken voor de Amerikaanse burgeroorlog in 1861 werd Kansas officieel als staat toegevoegd aan Amerika.
kansas



Kentucky

Hoofdstad: Frankfort
Bijnaam: Bluegrass State

Bakermat van country- en bluegrassmuziek en Fried Chicken, het fastfoodketen van de gefrituurde kip. In het zuiden vind je het immense grottencomplex Mammoth Cave National Park. Louisville is er de bekendste stad. De legerpost Fort Knox – waar ook de goudopslag ligt – bevindt zich in deze staat. De staatsleus zegt: United We Stand, Divided We Fall.
kentucky



Louisiana

Hoofdstad: Baton Rouge
Bijnaam: Pelican State

In 1803 verkochten de Fransen een enorm gebied aan de Verenigde Staten: de Louisiana Purchase was een feit. Voornamelijk dankzij de Afrikaanse, Franse en Spaanse invloeden is hier een unieke, kleurrijke sfeer gecreëerd. De grootste stad New Orleans is een must see; hoogtepunt is het French Quarter met het kleurrijke Bourbon Street en Jackson Square. Maar bezoek ook de ongecultiveerde moerassen, de fraaie plantages en geniet van de prachtige blues en jazz.

louisiana



Maine

Hoofdstad: Augusta
Bijnaam: The Pine Tree State

Behoort tot de regio New England in het noordoosten en is de thuishaven van de beroemde Amerikaanse schrijver Stephen King. Niet zelden spelen zijn verhalen zich af in Maine. In de winters kan het er erg koud zijn. Befaamd om zijn kreeft. Acadia National Park, bij de stad Bar Harbor, mag je niet overslaan als je in deze meest noordoostelijke staat van Amerika bent.
maine



Maryland

Hoofdstad: Annapolis
Bijnaam: The Old Line State, The Free State

Oorspronkelijk in handen van Engelse kolonisten. Telt vele voorsteden van Washington DC, met Baltimore als grootste plaats. In het dichtbeboste westen ligt Camp David, het buitenhuis van de president. Annapolis gold eventjes als de hoofdstad van het land. Een Amerikaanse gevangene schreef er in 1812 de ‘Star-Spangled Banner’ dat in 1931 officieel werd geadopteerd tot het Amerikaanse volkslied.
maryland



Massachusetts

Hoofdstad: Boston
Bijnaam: The Bay State

Staat waar de Europese invloeden nog goed te zien zijn, vooral in Boston, bakermat van de Amerikaanse revolutie en officieuze hoofdstad van de regio New England. De Kennedy-familie vestigde zich in Boston, een Europees aandoende stad, en heeft nog altijd een eigen complex in Hyannis Port op het schiereiland Cape Cod, een populaire vakantiebestemming. Decor van Harvard University, net buiten Boston in de plaats Cambridge.
massachusetts



Michigan

Hoofdstad: Lansing
Bijnaam: The Great Lakes State, The Wolverine State

Ligt aan vier van de vijf grote meren en staat bekend om de auto-industrie, met Detroit jarenlang als motor van de staatseconomie. De stad ging eind 2013 echter bankroet en dat is de stad anno 2014 aan te zien, omdat er veel mensen zijn vertrokken. Veel Nederlandse immigranten vestigden zich vroeger in het plaatsje Holland gelegen aan Lake Michigan in het westen. De staat heeft meer dan 200 watervallen.
michigan



Minnesota

Hoofdstad: Saint Paul
Bijnaam: The North Star State

Land of 10.000 lakes, is de veelzeggende bijnaam van Minnesota. Het landschap biedt buitensportliefhebbers bovendien tal van mogelijkheden. Ongeveer de helft van de populatie resideert in de steden Saint Paul en Minneapolis. Voormalig vice-president Walter Mondale (regering Carter) zette in Minnesota zijn eerste voetstappen. De winters zijn berucht, de zomers vaak vrij warm. Vanuit Nederland zijn er rechtstreekse vluchten naar deze staat.
minnesota



Mississippi

Hoofdstad: Jackson
Bijnaam: The Magnolia State

Katoen en segregatie; twee woorden die boven komen als je denkt aan de staat Mississippi, van oudsher één van de staten met de meeste armoede. Vicksburg is bekend vanwege het slagveld in 1863, tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Clarskdale en het gebied daaronder zijn uniek: op de plantages werd de blues geboren. Op 1 oktober was James Meredith de eerste Afrikaans-Amerikaanse student op de Universiteit van Mississippi. Daar gingen echter wel flinke (rassen)rellen aan vooraf, die in de kiem werden gesmoord. Op doorreis richting Miami? Probeer dan eens de mooie US Route 90 langs de zuidkust van Mississippi.
mississippi



Missouri

Hoofdstad: Jefferson City
Bijnaam: The Show Me State

Centraal gelegen staat die vroeger door pioniers werd beschouwd als de toegangspoort tot het westen van Amerika. Saint Louis is een fraaie stad met als paradepaardje de indrukwekkende Gateway Arch (geopend in 1968) die de skyline extra cachet geeft. De staat profileert zich graag als de plek waar ‘The West Begins’.
missouri



Montana

Hoofdstad: Helena
Bijnaam: Treasure State

Vierde grootste staat van het land, met Helena als hoofdstad, de stad die eind negentiende eeuw werd gesticht nadat er goud was gevonden in de omgeving. Glacier National Park is met zijn bergtoppen, meren en zeer gevarieerde flora en fauna het bezoeken meer dan waard. De staat stemt doorgaans Republikeins, maar levert desalniettemin ook regelmatig Democratische gouverneurs en senatoren.
montana



Nebraska

Hoofdstad: Lincoln
Bijnaam: Cornhusker State
De staat van miljardair Warren Buffett, de zakenman die behoort tot één van de rijkste mensen ter wereld. Zijn bijnaam? Het orakel van Omaha. Laatstgenoemde stad staat te boek als één van de welvarendste gebieden in het land. Een rit door het noorden van Nebraska, bijvoorbeeld vanuit Iowa in de richting van South Dakota, levert mooie uitzichten, maar bovenal veel rust op in vergelijking met de snelwegen.
nebraska



Nevada

Hoofdstad: Carson City
Bijnaam: The Silver State

Vooral bekend vanwege gokparadijs Las Vegas: waar de vele casino’s, nachtclubs en hotels samenklonteren op de befaamde Strip. Trouwen is hier net zoiets als boodschappen doen. De stad is verder grotendeels omgeven door woestijn. Aanrader is het Valley of Fire State Park, op zo’n 75 kilometer van Las Vegas. In het zuiden van Nevada ligt de geheime militaire basis Area 51, maar vergeet vooral ook het noorden niet. Dat gebied is relatief onbekend, maar heeft fraaie natuur.
nevada



New Hampshire

Hoofdstad: Concord
Bijnaam: Granite State

Plek waar na Iowa eens per vier jaar de eerste presidentiële voorverkiezingen worden uitgevochten. Voor de kust liggen eilandjes van graniet, vandaar de bijnaam. Staat waarbij de jaarlijkse Town Meeting – voor overleg tussen inwoners over beleid en begroting – nog altijd levendig is. Afkomstig uit New Hampshire zijn onder meer oud-president Franklin Pierce en sterauteur Dan Brown. The White Mountains zijn absoluut een bezoek waard in New Hampshire.
new hampshire



New Jersey

Hoofdstad: Trenton
Bijnaam: Garden State

Door de vruchtbare grond en vele landbouwproducten die hier vandaan komen ook wel de Tuinstaat genoemd. De beroemde en elitaire Universiteit van Princeton is hier te vinden en muzikanten Frank Sinatra en Bruce Springsteen groeiden er op. Atlantic City geldt als het Las Vegas van de oostkust. New Jersey heeft altijd in de schaduw gestaan van New York en daardoor – zo zeggen sommige deskundigen – nooit een echte identiteit kunnen ontwikkelen. Ondanks de relatief kleine afmeting van de staat, is het landschap gevarieerd.
new jersey



New Mexico

Hoofdstad: Santa Fe
Bijnaam: Land of Enchantment

Na verlies van de Mexicaanse-Amerikaanse oorlog stond Mexico een groot deel van de staat af aan de VS. New Mexico trad daarna als één van de laatste staten toe tot Amerika, in 1912. Er zijn nog altijd veel Latijnse invloeden. Het plaatsje Roswell is de UFO-hoofstad van de wereld, na een incident in juli 1947 (zie artikel elders op deze site). White Sands National Monument is een toeristische trekpleister. Als staatsleus heeft New Mexico ‘It grows as it goes’.
newmexico



New York

Hoofdstad: Albany
Bijnaam: The Empire State

Van oorsprong de toegangspoort tot Amerika voor immigranten. New York City is de plaats waar het grotendeels om draait en dan met name Manhattan, één van de vijf stadsdelen. Niet alleen is de Big Apple de grootste en dichtstbevolkte stad van het land, het is tegelijkertijd een smeltkroes van culturen en beroepsgroepen die het er willen maken. Denk aan media, Wall Street, Broadway en de kunstwereld. De imponerende skyline komt veel voor in series en films en datzelfde geldt voor het grote stadspark Central Park. In het noorden van de staat vind je een deel van de beroemde Niagarawatervallen. Eén fall ligt in in Amerika, de ander in Canada.
new york


North Carolina

Hoofdstad: Raleigh
Bijnaam: Tar Heel State

In deze staat maakten de gebroeders Wright hun eerste vliegtuigvlucht in 1903. Dat gebeurde in het plaatsje Kitty Hawk aan de kust, bij de fraaie Outer Banks, een rits eilanden voor de kustlijn. De tabaksindustrie is er van oudsher een belangrijke economische pijler. The Outer Banks, helemaal in het noordoosten van de staat, zijn een populaire toeristische bestemming.
north carolina


North Dakota

Hoofdstad: Bismarck
Bijnaam: Peace Garden State

Niet een staat waar toeristen snel een poosje vakantie zullen vieren. De zomers zijn er kort, de winters streng en het zijn toch vooral de uitgestrekte akkerlandschappen die de klok slaan. Theodore Roosevelt – de ontdekker van North Dakota eind negentiende eeuw – kwam er vaak. Er is een nationaal park naar hem vernoemd in het westen. North Dakota is na Texas de grootste olieleverancier van Amerika.
north dakota


Ohio

Hoofdstad: Columbus
Bijnaam: Buckeye State

‘As Ohio Goes So Goes The Nation,’ is een bekende uitspraak in Amerika. De politieke geschiedenis leert dat de presidentiële verkiezingsuitslag de laatste vijftig jaar bijna altijd overeenkomt met die van Ohio. De swing state aller swing states staat daarom vaak in de spotlights tijdens de verkiezingen. Voorbije decennia was hier veel zware industrie (auto’s, onderdelen en staal) te vinden, maar tegenwoordig zetelen er meer en meer softwarebedrijven en dienstverlenende instanties. In de stad Cleveland staat sinds 1995 The Rock and Roll Hall of Fame.
ohio


Oklahoma

Hoofdstad: Oklahoma City
Bijnaam: Sooner State

Staat waar nog steeds veel indianen wonen. Het gebied maakt onderdeel uit van Tornado Alley; een deel in Amerika waar de meeste tornado’s voorkomen. Er is een indrukwekkende memorial in de hoofdstad, waar in 1995 een aanslag gepleegd werd op een overheidsgebouw. Hierbij kwamen meer dan 150 mensen om het leven. De staat pompt veel olie op.
oklahoma


Oregon

Hoofdstad: Salem
Bijnaam: Beaver State

Ligt linksboven op de kaart, onder hoekstaat Washington. Eén van de belangrijkste bezienswaardigheden is het nationale park van Crater Lake, het kratermeer dat duizenden jaren geleden is ontstaan en bekend staat als één van de meest heldere meren in de wereld. De Cascades – een gebied met besneeuwde, vulkanische bergtoppen – geeft het landschap voor een groot deel kleur.
oregon


Pennsylvania

Hoofdstad: Harrisburg
Bijnaam: Keystone State

Staat van het historische plaatsje Gettysburg, waar de grootste veldslag van de Amerikaanse burgeroorlog plaatsvond en Abraham Lincoln zijn beroemde speech afstak van 266 woorden. Philadelphia was het toneel van de onafhankelijkheidsverklaring in 1776. Pittsburgh is de grote industriestad. Op 11 september 2001 stortte vlucht United 93 neer bij de plaats Shanksville. Op die plek staat nu een indrukwekkende memorial.
pennsylvania


Rhode Island

Hoofdstad: Providence
Bijnaam: Ocean State

Qua oppervlakte de kleinste van alle vijftig staten. Inwoners spreken ook wel van ‘The Biggest Little State’. De eerste staat die slavernij afschafte. Populair is Newport, een mondaine badplaats waar de rijke elite in de zomer graag zijn tenten opslaat. John F. Kennedy en Jackie Bouvier traden in september 1953 in Newport in het huwelijk. Vooral de kustgebieden van Rhode Island zijn erg fraai.
rhode island


South Carolina

Hoofdstad: Columbia
Bijnaam: Palmetto State

Als je van wonderschone natuur houdt, is deze staat- vernoemd naar een palmsoort langs de kust – bepaald geen straf. Ontspannen kun je op Myrtle of Grand Beach en wat te denken van de Blue Ridge Mountains en de fraaie meren? Kajakken, wandelen, mountainbiken, waterskiën; het kan hier allemaal. Voor een indruk van de overgebleven koloniale invloeden is Charleston de stad. In de baai van Charleston ligt Fort Sumter, het eilandje waar de eerste schoten van de Amerikaanse Burgeroorlog klonken.
south carolina


South Dakota

Hoofdstad: Pierre
Bijnaam: Mount Rushmore State

Natuurlijk alleen al een bezoek waard vanwege Mount Rushmore; de vier uitgehakte presidentshoofden in de rotsen nabij het stadje Keystone. Het gaat om George Washington (Amerika’s eerste president), Thomas Jefferson (de president die voor de onafhankelijkheidsverklaring zorgde), Abraham Lincoln (die de slavernij afschafte en het land ondanks de burgeroorlog bijeenhield) en Theodore Roosevelt (die Amerika haar fraaie nationale parken schonk). De Black Hills zijn sowieso een prachtig gebied om doorheen te toeren.
south dakota


Tennessee

Hoofdstad: Nashville
Bijnaam: Volunteer State

Muziek speelt hier een gewichtige rol, met Nashville als het mekka van de countrymuziek. Anderzijds is er Memphis, de stad van Elvis Presley (zijn landgoed Graceland is tot op de dag van vandaag te bezoeken), blues, soul and rock & roll. Het is tevens de plek waar burgerrechtenactivist Martin Luther King in 1968 werd vermoord. Die plek, het voormalige Lorraine Motel, is nu een burgerrechtenmuseum.
tennessee


Texas

Hoofdstad: Austin
Bijnaam: Lone Star State

‘Everything is bigger in Texas,’ is een veelgehoord en terecht credo. De staat is na Alaska de grootste van het land en telt meer dan 20 miljoen inwoners. Ook de steden Dallas, Fort Worth, Austin en Houston zijn bepaald niet gering. Texas telt vele oliebronnen en is thuishaven van de Bush-familie. Prominente toeristische attractie is het Space Center van NASA. President John F. Kennedy liet op 22 november 1963 het leven in Texas, na een aanslag tijdens een rijtour door Dallas. Eén van de meest onderschatte steden is San Antonio. Met de geschiedenis rond de Alamo en de fraaie Riverwalk een stad die je absoluut eens moet bezoeken.
texas


Utah

Hoofdstad: Salt Lake City
Bijnaam: Beehive State

Telt vijf nationale parken, waaronder Bryce Canyon, Capitol Reef, Arches en het zeer fraaie Zion. Staat van de mormonen en zeer geschikt voor wintersporten. Salt Lake City was niet voor niets gastheer van de Olympische Winterspelen in 2002.
utah


Vermont

Hoofdstad: Montpelier
Bijnaam: Green Mountain State

Een kleine staat met ongeveer 608.000 inwoners. De Green Mountains, een bezoek waard, nemen een groot deel van het landschap in beslag. Presidenten Calvin Coolidge en Chester A. Arthur komen hier vandaan, evenals het bekende ijsmerk Ben & Jerry’s. Mart Smeets noemde Vermont in een interview ‘één van de beste plekken waar je kunt wonen, vanwege de geestesgesteldheid van de mensen’.
vermont


Virginia

Hoofdstad: Richmond
Bijnaam: Old Dominion

Ook deze staat kent een rijk verleden als het gaat om veldslagen tijdens de Amerikaanse burgeroorlog. Richmond fungeerde destijds als hoofdstad van het Zuiden. Van de eerste vijf presidenten kwam alleen John Adams niet uit Virginia. Shenandoah National Park en de Blue Ridge Mountains maken onderdeel uit van deze natuurrijke staat.
virginia


Washington

Hoofdstad: Olympia
Bijnaam: Evergreen State

Gelegen links bovenin Amerika, vernoemd naar de eerste president: George Washington. De meerderheid woont in of rondom Seattle, de grootste stad van deze staat en de plek waar de hoofdkantoren van Microsoft en Starbucks zijn gevestigd. Door de vele regen is het hier altijd groen. De politiek in Washington State heeft een progressief karakter.
washington


West Virginia

Hoofdstad: Charleston
Bijnaam: Mountain State

‘You know, like the song says, it’s almost heaven,’ zei Hillary Clinton in mei 2008 in Charleston na het winnen van de voorverkiezingen. Ze doelde daarmee op het beroemde nummer ‘Take Me Home, Country Roads’ van John Denver, het lied over West Virginia. Hierbij komen de Shenandoah River en de Blue Ridge Mountains diverse keren terug. En terecht, want er is veelzijdige, prachtige natuur te vinden. West Virginia staat verder te boek als arm. Er zijn liefst vijf staten die grenzen aan West Virginia: Pennsylvania, Ohio, Kentucky, Maryland en Virginia.
west virginia


Wisconsin

Hoofdstad: Madison
Bijnaam: Badger State

Grootproducent van melk en kaas en vertoont ook qua landschap veel gelijkenissen met Nederland. Staat van de Amish. Milwaukee is met Madison de bekendste stad. Wisconsin heeft tussen de 5 en 6 miljoen inwoners. De toeristische industrie zorgt voor om en de nabij 250.000 banen in Wisconsin.
wisconsin


Wyoming

Hoofdstad: Cheyenne
Bijnaam: Equality State

De minst bevolkte staat van allemaal met zo’n 700.000 inwoners, met uitgestrekte lege vlaktes en prairies en slechts een half miljoen inwoners. En dat in een gebied dat zes à zeven keer zo groot is als Nederland. De toeristische trekpleisters zijn Grand Teton en Yellowstone National Park met de geisers. In Wyoming heerst nog altijd die typische sfeer van het Wilde Westen. Op het staatsembleem prijken een cowboy en paard. Wyoming is een adembenemende mooie staat om doorheen te reizen. Neem er vooral de tijd voor!
wyoming