Vooroordelen over Amerika: 10 nuances

123 Flares 123 Flares ×

Elk jaar komen ruim zestig miljoen toeristen naar Amerika. Dit aantal blijft maar groeien. Al deze toeristen hebben een bepaald beeld van het land en haar bewoners voor zij gaan. Er zijn ook heel wat mensen die niets van de VS moeten hebben, zonder dat ze er ooit waren. Gastschrijver Gonneke Karel wilde voor haar eerste reis naar Amerika eigenlijk ook niet gaan door alle vooroordelen, maar ze werd aangenaam verrast.

Tien vooroordelen over Amerika die ook een andere kant hebben

10. Alleen maar fastfood

Wie aan Amerika denkt, denkt als eerste aan fastfood. Alleen maar hamburgers en hotdogs met daarbij liters cola. Op elke vier minuten rijden vind je er een McDonald’s. 66,7 % van de bevolking heeft licht tot zwaar overgewicht en daarmee staat het land op de derde plaats als het gaat om meeste dikke mensen. Toch heeft Amerika ook een andere zijde. 24 miljoen mensen lijden aan een eetstoornis en 35% hiervan lijdt aan ernstig ondergewicht. Diëten is helemaal in. Overal vind je reclame voor dieetproducten en pillen en in de supermarkt staan de stellingen er mee vol. Je kunt de schappen niet voorbij of er staat op het producten suiker- vet- of cholesterolvrij. Barretjes waar je groente- of fruitshakes kunt kopen schieten als paddestoelen uit de grond. In restaurants wordt er op de kaart aangegeven hoeveel calorieën er in een gerecht zitten. En wil je sporten, dan hoef je ook nooit ver te zoeken. Net als McDonald’s zit er binnen afzienbare afstand altijd wel een sportschool. In bijna alle hotels heb je een gym. In vele parken vind je fitnessapparaten die voor iedereen gratis zijn te gebruiken.

9. Alles is er groot

Foto vooroordelen 1Als je het aan iemand vraagt die nog nooit in Amerika is geweest, dan wordt er negen van de tien keer gezegd dat alles er zo groot is. Veel te groot. De Amerikanen overdrijven. Ze hebben de hoogste wolkenkrabbers en de grootste winkelcentra. De auto’s zijn enorm en de mensen wonen in kasten van huizen. Think big. De kleinste stad van Amerika, Buford in de staat Wyoming, bestaat echter uit één persoon. En het kleinste park ter wereld – Mill Ends Park – ligt in de middenberm van de SW Naito Parkway in het centrum van Portland, Oregon. Met een totale oppervlakte van 452 m² in (0,292 m2). Hoezo Think big?

8. Amerikanen zijn niet behulpzaam en overdreven vriendelijk

‘How are you doing,’ is wat Amerikanen vaak als eerste aan je vragen. En het antwoord horen ze meestal niet eens. Ze lachen met je, vragen waar je vandaan komt en vervolgen hierna hun weg om je gelijk al vergeten te zijn. Boze blik of bang dat je van hen steelt als je ze wilt vragen of ze weten welke kant je op moet. Vooral in de snelle, drukke en grote steden lijkt deze mentaliteit te kloppen. Echter, wanneer je de stad uit bent en je staat met een lekke band of je zoekt medische ondersteuning, reken dan maar dat er genoeg hulp aangeboden wordt. Er is altijd iemand die je kunt vragen wanneer je de weg zoekt. En weet deze persoon het niet, dan wordt opa van achter uit de bar geroepen of hij het wel weet. Dit lijkt sowieso een goede aanpak: ouderen wat vragen. Ze hebben de tijd om je te helpen, weten veel van de omgeving en soms word je uit het niets uitgenodigd voor een drankje of gevraagd om naar een feestje te komen. Wanneer je zelf de tijd neemt en hierop ingaat, dan houd je hier enorme leuke contacten aan over. En zo niet, dan heb je toch een leuke middag of avond gehad en een goed verhaal voor thuis.

7. Amerika heeft geen geschiedenis

Steevast wordt gezegd dat Amerika het nieuwe beloofde land is en het bestaat pas zo’n tweehonderd jaar. Daarmee heeft het land geen geschiedenis en geen cultuur. Echter, voordat de Europeanen aankwamen, waren hier al de Indianen. Zij bewoonden Amerika al vele eeuwen voordat de Westerse bevolking kwam. De eerste vondsten zijn van zo’n 12.000 jaar geleden. Jammer genoeg is er veel van de Indianen en hun erfgoed afgepakt door de westerlingen en daarmee een groot deel van de geschiedenis en cultuur van dit land verloren gegaan. Maar toch is er op heel veel plaatsen nog genoeg te zien van de Native Americans.

Vooroordelen over Amerika: 10 nuancesMaar zou je alleen kijken naar de hedendaagse bevolking; dan vind je de oorsprong bij Columbus toen hij in 1492 aankwam. Na hem volgden vooral Engelsen, Nederlanders en Spanjaarden. Het oudste plaatsje van de USA is St. Augustine in Florida (gesticht in 1516). Hier vind je meer dan genoeg geschiedenis van 500 jaar hedendaags Amerika. Zo ook de fontein van de jeugd. Wanneer je hiervan drinkt, zul je altijd jong blijven zegt de legende. Misschien dan ook wel de gedachte dat Amerika jong is en blijft?

6. Amerikanen zijn niet open-minded

Wanneer je vertelt dat je uit Nederland (oftewel Amsterdam) komt, dan durft soms iemand het te vragen: roken ze daar allemaal Gras en is het Red Light District echt legaal? Veel Amerikanen vinden dit totaal verkeerd. Net als schelden op tv, dit wordt gecensureerd. Homoseksualiteit, dat is toch een ziekte, althans, zo denkt men er in de midwestelijke staten toch over? Pornografie is slecht. En zo kan de lijst nog wel even doorgaan. Maar waarom gebruiken meer Amerikanen drugs dan ooit (volgens het Amerikaanse Center for Disease Control and Prevention)? En waarom heeft Hollywood dan de grootste porno-industrie ter wereld? Waarom vind je er genoeg advertenties waarin vrouwen zich aanbieden tegen betaling? En waarom zijn bijna alle staten inmiddels zover dat het homohuwelijk legaal is? En voor het eerst een zwarte president. Dat had tien jaar geleden niemand gedacht. Daarmee lijkt het erop dat Amerika toch best open-minded is of in ieder geval steeds meer wordt.

5. Amerikanen hebben geen kennis van andere landen

Amerikanen weten niets van andere landen en hun culturen. Je moet er altijd uitleggen dat Amsterdam een stad is en dat Holland geen plaats is in Zweden of Duitsland. Ze denken dat wij allemaal op klompen lopen en tulpen in ons mandje meedragen. Ze denken alleen aan hun eigen land en hun eigen normen en waarden. Of toch niet? De gemiddelde Amerikaan weet inderdaad niet veel van andere landen, maar gek genoeg ook niet van hun eigen land. Wanneer je vertelt dat je al heel wat staten hebt gezien, dan geven ze vaak genoeg te kennen dat ze zelf hun eigen staat nog nooit zijn uit geweest. Soms niet eens hun eigen dorp. Maar Amerikanen zijn wel altijd heel nieuwsgierig naar jouw verhaal. Ook hebben ze altijd wel iemand die ze kennen in Europa. Dat is toch vlak om de hoek bij Amsterdam? “Mijn nicht woont in Kopenhagen”, “mijn opa kwam uit Oostenrijk.” Tenslotte zijn dat ook afstanden van niks vergeleken bij de afstanden die iemand in Amerika moet overbruggen om zijn familie te bezoeken.

4. Amerikanen zijn nationalistisch

Is er een wedstrijd dan hoor je altijd het volkslied waarbij iedereen gaat staan en meezingt met het hand op het hart. God zegent alles in Amerika. God bless America staat er niet voor niets op het geld. The Flag wordt voor alles gehesen. Een Hall Of Presidents vind je in de meeste nationale musea en zelfs in Magic Kingdom, Disney World staat er één. De aanhangers van de Union worden Yanks genoemd en zijn uitermate trots op hun land. Zeker na de aanslagen van 9/11 zijn de Amerikanen nog nationalistischer geworden. Wie aan één komt, komt aan allen. Dit vooroordeel slaat op een heel groot deel van de bevolking, maar toch zijn er ook genoeg mensen die tegen zijn. Zij geloven niet in The Nation. Sommige geloven zelfs dat het land opgebouwd is door complotten en oneerlijkheid, dat democratie niet bestaat. Protesten tegen de natie zijn er dagelijks te vinden, bijvoorbeeld voor het Witte Huis, waar USA365.nl eerder over schreef. Verbaas je dus niet als je ergens op straat wordt aangesproken en een relaas krijgt waarom dit land is verdoemd of waarom je beter nooit meer terug kunt komen.

3. Amerikanen hebben allemaal een wapen

Amerika is onveiligEen bende in de VS en iedereen heeft een wapen. Elk jaar komen er duizenden Amerikanen om door vuurwapens. Als je wilt, kun je overal een wapen kopen, want een wapenvergunning is zo geregeld. Kogels kun je gewoon kopen bij K-mart. Schietscholen mag je betreden zonder vergunning en je kunt er schieten zonder enige ervaring. Het recht op wapenbezit is zelfs geregeld in de grondwet. De laatste jaren neemt het aantal mensen met een wapen echter af. Er worden geregeld acties gehouden waarbij wapens ingeleverd kunnen worden. Naar schatting heeft minder dan 50% nu een wapen. Nog steeds een aanzienlijk deel, maar elk jaar gaat dit getal omlaag. Een wet voor strenger toezicht op wapenbezit kwam niet door de Amerikaanse senaat in 2013, maar toch is 90% voor. De Democraten hebben dit punt dan ook hoog in hun verkiezingsprogramma staan en zal zeker de komende jaren gaan zorgen voor verlaging.

2. Amerikanen pakken voor alles de auto

Amerikanen rijden in grote auto’s en gebruiken die zo’n beetje overal voor. Het autobezit per inwoner in Amerika is het hoogst ter wereld: 742 per 1000 inwoners. De afstanden tot werk, school of winkel is er soms aanzienlijk, dus niet geheel onlogisch om dan voor alles de auto te pakken. Er zijn ook plekken waar weinig mensen zelf een auto hebben. Denk aan de inwoners van Manhatten in New York City. Er is nauwelijks parkeerplek en wanneer je een plek vindt, dan betaal je zo twintig dollar per uur. De mensen hier nemen liever de metro. Dit is sneller en goedkoper. In de meeste grote steden is het openbaar zo goed geregeld dat een auto overbodige luxe is. Een kaartje kost vaak maar een paar dollar. Je ziet er dus vaak mensen het openbaar vervoer nemen, ook al moeten ze maar één halte. Hier en daar verschijnen ook steeds meer fietspaden, maar dit is toch echt iets wat Amerika nog niet zo goed kent. Een ding waar ze van Nederland zeker nog wat van kunnen leren.

1. Amerikanen zijn prestatiegericht

Amerikanen vragen vaak naar het werk dat je doet, wat je dan verdient en hoeveel uur je werkt. Wanneer je aangeeft dat je ‘maar’ 36 tot 40 uur werkt (hier toch echt al veel uur) dan vragen ze zich af hoe je toch deze reis kon maken en ook nog goed kunt shoppen. De meeste Amerikanen werken hard, soms wel 12 uur op een dag. Ze kennen weinig vakantiedagen. Wanneer een student begint met werken, krijgt hij maar twee vrije weken per jaar. Pas na tien jaar wordt dit verhoogd naar drie weken per jaar. Wanneer je uitblinkt in opleiding, sport of werk dan heb je een hoog aanzien in dit land. 42% van alle miljonairs ter wereld woont in Amerika.

Toch is het aantal drop-outs (voortijdige schoolverlaters) enorm. Amerika kent bijna de meeste mensen die ongeletterd zijn van alle westerse landen. Vele gezinnen kunnen hun schulden niet betalen. Sommige vindingrijke Amerikanen komen hier wel uit, maar de meeste mensen die eenmaal in zo’n situatie zitten, komen hier meestal niet meer uit. Daarmee lijkt het erop dat de gemiddelde Amerikaan toch niet zo prestatiegericht is.

Meer lezen over vooroordelen en gebruiken in Amerika?

Alle Amerikanen zijn oppervlakkig, toch? Autorijden in Amerika Boodschappen doen in de VS is een zegen

GonnekeGonneke Karel (1980) reist veel en graag en houdt vooral van Amerika. Minstens één keer per jaar wordt de koffer van zolder gehaald voor The States. Hierbij neemt ze altijd haar man Emiel mee, maar geregeld sluiten ook familie of vrienden aan. The ultimate goal: alle staten zien en bekijken wat toeristen normaal niet zien. Uitdagingen opzoeken, minder bekende of juist gekke of hele bijzondere plekken met de trein, camper, watervliegtuig, boot of op de motor. Niets is te gek! Over deze plekken schrijft ze hier op USA365.nl.

Author: Gastschrijver

Share This Post On

7 Comments

  1. Leuk en vooral herkenbaar artikel! Ook ik had VEEL van deze vooroordelen…tot ik in november 2014 naar amerika ging…Las Vegas nog wel. En ook ik heb me verbaasd over hoe fijn ik het ‘How are you’ vond overal waar ik kwam. Dus inderdaad laat de vooroordelen je er niet van weerhouden toch een bezoek te brengen aan dit geweldige land!

    Post a Reply
    • Bedankt voor je reactie Lineke, leuk! De complimenten zijn uiteraard voor onze gastschrijver Gonneke Karel. Ik zal het doorgeven, groeten!

      Post a Reply
    • Hoi Lineke,
      Dank je voor je compliment… Wat leuk te lezen dat je dezelfde ervaring hebt. Als je eenmaal gaat dan raak je verslaafd! Heb je al nieuwe reisplannen daarheen?
      Groetjes Gonneke

      Post a Reply
      • Jaaaa we hebben alweer plannen om nogmaals een week naar vegas te gaan. Nog teveel in de omgeving niet gezien. En als het meezit ga ik in januari met mijn jongste zoon een week naar Florida naar een conferentie. Kijk nu al uit naar de vriendelijke mensen!

        Post a Reply
        • Dat zijn mooie plannen. Hartstikke leuk! Florida zul je ook geweldig vinden. Mooi weer en veel te doen. De mensen zijn er echt heel aardig. Mocht je naar Orlando gaan: Het grootste reuzenrad ter wereld is er net geopend. Misschien leuk om te doen daar ook met je zoon. Heel veel plezier alvast!

          Post a Reply
  2. Hoi, erg leuk om te lezen en ik ben benieuwd of wij het ook zo gaan ervaren. Ga over 3 weekjes voor het eerst naar de states en ben erg benieuwd, want stiekem heb ik natuurlijk ook wel van die vooroordelen (o.a. 1 van de redenen waarom ik zo graag een keer zelf wil gaan kijken). Zowieso een erg leuke site dit met veel info en leuke verhalen! Keep up the good work. Groetjes.

    Post a Reply
    • Wat leuk Michael dat jullie gaan. Hoor graag hoe je het vond en of je vooroordelen klopte of niet 😉 Veel plezier! Groetjes, Gonneke

      Post a Reply

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

123 Flares Twitter 5 Facebook 118 Email -- 123 Flares ×